Aguacate

Taxonomía

El aguacate (Persea americana), o palta, como también se denomina en algunas áreas del continente americano, es un árbol de hoja perenne perteneciente a la familia de las lauráceas, de la que también forma parte el laurel.

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Aguacate
Ejemplar de aguacate (Persea gratissima).
Ejemplar de aguacate (Persea gratissima).
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Laurales
Familia: Lauraceae
Género: Persea
Especie: P. americana
Nombre binomial
Persea americana
Philip Miller

El fruto del árbol del aguacate, cuyo origen etimológico es la voz náhuatl ahuácatl, era un manjar ya conocido por las antiguas poblaciones nativas de América. Su consumo se ha generalizado progresivamente hasta extenderse por gran número de países.

Taxonomía

El aguacate (Persea americana), o palta, como también se denomina en algunas áreas del continente americano, es un árbol de hoja perenne perteneciente a la familia de las lauráceas, de la que también forma parte el laurel.

La planta puede llegar a alcanzar una altura de entre 8 y 15 m; sus hojas son alternas y coriáceas, grandes, de color verde oscuro, siempreverdes; las flores son dioicas, y el fruto, que tiene forma de una pera grande, puede alcanzar los 2 kg, si bien el peso medio es de unos 300 o 400 g.

La zona carnosa situada entre la piel y la semilla, llamada mesocarpo, es de color blanquecino-verdoso, aromática, y tiene una consistencia pastosa y un sabor muy apreciado. Su contenido en proteínas y grasa es elevado y presenta también una considerable riqueza en vitamina A y en diferentes factores del complejo vitamínico B. Se consume preferentemente en ensaladas, pero lo cremoso de la pulpa hace que se pueda untar en pan. La semilla es grande y de color castaño.

Cultivo

Oriundo de México y América Central, se cultiva en casi todos los países cálidos, en una amplia zona que abarca México y las Antillas, y que llega hasta el sur de Brasil. Se cultiva, además, en los Estados Unidos de América, sobre todo en California, y en los países ribereños del mar Mediterráneo.

El aguacate tiene un crecimiento muy rápido y precisa de suelos bien drenados, en los que el agua no quede retenida. La multiplicación se efectúa por injerto o bien por medio de semillas. En algunas variedades se obtienen frutos a los dos años de su plantación.

Las distintas variedades se caracterizan sobre todo por el color del fruto y por la época de maduración. En función de tales criterios se diferencian variedades antillanas, de color morado o verde y de gran tamaño, cuya maduración tiene lugar en julio y agosto; las guatemaltecas, de cosecha más bien tardía; las mexicanas, de menor tamaño que las anteriores; y otras híbridas.

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