Estados Unidos de América

Geografía física

Litoral

El país tiene una considerable longitud de costas, que, en general, guardan una estrecha relación con el relieve orográfico. El litoral atlántico es en su mayor parte llano y en algunas zonas pantanoso; está flanqueado al O. por el sistema de los Apalaches; sus accidentes más notables son: las bahías de Fundy y de Nueva York, separadas por el cabo Cod, y las de Delaware y Chesapeake, el cabo Hatteras y la península de Florida, que podría considerarse en realidad como una isla coralífera unida al continente por un istmo de arena y prolongada en su extremidad por una serie de islotes o cayos hasta alcanzar las Antillas. La costa del golfo de México, comprendida entre dicha península y la frontera con México, es baja y pantanosa, y contiene el amplio delta del Mississippi.

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Localización
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Nombre Oficial United States of America
Estados Unidos de América
Bandera

Flag of the United States.svg

Información básica
Capital Washington D.C.

553.523 (2004)
38°53 N 77°02 O

GEO Posición 38_53_N_77_02_O_ 38°53 N 77°02 O
Gobierno República federal democrática
Moneda Dólar estadounidense ($, USD)
Población 324.289.210 (2016 est.)[1]
lenguas oficiales No existen; de facto es el inglés, y el español es el segundo más común. El inglés, español, francés y el hawaiano son reconocidos oficialmente por varios Estados.
Gobernantes Donald J. Trump (presidente)
Mike Pence (vicepresidente)
Superficie 9.631.418
PIB US$ 45.176 (2007(8º)
Miembro de ONU, OTAN, OEA, APEC, OCDE, OSCE, TLCAN, G-8
horario (UTC-5 a UTC-10)
Código telefónico 1
fundación Declaración de Independencia (4 de julio de 1776)
reconocida por el Reino Unido el 3 de septiembre de 1783

En inglés, United States of America. Estado de América del Norte, que limita con Canadá (N), el océano Atlántico (E), el golfo de México (S), México (S) y el océano Pacífico (O). Superficie: 9.363.498 km2. Habitantes: 302.688.000 (2007). Densidad: 28 h/km2. Tasa de crecimiento de la población: (1989-1994) 1,1% anual. Esperanza de vida al nacer: 77 años. Renta per cápita: US $ 25.860. Capital: Washington D.C. (Distrito de Columbia). Régimen político: república federal y presidencialista. Idioma: inglés. Religión: protestante, con minorías católica, judía, islámica y mormona. Moneda: dólar. Población: de origen anglosajón y centroeuropeo. También población afroamericana (de etnia negra) y de origen hispánico.

Geografía física

Litoral

El país tiene una considerable longitud de costas, que, en general, guardan una estrecha relación con el relieve orográfico. El litoral atlántico es en su mayor parte llano y en algunas zonas pantanoso; está flanqueado al O. por el sistema de los Apalaches; sus accidentes más notables son: las bahías de Fundy y de Nueva York, separadas por el cabo Cod, y las de Delaware y Chesapeake, el cabo Hatteras y la península de Florida, que podría considerarse en realidad como una isla coralífera unida al continente por un istmo de arena y prolongada en su extremidad por una serie de islotes o cayos hasta alcanzar las Antillas. La costa del golfo de México, comprendida entre dicha península y la frontera con México, es baja y pantanosa, y contiene el amplio delta del Mississippi.

El litoral pacífico es poco recortado, elevado y de difícil acceso. Los únicos accidentes de relativa importancia son el estrecho de Juan de Fuca, al S. de la isla de Vancouver, que comparte con Canadá, y la bahía de San Francisco. Mucho más articuladas son las costas de Alaska, que también son elevadas, especialmente en el S.; como accidentes más notables presentan el golfo de Alaska, que contiene numerosas islas (Kodiak, archipiélago de Alejandro Selkirk, etc.), la península de Alaska, en cuyo extremo occidental se suceden las islas Aleutianas, el estrecho de Bering (con las islas de Pribilof, San Lorenzo y San Mateo), las bahías de Norton y de Kotzebue, y la punta Barrow en el océano Ártico.

Orografía

La estructura orográfica de EE.UU. es muy sencilla, ya que, a grandes rasgos, se trata de una gran llanura central cortada por el meridiano 100° longitud O. y flanqueada por dos alineaciones montañosas, una al E., con los Montes Apalaches, y otra al O., las Montañas Rocosas, donde están las mayores alturas, algunas superando los 4.000 m.

Dentro de la llanura central cabe señalar: la zona N., que se extiende hasta los estados de Ohio y Missouri, es una prolongación de las praderas de Canadá, y su suelo, recubierto antiguamente por las glaciaciones, contiene hoy abundantes lagos. Una serie de colinas de escasa altura con varios lagos (Kettle Range) separa aquélla de la zona meridional, formada por la llanura aluvial del Mississippi, cuya altura se eleva progresivamente hacia el O., donde forma numerosas mesetas, limitadas al N. por los montes Washita, y los Ozarks, cortados por numerosos ríos.

Aspecto del Refugio Natural de Vida Salvaje del Bosque del Apache, en Nuevo México.

Las mesetas descienden hacia el S. formando las del Missouri (650 m de altitud media), Nebraska, Arkansas y, por último, en el estado de Texas, la del Llano Estacado (1.450 m), que desciende hacia el O., primero con una inclinación suave y luego formando un acantilado de 1.000 m.

La gran llanura central está separada del océano Atlántico por la cordillera de los Apalaches, macizo de origen primario que sigue la dirección SO.-NE., en el que alternan los montes y valles longitudinales, especialmente en su centro y S. Su longitud alcanza los 2.600 km con una anchura aproximada de 600 km.

En realidad se halla formada por dos alineaciones: al E. las Montañas Azules, o Blue Ridge, y al O. los Montes Allegheny. La cima culminante del sistema es el monte Mitchell, de 2.038 m. Los Montes Allegheny tienen dos mesetas adosadas: la de Piedmont al E., que forma una serie de colinas cortadas por gargantas profundas y termina en una terraza sobre la llanura atlántica, baja y pantanosa, y la de Cumberland al O., cuya altitud aumenta de S. a N.

Parque natural de Shiprock, cerca de Panorama (Nuevo México.).

Al O. del país, otra cordillera separa las tierras del centro del océano Pacífico. Recibe el nombre de Montañas Rocosas, así llamadas por sus extensiones de rocas desnudas; es una continuación de las mesetas y montañas de Canadá y Alaska, desde las islas Aleutianas hasta México, con una longitud de unos 6.400 km y una anchura media de 650 km.

La integran dos alineaciones paralelas, la costera y la interior. La costera, cuya altitud oscila entre 3.000 y 4.000 m, contiene la Cordillera de las Cascadas al N., con el monte Rainier (4.391 m), el monte Baker (3.277 m) y la Sierra Nevada al S., con los picos de Shasta (4.317 m) y Whitney (4.418 m). Entre la Sierra Nevada y la cadena costera propiamente dicha se extiende la depresión californiana, que llega hasta el mar en San Francisco.

La cordillera interior está integrada por una serie de macizos limitados al N. por el de Columbia y al S. por el de Colorado. El primero es de origen volcánico, recubierto de lavas y basaltos. Los macizos centrales tienen una altitud media de 1.000 m y en ellos abundan los lagos.

Hacia el S. el suelo desciende bruscamente, formando el desierto de Mojave, conocido con el nombre de Valle de la Muerte. El macizo del Colorado se halla separado del resto de la cordillera por los montes Wasatch y en conjunto ofrece un aspecto mesetario, donde los ríos, especialmente el Colorado, han excavado en el transcurso de los tiempos profundas gargantas. Más hacia el S. y junto a la frontera con México se extiende el desierto de Gila. La mayor altura del país se encuentra en el estado de Alaska, en los montes de Alaska, con su pico McKinley, de 6.194 m de altitud.

Clima

Géiseres en la zona del West Thumb Geyser Basin, en el Parque Nacional de Yellowstone.

El clima de EE.UU. está muy relacionado con el relieve del mismo, predominando el clima de carácter continental. Mientras que los montes Apalaches al E. y las Montañas Rocosas al O. detienen las influencias marítimas, la gran llanura central queda abierta desde Canadá hasta el golfo de México, por lo que contrastan en ella las elevadas temperaturas que se registran en el S., debidas a la corriente del Golfo, con los descensos originados en el N. por las corrientes frías de la península del Labrador.

Así, la gran masa continental llana, delimitada entre las cordilleras citadas, se convierte en invierno en un centro de altas presiones, con fuertes vientos secos, y en verano en un centro de origen ciclónico que atrae el aire húmedo del océano. El verano se caracteriza por su clima lluvioso y el invierno por su clima seco, siendo la primavera y el otoño una breve etapa de transición entre las otras dos estaciones.

La latitud y el relieve determinan dentro de este esquema acusadas variaciones climatológicas; así, por ejemplo, en la costa atlántica el clima es mucho más extremado que el de las costas europeas de idéntica latitud, debido a la proximidad de la corriente fría del Labrador. En enero se producen temperaturas que descienden a menos de 0 °C, lo que da lugar a la formación de icebergs que entorpecen a menudo el tráfico del puerto de Nueva York. El verano es muy cálido en casi todo el país, exceptuando la costa NO. del Pacífico, con temperaturas superiores a los 20 °C; las precipitaciones son elevadas y se encuentran muy repartidas a lo largo del año.

Panorámica aérea de las cataratas del Niágara.

La región de los Grandes Lagos y la cuenca alta del Mississippi, en las vastas llanuras centrales, presentan un clima más extremado y seco, disminuyendo las lluvias hacia el O. En la zona occidental de las Montañas Rocosas existe una gran escasez de precipitaciones, produciéndose una estación invernal muy seca, que alcanza temperaturas de máxima oscilación térmica. En la región septentrional de esta misma zona el clima es típico de montaña, distinguiéndose así mismo otro de carácter oceánico muy semejante al clima atlántico europeo.

La mitad meridional del país, afectada por la proximidad del trópico y del golfo de México, posee un clima tropical en el SE. con fuertes precipitaciones muy regulares e inviernos suaves. Al O. del Mississippi se inicia un descenso en las precipitaciones, lo que da lugar a una aridez muy acentuada, sobre todo en las altas mesetas. El desierto se extiende hacia el O., donde las precipitaciones son prácticamente inexistentes y las temperaturas muy elevadas, como en el desierto del Colorado.

El Valle de la Muerte es uno de los más rigurosos desiertos del mundo, con precipitaciones anuales inferiores a los 50 mm; esta escasez de lluvias se debe a que el aire húmedo del Pacífico se condensa al remontar las laderas de las depresiones orográficas de la costa y llega seco a las áreas internas del país. En California, por su proximidad al mar, se produce un clima de carácter mediterráneo de tendencia oceánica.

Hidrografía

En la red hidrográfica del país hay que distinguir también entre los ríos de la región central y los de las cordilleras laterales. En el océano Atlántico desaguan numerosos ríos, en su mayor parte cortos y con abundantes cascadas, formando en la costa amplios estuarios que han desempeñado un papel de primer orden en el desarrollo económico del país: los más importantes son el Hudson, que desagua en la bahía de Nueva York; el Connecticut, que vierte sus aguas en la ensenada de Long Island; el Delaware, que las vierte en la bahía del mismo nombre; el Susquehanna, que desagua en la bahía de Chesapeake; el Pee Dee, el James y el Savannah.

Un carromato y parte de la empalizada de un fuerte, en el museo al aire libre de Springville (Utah), que recrea la vida del Salvaje Oeste.

La gran llanura central constituye una gran cuenca, orientada hacia el golfo de México, de la que se beneficia casi exclusivamente el río Mississippi, que con su afluente principal, el Missouri, es, después del Nilo, el segundo río del mundo en cuanto a longitud, y cuyas cuenca y caudal sólo son superadas por los de los ríos Amazonas y Congo.

A la misma vertiente pertenecen el río Grande, o Bravo del Norte, que marca la frontera oriental con México, el Colorado, el Alabama y otros de menor interés.

El Mississippi y su amplia red de afluentes (Missouri, Arkansas, Ohio, Red River, Illinois y Des Moines, entre otros) constituye, por su navegabilidad, una importante arteria de tráfico interior, comunicada con el golfo de México y los Grandes Lagos por medio de canales.

La vertiente del Océano Pacífico se caracteriza por poseer dos sistemas fluviales: al N. el del río Columbia, caudaloso y con abundantes cascadas, que con su principal afluente, el Snake, forman una cuenca ampliamente aprovechada, cuyas aguas alimentan la producción de energía hidroeléctrica; y hacia el S. el del Colorado, menos caudaloso que el anterior, que corre encajonado atravesando de NE. a SE. las Montañas Rocosas, entre enormes paredes rocosas y desfiladeros, formando el Gran Cañón del Colorado, famoso por su salvaje belleza. El caudal de sus aguas se utiliza para el regadío del árido suroeste. También pertenecen a la vertiente pacífica los ríos Sacramento y San Joaquín, que avenan el valle central de California.

Paraje del Parque Nacional de Joshua Tree, en el sudeste de California.

El endorreísmo, frecuente en las cuencas internas de esta región, da origen a la formación del Gran Lago Salado, lago de aguas saladas situado al E. de las Montañas Rocosas. El gran río de Alaska es el Yukón, que desagua en la bahía de Norton, al NO. del país; sus principales afluentes son el Tanana, el Porcupine, el Innoko, el Chandalar y el Colville, entre otros.

Completan la hidrografía de EE.UU. numerosos lagos de origen glaciar, algunos de gran extensión, que constituyen la mayor cuenca lacustre del mundo. Los más importantes son los que forman el grupo de los Grandes Lagos, cuya posesión comparte con Canadá y que, gracias al río navegable San Lorenzo, permiten que los grandes buques lleguen al corazón del país. Son el lago Superior, el Michigan, el Hurón, el Erie y el Ontario, todos ellos navegables y unidos entre sí por una extensa red de canales. Los lagos Erie y Ontario se comunican por el río Niágara, que forma las célebres cataratas del mismo nombre. Otros lagos son el Gran Lago Salado, el Meed, el Grooso, el Lago Tahoe, etc.

Flora

La flora de EE.UU., comparada con la de Europa, se caracteriza por una mayor variedad de especies. El país ha sido dividido en varias regiones florales. Dos de ellas son tropicales, la de Florida meridional y la de Texas meridional; dos son subtropicales o australes, California y la región SE. de la costa; y las otras cuatro son templadas o boreales y comprenden las regiones de los Apalaches, de la Gran Llanura, de las Montañas Rocosas y de Cascade.

Mapa de los EE.UU., con la distribución de los estados y sus capitales

La flora de Florida meridional se halla muy relacionada con la de América del Sur, con cipreses, bosques de palmeras y epífitos. En Texas meridional predominan los cactus. La región SE. de la costa se caracteriza por la presencia de pinos, juníperos y cipreses.

La flora de California difiere bastante de la del resto del país; sus bosques de coníferas se distinguen por sus árboles gigantescos, tales como las secuoyas; los árboles no coníferos son escasos.

La región de los Apalaches se caracteriza por la gran variedad de especies —roble, fresno, castaño, etc.—, debido a la gran abundancia de lluvias, lo que permite también una agricultura diversificada. En la Gran Llanura predominan las plantas herbáceas, y abundan las zonas fértiles para la agricultura.

En las Montañas Rocosas las zonas bajas son secas, mientras que en las altas predominan los bosques de coníferas, en los que abundan especies gigantescas, como el abeto de Douglas, y también secuoyas, que pueden alcanzar los 100 m de altura y los 27 m de perímetro. En los montes de las Cascadas abundan los abetos y los cedros.

Fauna

Como sucede en la flora, las diferencias de clima han dado lugar a zonas muy distintas de fauna. En las regiones montañosas tienen su residencia la cabra y el carnero monteses, la ardilla voladora y el picogordo.

En las zonas áridas, uno de los animales más característicos es la liebre americana. En la zona costera de California merece destacarse el gamo de cola blanca, la ardilla roja, el coatí occidental y la mofeta. La zona de Florida presenta el caimán, el cocodrilo y algunas aves tropicales.

Geografía humana

Antes de la colonización del país, la población apenas llegaba al millón de habitantes. La penetración europea, a medida que se adentraba hacia el interior, iba barriendo el mestizaje hasta que éste fue prácticamente nulo, como consecuencia de la despiadada matanza de las guerras y de la difusión de las enfermedades epidémicas importadas por los blancos, a las que los indios se mostraron pronto extremadamente vulnerables. La guerra, la pérdida de las tierras y el progresivo confinamiento a las reservas, a partir de la mitad del s. XIX, aceleraron la decadencia india.

Densidad de población y principales áreas urbanas

Los algonquinos, los iroqueses, los sioux y las tribus de los principales grupos lingüísticos del E. y O. encontraron serias dificultades de adaptación, mientras que las consecuencias de la invasión blanca resultaron mucho menos profundas para los navajos, apaches, etc.

La población indígena, que en 1780 era de 600.000 individuos, se redujo a 250.000 a finales del s. XIX. Características de la población indígena son los elevados índices de mortalidad y de natalidad.

En consecuencia, la población estadounidense es esencialmente europea, fruto del crecimiento natural de los colonizadores llegados al país, principalmente anglosajones, huidos de Inglaterra con sus familias por motivos religiosos o políticos. Así se formó un continuo avance de colonización hacia el O., aunque el crecimiento demográfico fue muy lento al principio.

En 1625 había sólo 350.000 habitantes en la región colonizada por los ingleses; la parte ocupada por franceses (Louisiana) y los territorios españoles (Florida, Texas, Nuevo México y California) estaban poco poblados. Los focos de emigración han sido los países europeos y, entre ellos, los principales Alemania, Italia, Reino Unido, Irlanda, Austria, Polonia, Hungría y Rusia.

En el s. XIX comenzó la verdadera expansión demográfica, que se inició con unos 5 millones de habitantes y que se produjo como consecuencia de las crisis económicas y demográficas por las que atravesaba Europa en aquella época. Hasta 1840 la inmigración fue moderada, con predominio de ingleses e irlandeses, y a ellos se sumó entre 1870 y 1890 un gran número de alemanes y escandinavos. Al finalizar este siglo el país había llegado a albergar a más de 21 millones de inmigrantes.

Todos ellos fueron atraídos por la enorme extensión de territorios poco poblados y la demanda de mano de obra, dirigiéndose hacia el O. por la rápida creación de la red ferroviaria (20.000 km entre 1850 y 1860), y hacia California durante la época del descubrimiento de oro en dicha región. La guerra de Secesión contribuyó al desarrollo demográfico y económico del N. del país, reforzándose la colonización mediante la creación de colonias agrícolas basadas en la agricultura y la ganadería.

Crecimiento demográfico de algunas ciudades
El puente de Brooklyn, en Nueva York.
Variación (1990-2005)
Ciudad Estado Valor absoluto %
Las Vegas Nevada + &&&&&&&&&0286852.&&&&&0286 852 + 111
Phoenix Arizona + &&&&&&&&&0478172.&&&&&0478 172 + 48,6
Tucson Arizona + &&&&&&&&&0110136.&&&&&0110 136 + 27,1
Nueva York Nueva York + &&&&&&&&&0820633.&&&&&0820 633 + 11,2
Los Ángeles California + &&&&&&&&&0359431.&&&&&0359 431 + 10,3
Chicago Illinois + &&&&&&&&&&058792.&&&&&058 792 + 2,1
Detroit Míchigan - &&&&&&&&&0141303.&&&&&0141 303 - 13,7

La conquista de las tierras del interior motivó la mecanización de la agricultura, sobre todo en el cultivo cerealista y la práctica de la ganadería extensiva; activó así mismo la industrialización de las ciudades del E., lo que constituyó un nuevo atractivo para los inmigrantes. A fines del s. XIX las industrias del E. habían absorbido ya casi al 50 % de ellos.

Uno de los aspectos que más destacan en la historia de la emigración europea en EE.UU. es el profundo cambio que se percibió a fines del s. XIX en la composición del flujo migratorio por origen étnico y gradación social y profesional. Hasta 1890 había existido un predominio del elemento anglosajón y germánico, y más adelante se dio así mismo un predominio absoluto del elemento latino y del eslavo.

A una emigración de técnicos, obreros más o menos especializados y artesanos, procedentes de las islas Británicas y de Alemania, siguió otra formada por operarios y braceros de la Península Ibérica, Italia y países eslavos, que cubrieron la demanda de mano de obra en las grandes factorías de un sistema industrial que estaba en continua expansión.

Todos ellos mostraron una clara tendencia a agruparse en donde existían ya núcleos más o menos densos de compatriotas. Así, los suecos y daneses se encuentran sobre todo en Illinois, Wisconsin, Minnesota y Dakota del Norte; los holandeses en Michigan; los alemanes en Nueva York, Illinois, Wisconsin y Ohio; los italianos en Nueva York, Nueva Jersey y Pennsylvania; los polacos en las mismas ciudades que estos últimos, etc.

La corriente migratoria se vio disminuida con la I Guerra Mundial, para verse otra vez superada al finalizar ésta. En 1928 la emigración se vio reducida debido a los problemas de adaptación y de discriminación que había en contra de la gran masa de latinos, eslavos y asiáticos (chinos y japoneses instalados en California), en una sociedad prácticamente compuesta por anglosajones y germánicos de religión protestante. También fue importante la inmigración judía, en los años de persecución nazi y tras la conclusión de la II Guerra Mundial.

La crisis económica de los años 30 agravó la situación con un estancamiento demográfico y así, a partir de esa fecha, EE.UU. dejó de ser un frente colonizador; desde entonces el país comenzó a tener una demografía propia. Contaba ya con más de 100 millones de habitantes; la natalidad continuó en rápido descenso a partir del s. XIX y la evolución económica fue decisiva en este fenómeno, concretamente la industrialización y la concentración urbana. En 1940 la población urbana había rebasado ya el 50 %, mientras que disminuía la población activa agraria. La máxima restricción en cuanto a control de natalidad la experimentaron las familias acomodadas, y la fecundidad disminuyó en proporción inversa al grado de bienestar. Un fuerte descenso de la mortalidad, al igual que la natalidad, dio lugar a un envejecimiento progresivo de la población, aproximándose ésta cada vez más al tipo de población europea occidental.

La inestabilidad de la población activa es característica esencial de EE.UU.; millones de personas se trasladan anualmente en el territorio estadounidense. El eje principal de desplazamiento estaba siempre orientado de E. a O. y el Centro constituía la plataforma giratoria. También se dirigía del S. hacia el N. debido a la escasez de posibilidades que presentaban las regiones del S., donde los salarios eran muy bajos y la población rural disminuía cada vez más a causa de la demanda de mano de obra del N. industrializado. La evolución de la población ha ido en aumento debido a su crecimiento natural: el índice de mortalidad en 1970 era sólo del 9,4 ‰ y el índice de natalidad 18,2 ‰; estos índices han ido disminuyendo desde finales del s. XIX; en 1995 eran del 8,5 ‰ el de mortalidad y del 16,2 ‰ el de natalidad. El coeficiente de mortalidad infantil era en 1967 del 20,8 ‰ y en 1995 del 9 ‰ .

La Trinity Church (Iglesia de la Trinidad) de Nueva York.

Dentro de la sociedad estadounidense la población negra experimentó una evolución demográfica propia a causa de la segregación racial y económica de que era objeto. En 1900 había más de 8 millones de negros en todo el país, lo que representaba el 11,6 % de la población total. Este porcentaje había ido disminuyendo durante el s. XIX como consecuencia de su elevado índice de mortalidad, debido a las condiciones infrahumanas en que vivían.

El problema negro constituyó uno de los más graves problemas internos de EE.UU., particularmente al extenderse los miembros de esa etnia a estados tradicionalmente blancos. Actualmente forman un extenso grupo de más de 26 millones de individuos, dos tercios de los cuales se encuentran en poblaciones del S. del país. La demanda de mano de obra en las industrias del NE. provocó un desplazamiento de la mayoría de la población negra hacia dicha zona, concentrándose en las principales ciudades industriales; Nueva York es una de las ciudades del mundo con una mayor población negra, que se concentra en el barrio de Harlem, principalmente.

La densidad de población de EE.UU. (26 habitantes por km2 en 1990) es bastante baja en su conjunto, comparada con la de otros países desarrollados. La distribución es muy desigual, siendo algunas veces mínima y otras muy densa. En Rhode Island, Nueva Jersey, Massachusetts y Connecticut se dan 200-400 habitantes por km2.

En Montana, Wyoming y Nevada, por el contrario, el elemento humano es muy escaso (1-2 habitantes por km2). En Alaska sólo alcanza 0,3 hab. por km2. En general, se puede afirmar que a una densidad demográfica generalmente muy elevada en la zona costera nordoriental y a una densidad media (más de 50 habitantes por km2) en los estados del Medio Oeste al oriente del río Mississippi, excluido Wisconsin, se contrapone la densidad más o menos baja de todo el territorio occidental del Mississippi, en el S. en general, con mínimas por debajo de los 4 habitantes por km2, en los estados del O. y en las dos Dakota.

El poblamiento progresivo de la zona occidental de EE.UU. debe considerarse como el fenómeno de mayor importancia, desde el punto de vista histórico y demográfico, en el cuadro de migraciones internas del país, a partir de la declaración de independencia. Los estados de la costa oriental siguen siendo todavía hoy los más densamente poblados de todo el país, y el grueso de la población aún sigue estando al E. del Mississippi.

Un fenómeno acentuado se ha producido en los estados de Texas y Florida; en el primero como consecuencia del vertiginoso desarrollo de la producción petrolífera y de las industrias derivadas; en el segundo a causa del turismo. Una particularidad característica en EE.UU. es la existencia de las ciudades satélites, o sea, de aquellos núcleos urbanos que se fueron formando en torno a un centro metropolitano como consecuencia de un progresivo proceso de descongestión de la población de este último. Otra característica opuesta a esta última es la unión de unas ciudades con otras debido a la continua expansión de las mismas y cuando no se encuentran a demasiada distancia entre ellas; por regla general se hallan situadas en zonas de desarrollo económico particularmente intenso. Actualmente, la tendencia es trasladarse a vivir en viviendas unifamiliares algo alejadas de los núcleos urbanos, lo cual enmascara la idea de un crecimiento urbano sostenido.

Principales usos del suelo

De las ciudades de EE.UU. con más de medio millón de habitantes, siete (Nueva Orleans, Denver, Phoenix, Kansas City, Memphis, Jacksonville y Seattle) están situadas fuera de las áreas de mayor población y economía.

Todas las demás se hallan repartidas a distancias relativamente pequeñas entre sí, en la zona costera del Atlántico Norte (Nueva York, Filadelfia, Baltimore, Boston, Pittsburgh, Buffalo), centro tradicional de las actividades industriales, comerciales, financieras y culturales del país.

O bien esparcidas por la zona de los Grandes Lagos (Chicago, Detroit, Cleveland, Milwaukee, Columbus, Minneapolis, Indianápolis, Cincinnati, Saint Louis), además de las grandes ciudades de Los Ángeles, San Francisco, San Diego, San Antonio, Houston y Dallas, en los estados de California y Texas respectivamente.

No obstante, la gran metrópoli es Nueva York, que con sus más de 7 millones de habitantes (el área metropolitana reúne más de 18 millones; la conurbación Nueva York-Newark-Jersey City sobrepasa los 21), rivaliza con las más grandes ciudades del mundo.

Casi la tercera parte de los habitantes de la metrópoli se concentra en la isla de Manhattan, que se extiende a lo largo del estuario del Hudson. La ciudad de Washington D.C., capital federal de EE.UU., se encuentra situada en el distrito federal de Columbia, siendo sede del Gobierno y centro de la vida política y administrativa del país (Congreso, Casa Blanca, Capitolio, Pentágono, Departamento de Defensa, etc.); su población vive, casi en su mayoría, en ciudades satélites.

Economía

La economía de EE.UU. es la más próspera del mundo, y el principal exponente del sistema económico capitalista; el nivel de vida de su población es uno de los más elevados. Numerosos factores han contribuido a ello, principalmente la riqueza del suelo, sus condiciones geológicas, físicas y climáticas, el desarrollo demográfico y la abundancia de recursos, así como la distribución de su población activa. Uno de los principales rasgos de la economía estadounidense es el papel cada vez más decisivo del sector servicios, que participa con un 65 % en la formación del Producto Interior Bruto (PIB) y emplea al 67 % de la población activa.

Instalaciones portuarias de la ciudad de Tacoma (Washington).

Por otra parte, la crisis económica mundial iniciada en 1973 afectó de manera particular al país, llevando consigo la introducción de un conjunto de cambios estructurales, como la adopción generalizada de tecnologías punta, y la aparición de toda una nueva gama de actividades que han relanzado la economía, al mismo tiempo que declinan algunas actividades de tipo tradicional, como la industria pesada.

De todas formas, la superioridad del nivel de vida estadounidense no significa que la pobreza haya desaparecido totalmente, ya que existen zonas deprimidas, especialmente en las regiones del S. y en los suburbios de las grandes metrópolis; existe también una gran masa constante de millones de parados, marginados de la sociedad.

La política fiscal favorece el ahorro y las amortizaciones, y la política monetaria permite, en cierta medida, regularizar las fluctuaciones de la actividad industrial; las leyes antitrust protegen la libre concurrencia de empresas, base tradicional de la economía estadounidense. Se ha originado así mismo un desarrollo de la racionalización del trabajo, la creación de laboratorios de investigación y la utilización de capitales en las industrias.

Las dimensiones del mercado internacional y el carácter dinámico de la economía han repercutido en la mentalidad y en las instituciones. Se produce cada día más, objetivo principal de la industria, mientras que el problema de una distribución equitativa de los productos mediante la potenciación de un sector público que garantice los servicios sociales básicos (sanidad, educación, etc.) aparece como secundario. No obstante, la economía estadounidense, a pesar de su auge mundial, sufrió un fuerte vaivén con las caídas de la cotización del dólar, especialmente las bajadas ocurridas en 1987, que repercutieron en toda la economía mundial.

En la década de los 90 se ha estabilizado dicha cotización o ha aumentado. La economía estadounidense se ha caracterizado en los años 90 por registrar un fuerte déficit comercial y presupuestario, así como por un crecimiento de la deuda externa. La mayoría conservadora del Partido Republicano en el Congreso, desde el 8 de noviembre de 1994, presionó al gobierno para que eliminase el déficit presupuestario en siete años, así como para que redujera los programas de asistencia sanitaria, educación y medio ambiente, a la vez que dejara de favorecer fiscalmente a las familias de rentas más bajas.

Agricultura

Dentro de la economía de EE.UU., la agricultura aún tiene un desarrollo extraordinario; sus rasgos más característicos son la elevada mecanización, el empleo intensivo de fertilizantes y abonos, la cualificación de la mano de obra, el cultivo de variedades de gran productividad y la orientación comercial. La conjunción de todos estos factores coloca a EE.UU. entre los primeros países del mundo por su producción agrícola y ganadera. El 80 % del suelo cultivado se localiza en la mitad oriental del país. De estas tierras, la mitad se hallan dedicadas al cultivo de cereales, entre ellos el maíz y el sorgo, (las cosechas del primero representan casi la mitad de la producción mundial); también son importantes la avena, la cebada y el trigo, del que EE.UU. es el primer exportador del mundo.

Sectores secundario y terciario de la economía estadounidense en los albores del siglo XXI

El maíz cultivado en la llamada zona de Corn Belt (cinturón del maíz) tiene sus principales mercados en Chicago y Saint Louis, y el trigo en Chicago, Minneapolis, Saint Louis, Duluth, Buffalo y Nueva York. El arroz se cultiva intensamente en Louisiana, Texas, Carolina del Sur, Georgia y California.

Después de los cereales, ocupa un lugar primordial el algodón, cultivado como planta textil y oleaginosa, aunque con mejores resultados en el primer caso, ya que EE.UU. es el segundo productor mundial de fibra de algodón, después de China.

Entre las restantes plantas oleaginosas sobresale la soja, que proporciona un 55 % de la producción mundial; más modestas resultan las cosechas de girasol y cacahuete.

El cultivo del algodón se desarrolla en el Cotton Belt (cinturón del algodón) del S., una de las áreas agrícolas más especializadas del mundo, que se extiende desde el bajo curso del Mississippi hacia el E. hasta la costa atlántica, y hacia el O. hasta Nuevo México.

La mitad aproximadamente del mismo se utiliza dentro del país y la mitad restante se exporta, siendo Nueva Orleans un primerísimo mercado internacional de este producto. Del algodón se extrae también aceite, que es consumido por una gran parte de la población. El principal centro de refinamiento de este aceite es Memphis.

Figura en tercer lugar por su importancia el tabaco (segundo productor mundial, detrás de China), cultivado en ambas laderas de los Montes Allegheny, y elaborado en grandes fábricas situadas en los principales centros de consumo: Nueva York, Filadelfia, Baltimore, Cincinnati y Pittsburgh; Louisville y Richmond son sus mayores mercados internacionales.

La producción de azúcar, tanto de caña como de remolacha, resulta insuficiente para el consumo nacional, por lo que el país debe recurrir a su importación. Muy desarrollada está la fruticultura, que proporciona abundantes cosechas de manzanas, melocotones, peras, ciruelas, uva y, sobre todo, de agrios; especialmente en California y Florida los frutos son utilizados en proporciones considerables en la industria conservera (Baltimore, San Francisco, Los Ángeles, Portland). En California se halla muy difundido el cultivo de la vid. Por su parte, las hortalizas más representativas son las patatas, los tomates, las cebollas, las habas y las coles.

Los bosques cubren el 29,2 % de la superficie territorial (1993) y abundan especialmente en el N. Entre los productos forestales figura en primer lugar la madera, sobre todo coníferas, de la que EE.UU. es el primer productor mundial, seguido de Rusia y Canadá. Casi la mitad de la producción es utilizada como material de construcción y mobiliario y el resto como combustible, materia prima para la fabricación del papel y otros derivados industriales. Así mismo es importante la producción de resinas de tanino y sobre todo de trementina, que representa las tres cuartas partes del total mundial.

Ganadería

Puerto pesquero en Alaska.

EE.UU. tiene una floreciente ganadería; los numerosos rebaños y la gran cantidad de granjas especializadas han convertido al país en la segunda potencia ganadera del mundo (1993). La cabaña abunda especialmente en las regiones del centro y del O., dando lugar a una activa industria de derivados; EE.UU. es uno de los primeros productores de leche, quesos, carne, mantequilla y huevos. Los pastos, extensos en un principio, han ido cediendo paso a los cultivos forrajeros, que se han desarrollado gracias a la fertilidad del suelo, a la mecanización y a la naturaleza del terreno, generalmente llano. En la zona llamada Corn Belt (cinturón del maíz) se cría la mayoría de los bovinos del país y casi la mitad de los cerdos, por lo que esta zona es llamada también Hog Belt (cinturón del cerdo). En ella predominan las haciendas agrícolas de mediana y gran extensión (de 40 hasta 400 ha). La actual composición del patrimonio zootécnico se compone de equinos, que han disminuido en estos últimos años, y de bovinos, que van en continuo aumento. Particularmente notable ha sido la progresión del número de vacas lecheras, figurando en primer lugar el estado de Texas, seguido de los estados de Iowa, Nebraska y California. En algunas zonas los bovinos son criados exclusivamente para el matadero, pero, en general, a la utilización de la carne se asocia también la de la leche.

La flor de un cactus, en el Parque Nacional Joshua Tree (California).

EE.UU. figura entre los primeros países productores de cerdos, después de China, Brasil y Rusia; aparte de en el Corn Belt, abundan en las zonas agrícolas en las que impera el algodón (Iowa e Illinois). Es así mismo el mayor productor de carne de buey y ternera. Una parte relevante de la carne procedente de los grandes mataderos es absorbida por las industrias de carne en conserva, sector este último en el que EE.UU. ha ido siempre en primer lugar en todo el mundo. También ha ido en aumento a partir de la II Guerra Mundial la producción de tocino y grasas. El área especializada en producción de leche (Milk Belt) se encuentra en la región nororiental, densamente poblada y próxima a las grandes áreas metropolitanas y a Canadá. En el Milk Belt se encuentran más de la mitad de las vacas lecheras del país, cuyo número hace que EE.UU. ocupe el segundo lugar en el mundo en cuanto a producción de leche. Es también el primer productor mundial de queso, seguido de Francia.

Pesca

En cuanto a la pesca, el país ocupa un destacado lugar en el mundo. La costa de Nueva Inglaterra es importante por la pesca de la sardina, y la del Océano Pacífico por la del salmón, especialmente en Alaska. En el golfo de México y en ciertas regiones del Pacífico existen criaderos de ostras. El país dispone así mismo de una flota ballenera muy bien equipada. San Francisco, Grays Harbor, Willappa Harbor y Seattle son los principales puertos pesqueros del Pacífico, mientras que los primeros del Océano Atlántico son los de Gloucester y Boston. Baltimore es el mayor centro conservero de pescado.

Minería

Aspecto del despoblado de Bodie, núcleo de población del este de California surgido a mediados del s. XIX al amparo de la fiebre del oro de California, actualmente protegido como Parque Histórico Estatal.

Las cuantiosas reservas energéticas y mineras del subsuelo estadounidense han constituido la base de la industrialización del país y, gracias a ellas, EE.UU. se sitúa en uno de los primeros lugares del mundo. La fuente más importante de esta riqueza la constituye el carbón, que se extrae en la vertiente interior de los Apalaches, en la llanura central y en las Montañas Rocosas. La producción, en declive desde la II Guerra Mundial, volvió a experimentar cierto auge como consecuencia de la crisis energética de los años setenta. El petróleo, aunque se extrae en cantidades considerables, resulta insuficiente para cubrir el consumo interno, hasta el punto de que es preciso importar alrededor de un 40 % del necesario. El de origen nacional se extrae en Texas (35 %), Louisiana (32 %), Alaska (14 %), California (11 %) y Oklahoma (10 %); todas estas zonas son también ricas en gas natural. La red de oleoductos es enorme y el país dispone de refinerías de gran capacidad, entre las que destaca la de Baton Rouge, uno de los mayores del mundo.

Sigue en importancia el hierro, con minas en la región de los Grandes Lagos. Los yacimientos de cobre son muy numerosos, especialmente en Arizona, Utah, Nuevo México y Montana, figurando el país entre los primeros productores mundiales de este metal. En Utah, Idaho y Missouri hay importantes minas de plomo y de cinc. En Arkansas y Georgia se encuentra bauxita, que alimenta la industria del aluminio. El mercurio escasea, hallándose sus principales yacimientos en Nueva Almadén (California). El oro abunda en California (filones de Mother Lode y Gerars Valley), en Dakota del Sur (Homestake), en Colorado (Cripple Creek) y en Alaska (Ketchikan); la plata se encuentra asociada generalmente con el cobre, el plomo y el cinc. Importante también es el molibdeno, que constituye un monopolio estatal.

Puerto deportivo de la localidad de Beaufort (Carolina del Sur).

El país obtiene además en considerables cantidades vanadio, tungsteno y magnesio. En cambio, resulta deficitaria la obtención de cromo, manganeso, antimonio, estaño y níquel. En Colorado y Utah hay importantes minas de uranio, pero su producción se ha estancado en los últimos años. Entre los minerales no metálicos debe citarse el azufre (Texas y Louisiana), cuya producción representa un alto porcentaje del total mundial; los fosfatos naturales en Florida, Tennessee, Idaho, Montana y Wyoming, y las sales potásicas, que provienen sobre todo de los grandes depósitos existentes en Carlsbad (Nuevo México), así como en California, Utah y Michigan.

Industria

La industria se ha desarrollado extraordinariamente en EE.UU., especialmente la siderúrgica, favorecida por los grandes recursos naturales. No obstante, a pesar de que su participación en el conjunto de la economía nacional está descendiendo en favor del sector terciario, el sector industrial estadounidense es, sin lugar a dudas, el más poderoso del mundo. Todas las ramas, tanto de la industria pesada como de la industria ligera, y también las llamadas industrias punta, están ampliamente representadas en el país, y muchas de ellas tienen una gran repercusión a nivel mundial.

Instalaciones de la refinería de petróleo de Anacortes (Estado de Washington), Estados Unidos.

En la mitad oriental del país funcionan un elevado número de altos hornos, que contrastan con la escasez que existe en el otro lado del Mississippi. De estos altos hornos, los de Sparrows Point, Morrisville y Bethlehem se alimentan con mineral importado. Pittsburgh es la capital de la industria del hierro y del acero, no sólo americana sino también mundial. Como consecuencia del desarrollo de la siderurgia, existen numerosas e importantes industrias mecánicas: Filadelfia (locomotoras y turbinas), Chicago (máquinas agrícolas y material ferroviario), Saint Louis (maquinaria ferroviaria, tranvías, artículos de hierro), Dayton (máquinas calculadoras y registradoras, frigoríficos, máquinas agrícolas), Worcester (máquinas textiles y para el calzado), South Bend (máquinas de coser), Schenectady (maquinaria para la construcción mecánico-eléctrica), etc.

La industria automovilística es importantísima y radica especialmente en Detroit (Michigan), capital mundial del automóvil, donde tienen su sede las compañías Ford, Chrysler y General Motors, y en Cleveland, Toledo, Buffalo, Chicago, Cincinnati, Saint Louis, Kansas City, Long Beach-Los Ángeles, Indianápolis, etc. Como consecuencia del desarrollo automovilístico ha adquirido gran importancia la industria del caucho, tanto natural como sintético (Akron-Ohio, Los Ángeles). La industria aeronáutica ha crecido extraordinariamente desde la última guerra mundial; se extiende especialmente a lo largo de la costa del Pacífico y tiene sus principales centros en California, Kansas, Georgia y Texas. Poderosa es la industria naval, que cuenta con grandes astilleros en Sparrows Point (Baltimore), Quincy (Boston), Kearny (Nueva York) y Nueva Orleans en el Golfo, y San Pedro, San Francisco, San Diego, Los Ángeles y Oakland en el Pacífico. Se construyen buques de guerra en Nueva York, Filadelfia, Norfolk, Boston, Charleston y Portsmouth.

Formaciones rocosas en el Parque Nacional Arches.

La industria textil algodonera es importantísima, tanto en hilados como en tejidos, y se halla difundida a lo largo de la costa atlántica, desde Alabama hasta el Maine. Los estados del NE. se dedican especialmente a la industria lanera, orientada hacia la producción estandarizada (Filadelfia y Nueva York). También tiene importancia la elaboración de tejidos de seda natural. La fabricación de fibras artificiales ha alcanzado un desarrollo extraordinario; Massachusetts y Rhode Island tienen elaboración primordial; les siguen Maryland, Delaware, Nueva Jersey, Pennsylvania, Nueva York y la zona oriental de los Apalaches. EE.UU. es el primer productor mundial de fibras sintéticas. Nueva York y Baltimore son los centros principales de la industria de la confección.

La industria química ha tenido un crecimiento rápido y progresivo, siendo actualmente una de las más importantes del mundo; se halla localizada principalmente a lo largo del golfo de México, con centro en Houston. Una rama de esta industria que ha alcanzado un auge extraordinario es la fabricación de plásticos. Existen además otras varias industrias también de gran importancia, como la de artículos eléctricos, que representa la mitad de la producción mundial, la cinematografía de Hollywood, la óptica, la fotografía y demás aparatos de precisión; la farmacéutica, la alimentaria, etc. En conjunto, EE.UU. se encuentra en el primer puesto de la industria mundial, caracterizada por el volumen de su producción y por su variedad. Típicamente capitalista, la industria estadounidense ha basado su desarrollo en la empresa privada y concretamente en la gran empresa, organizada muchas veces en holdings, que diversifican constantemente su producción y controlan una porción creciente de los mercados. Otra característica fundamental de la industria estadounidense es la importancia que tiene en ella la investigación científica y técnica, destinada a buscar medios para incrementar la productividad y los beneficios de las empresas. En esta misma dirección se encaminan los sofisticados métodos empleados en la organización de la producción.

Energía eléctrica

Atardecer en el White Sands National Monument, paraje desértico con dunas de arenas blancas, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

EE.UU. produce una cuarta parte de la producción mundial de electricidad; el 69 % es producido por centrales térmicas situadas donde se encuentran las principales fuentes de energía, los puertos y las regiones industrializadas, utilizando sólo una parte menor de su potencia hidroeléctrica. Entre las creaciones de técnica más compleja figuran la explotación de las cataratas del Niágara y la del valle del Tennessee. El desarrollo de la producción de energía eléctrica constituye un factor importante para la descentralización industrial. Existen centrales eléctricas en las Montañas Rocosas y en las cuencas del Colorado, del Sacramento y del Columbia. La energía nuclear, en continuo auge, se encuentra localizada sobre todo en los valles del Ohio y del Tennessee, con numerosas centrales que suministran un 22 % de la electricidad.

Comercio

El valor total del comercio exterior estadounidense aún sigue siendo el más importante del mundo, a pesar de la rápida expansión de los países de Europa occidental y sobre todo del levante asiático, que empiezan a poner en peligro la hegemonía norteamericana. EE.UU. aún mantiene un tercio del intercambio comercial total con los países europeos, además de mantener estrechas relaciones con Canadá, Japón, México, Rusia, algunos países africanos y los países del sudeste asiático. Las principales exportaciones corresponden a maquinaria y vehículos en primer lugar; metales y sus manufacturados; petróleo y derivados del mismo; carbón, fibras textiles, pasta de madera, productos químicos y algunos productos alimentarios, como soja, trigo y harinas, tabaco, etc.

El skyline del downtown de la ciudad de Boston.

Casi la mitad de las importaciones están constituidas por maquinaria y material de transporte (básicamente vehículos a motor); y un 10 % por carburantes. El constante aumento de las exportaciones en general ha contribuido al creciente flujo de capitales estadounidenses al extranjero, bien sea bajo la forma de créditos públicos o privados, como para fines de inversión a largo y medio plazo. La importancia del comercio internacional es escasa en comparación con el volumen total de la renta, y las barreras arancelarias son muy elevadas, aunque se ha llegado a convenios con Canadá y México (NAFTA) desde 1994.

Ayuda al exterior

EE.UU. fue el mayor exportador absoluto de capitales durante la primera mitad del s. XIX, y actualmente destina gran cantidad de capital en ayudas económicas y en gastos militares en el extranjero. En los países de Europa occidental aún perdura la inversión de dólares, a través de las empresas y el comercio, después del famoso Plan Marshall; otros países que disponen de la ayuda económica de EE.UU. son algunos de Extremo Oriente, Oriente Medio, Sudamérica y África.

Comunicaciones

Un VS-310 Kingfisher, el que fuera primer hidroavión militar de reconocimiento del Ejército estadounidense, expuesto en el Museo Nacional del Aire y el Espacio F. Udvar-Hazy Center de Chantilly (Virginia).

La inmensidad del territorio, junto con las grandes distancias entre los centros habitados, las necesidades del crecimiento económico, la especialización regional de la producción y el elevado nivel de vida de la población son los principales factores que han dado lugar al gran desarrollo del país en cuanto a transportes nacionales e internacionales, cuyo volumen total supera al de todos los demás países del mundo. La red ferroviaria se extiende en un kilometraje equivalente a casi un cuarto del total mundial; el número de vehículos a motor representa un tercio de todos cuantos circulan en el mundo; las líneas de tráfico aéreo cubren más de la mitad de la red mundial.

El ferrocarril fue clave en el desarrollo del país. La inauguración de la primera línea férrea tuvo lugar en 1830, cuando EE.UU. se reducía, prácticamente, a una franja de territorio comprendida entre el Atlántico y la cadena de los montes Apalaches. La primera línea férrea transcontinental, producto de la fusión de la Central Pacific y de la Union Pacific, se completó en 1869; al cabo de veinte años el país contaba ya con la Southern Pacific, la Northern Pacific, la Great Pacific y la Atchison-Topeka-Santa Fe. Actualmente la línea férrea consta de 330.000 km de vías principales. No obstante, el tráfico ferroviario se encuentra hoy en fase regresiva; en cambio, las carreteras y las autopistas experimentan un constante aumento y desarrollo; actualmente su red se extiende por más de 6,22 millones de km, equivalente a la tercera parte de todo el kilometraje mundial. Las autopistas, que apenas llegaban a los 500 km en 1940, fueron en principio construidas gracias a numerosas suscripciones por parte de entidades privadas, estando bajo la dirección de determinados organismos estatales; hoy constituyen una vasta red de 80.000 km, que aún siguen aumentando, comunicando entre sí las principales ciudades del E. y del O.

Paisaje característico del archipiélago de Hawai.

Las comunicaciones aéreas, tanto las internas como las internacionales, se han desarrollado enormemente en los últimos años. Como rasgo más característico de las comunicaciones estadounidenses, hay que mencionar la profusa utilización del transporte aéreo, que dispone de más de 15.100 aeropuertos distribuidos por todo el país; los más importantes por su tráfico son los de Nueva York, Chicago, Los Ángeles, Dallas y Atlanta. En el tráfico aéreo internacional, las compañías estadounidenses más conocidas son la Trans World, la Continental Airlines, la American Airlines y la United Airlines, las cuales ostentan la primacía absoluta por el número de líneas y de horas de vuelo. La infraestructura portuaria es también de gran envergadura. Las comunicaciones marítimas tienen una gran importancia en la economía del país, ya que la mayor parte del comercio exterior se realiza a través de los principales puertos de mar. Recorriendo la costa atlántica a partir del extremo N. se encuentran los puertos de Nueva Inglaterra, que con los de Boston, Gloucester y Portsmouth son los principales centros pesqueros y comerciales. A lo largo de la costa de los estados del Atlántico medio, se encuentra en primer lugar el puerto de Nueva York, que figura entre los primeros del mundo por su movimiento de pasajeros y de tráfico de mercancías; en segundo plano figuran los de Filadelfia y Baltimore. Más al S., en la costa de Virginia, se encuentra Hampton Roads, con los muelles de Newport News y de Norfolk, que es el mayor centro de exportación marítima de carbón de todo el mundo. Los puertos de Charleston y Savannah, en Carolina del Sur y Georgia respectivamente, constituyen las principales salidas al Atlántico para la producción algodonera y maderera del país.

Entre los puertos de la península de Florida, el más importante es el de Jacksonville, y en su otro extremo el de Tampa, que con los puertos que se encuentran en el golfo de México y en la vieja y pintoresca ciudad de Nueva Orleans, se centraliza el tráfico con América Central y Sudamérica y los enlaces interoceánicos a través del canal de Panamá. El moderno puerto de Houston, en Texas, situado al fondo de la bahía de Galveston, supera a todos los demás de la zona por el volumen de tráfico costero. En la costa del Pacífico se encuentran los enormes puertos de Los Ángeles y San Francisco, cuya importancia es tradicional por su comercio con Asia. También se hallan en el Pacífico los puertos de Portland, en Oregón, muy importante por el comercio de madera, y el de Seattle, en el estado de Washington, por el que pasan las mercancías que provienen de Alaska, siendo, además, el puerto más próximo al continente asiático. A las modernas instalaciones portuarias corresponde una activa flota mercante, que figura entre las primeras del mundo en cuanto a tonelaje.


Más tiempo para el sueño americano


Datos macroeconómicos recientes

El Producto Interior Bruto (PIB) de EE.UU. creció en 2007 un 2,2%, el menor en cinco años, que en 2006 había sido del 2,9%, y el Índice de Precios al Consumo (IPC) subió hasta el 3,4%. En 2006 la inflación fue del 2,9 %; el desempleo alcanzó el 4,6%, el PIB sumó 13.246.000 millones de dólares, y el PIB per cápita alcanzó los 44.200 dólares. Las importaciones ascendieron a 1.861.000 millones de dólares y las exportaciones alcanzaron los 1.023.000 millones de dólares.

Pero en 2007 se produjo una grave crisis en el mercado hipotecario, que repercutió gravemente en la economía de Estados Unidos y en el resto del mundo. Además reveló el deficiente sistema de control de las entidades financieras, alertó del incremento en la morosidad y del impago de los créditos para viviendas cuando varias financieras atravesaban graves crisis de liquidez. Ello provocó el endurecimiento en las condiciones de créditos y todo ello llevó a la contención del gasto, a la disminución del consumo. Por otra parte, la cifra de desempleados alcanzó los 7,6 millones, tras incrementarse en un año en 800.000 personas.

Historia

Gran kiva de la zona arqueológica de Chetro Ketl, en Nuevo México.

EE.UU. estaba habitado, antes de su descubrimiento y colonización, por las tribus de los indios pueblo de Nuevo México, Arizona y Colorado, los algonquinos e iroqueses del NE., los natchez del E., los seminolas de Florida, los dakotas o sioux de la región central y los atapascos (apaches y navajos) en las comarcas occidentales, pueblos todos cazadores y nómadas que con la acción de los pioneros fueron en progresiva disminución.

La época colonial

En 1497, Juan y Sebastián Caboto, venecianos al servicio de Enrique VII de Inglaterra, recorrieron las costas estadounidenses del Océano Atlántico. Los primeros exploradores del territorio estadounidense (Juan Ponce de León, Hernando de Soto, Álvar Núñez Cabeza de Vaca, Pedro Menéndez de Avilés, fundador en 1565 de San Agustín, la más antigua población de EE.UU.) fueron españoles. Más tarde los ingleses, dirigidos por Walter Raleigh, fundaron en la costa oriental el pequeño establecimiento de Virginia (1584), núcleo originario de EE.UU..

En 1606 fueron creadas dos compañías comerciales para activar la colonización: una radicada en Londres, a la que fue asignada Virginia, y la otra en Plymouth, que se encargó del territorio de Nueva Inglaterra (Boston y la bahía de Massachusetts). En el año 1620 llegaron a Plymouth Rock, en Massachusetts, los «Padres Peregrinos», que a bordo del Mayflower huían de las persecuciones religiosas y de las luchas intestinas que en aquella época tenían lugar en Inglaterra. Los cuáqueros, al mando de William Penn, fundaron Pennsylvania en 1681. En Maryland se establecieron numerosos católicos.

El interior restaurado de una kiva propia de los indios pueblo.

Al estallar la guerra de la Independencia estadounidense, Inglaterra poseía, a lo largo de la costa oriental de la actual Norteamérica, 13 colonias: Pennsylvania, New Hampshire, Connecticut, Rhode Island y Massachusetts; las tres colonias arrebatadas a Holanda entre 1664-1667 (Nueva York, Nueva Jersey y Delaware) y las cinco nacidas alrededor de Virginia: Maryland, Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia, pobladas en conjunto por unos 300.000 habitantes. Tras las victoriosas luchas sostenidas contra los colonos franceses de Canadá se anexionaron a estas colonias, que habían gozado de una amplia autonomía. Cada una de ellas contaba con un gobernador, representante de la Corona, un Consejo o Cámara Alta y una Asamblea o Cámara de los Comunes.

La lucha por la independencia

La aplicación de nuevos tributos impuestos sobre el papel sellado y el , sin consultar previamente a los colonos, enturbiaron las relaciones con la metrópoli, con la que suspendieron sus relaciones comerciales. Sus representantes, reunidos en el primer Congreso Continental de Filadelfia (1774), acordaron desobedecer las órdenes reales. Este Congreso de Filadelfia, «la capital rebelde», aprobó (4 de julio de 1776) la famosa Declaración de Independencia, redactada por Thomas Jefferson. En la guerra sostenida contra la metrópoli (1775-1783), los colonos, acaudillados por George Washington y el patriota Gates, vencieron con la ayuda franco-española a las tropas inglesas en las batallas de Saratoga y Yorktown. Gran Bretaña se vio obligada a reconocer la independencia por la Paz de París (1783). En ella se estipulaba también la devolución de la Florida a España. La Convención de Filadelfia (1787), presidida por Washington, Benjamin Franklin, Alexander Hamilton y otros destacados patriotas, redactó la Constitución federal de EE.UU., aún vigente. Se creaban como órganos legislativos la Cámara de Representantes y el Senado. El poder ejecutivo lo ejercería un presidente elegible cada cuatro años; el poder judicial quedaba en manos del Tribunal Supremo. Los estados de la Unión, cuyo posible aumento estaba previsto, conservaban su soberanía interior.

La expansión

El ferrocarril de Santa Fe (Nuevo México) se dirige hacia la sierra de Los Ladrones (al fondo).

En 1789 entró en vigor la Constitución, siendo George Washington elegido como primer presidente de EE.UU.. Comenzó entonces un rápido engrandecimiento del país, que se extendió hasta el Pacífico y cuya población aumentó prodigiosamente gracias a los inmigrantes europeos. Las dificultades interiores se pusieron de manifiesto debido principalmente al problema planteado por la esclavitud y la diversidad de intereses existentes entre los estados del Norte, industriales, y los del Sur, agrícolas. Se formaron dos grandes partidos: el republicano, que dominaba en los estados del Norte, y el demócrata, en los del Sur. Tras las presidencias de George Washington (en cuya época se incorporaron a la Unión los estados de Kentucky, Tennessee y Vermont), y de John Adams, fue elegido el demócrata Thomas Jefferson, bajo cuya presidencia fue comprada a Francia la Louisiana.


Expansión territorial de Estados Unidos

Aumentó notablemente la afluencia de inmigrantes a causa de las guerras napoleónicas que por entonces asolaban Europa. Entre 1812 y 1815, durante la presidencia de James Madison, EE.UU. sostuvo una nueva guerra con Gran Bretaña («segunda guerra de la Independencia»). Mientras Andrew Jackson invadía y ocupaba la Florida española, desde Washington D.C. se alentaba abiertamente la lucha de la América española por su independencia. La conquista del Oeste hizo que se crearan las primeras reservas de indios en las nuevas tierras colonizadas.

Durante la presidencia de James Monroe (1817-1825) ascendieron a 24 los estados de la Unión. La admisión de Mississippi, Alabama y Missouri fue motivo de nuevos enfrentamientos entre esclavistas y abolicionistas. Fue Monroe quien formuló la doctrina que lleva su nombre, resumida en la frase «América para los americanos». En ella se insistía en el no intervencionismo europeo en el Nuevo Mundo, considerando EE.UU. acto hostil cualquier interferencia europea en la vida política de los países recién independizados de la América Central y del Sur. Con ello se proclamaba tácitamente la hegemonía de EE.UU. sobre el continente americano y se sentaban las bases del intervencionismo estadounidense.

El presidente Abraham Lincoln.

La expansión del país trajo como consecuencia grandes transformaciones internas. Los propietarios de plantaciones de los estados sureños de la Unión se dirigieron al Oeste para establecer plantaciones de algodón. Los pequeños granjeros de los estados norteños ocuparon los territorios fronterizos noroccidentales. Así surgieron dos sectores diametralmente diferentes: un territorio esclavista en el Sur y otro no esclavista en el Norte. El Compromiso de Missouri, promovido por Henry Clay, procuró el equilibrio de ambos en el Senado (1820), pero pronto aumentó la influencia del Oeste. El crecimiento industrial y territorial continuó durante las siguientes etapas presidenciales. Tras los primeros presidentes (George Washington, John Adams, Thomas Jefferson, James Madison, James Monroe y John Quincy Adams), procedentes de las capas más ilustradas de Virginia y Nueva Inglaterra, pasó a ocupar la Casa Blanca Andrew Jackson (1829), con quien comenzaron las reformas democráticas: se amplió el derecho al voto en los diferentes estados, se dictaron leyes arancelarias, se fomentó la inmigración, etc. Jackson contribuyó a ampliar el territorio al expulsar a los indios asentados todavía al O. del Mississippi.

Sello de curso legal impreso en los Estados Unidos hacia 1948, que conmemora el centenario de la llegada de los inmigrantes suecos al país.

Cuando en 1836 se levantaron contra el gobierno mexicano los colonos angloamericanos, no aceptó la integración de la nueva república en la Unión. Los presidentes posteriores, Martin Van Buren (1837-1841), William Henry Harrison (1841) y John Tyler (1841-1845) también la rechazaron, porque la entrada de Texas ponía en peligro el equilibrio entre los estados esclavistas y los antiesclavistas conseguido por el Compromiso de Missouri, y además a causa del auge que comenzaban a tener los movimientos abolicionistas, por un lado, y J. C. Calhoun, con su teoría de la nulificación (nulidad de las leyes federales en los estados del Sur), por otro. Sólo en 1845, cuando se dieron una serie de circunstancias favorables en materia de política interna, el presidente James Knox Polk (1845-1849) firmó el acta de incorporación de la república de Texas. La consecuencia fue una guerra contra México (1846-1848), durante la cual EE.UU. invadió todas las provincias norteñas del país vecino, que posteriormente se convertirían en nuevos estados de la Unión: Nuevo México, Arizona, Colorado, Utah, Nevada y California.

La playa de Waikiki, en la isla de Oahu (archipiélago de Hawai).

Mediante un convenio de arbitraje con Inglaterra, que puso fin a una antigua disputa por Oregón dividiendo el territorio entre ambos países, EE.UU. aumentó su extensión hacia el NO. en 1846, con lo que adquirió un amplio frente costero hacia el Pacífico. El tratado de Guadalupe Hidalgo (1848) confirmaba la anexión de estos extensos territorios, meta de aventureros a causa del descubrimiento de yacimientos de oro. La llamada compra de Gadsden, en 1853, por la que México enajenaba otra parte de su territorio, completó esta nueva expansión con el trazado de una nueva frontera en el SO. Bajo la presidencia de Franklin Pierce (1853-1857) el almirante Perry obligó a Japón a abrir sus puertos al comercio estadounidense. El problema interno de EE.UU. se agravó durante el gobierno del demócrata James Buchanan (1857-1861). La crisis económica de 1857 y la promulgación de nuevas medidas proteccionistas, beneficiosas para el Norte pero contrarias a los intereses del Sur, así como la creciente exaltación de esclavistas y abolicionistas, hizo temer por el mantenimiento de la Unión.

La Guerra de Secesión (1861-1865)

El rápido desarrollo y la expansión de EE.UU. agudizaron la contradicción entre el Norte y el Sur. Las oleadas de inmigrantes europeos, que en su casi totalidad favorecían al Norte, por un lado, y una política algodonera expansiva de los plantadores sureños, por otro, aceleraron el crecimiento de unos estados jóvenes y de características muy diferentes.

Guerra de Secesión de Estados Unidos
Guerra de Secesion de Estados Unidos.svg

Mientras el Norte se industrializaba cada vez más, en el Sur se extendían las enormes plantaciones explotadas con esclavos negros. En los territorios de Kansas, Nebraska y California se enfrentaban los colonos norteños y sureños, y en la disputa por una constitución para cada estado, los pequeños granjeros se oponían a la influencia de los tratantes de esclavos. Sin embargo, los propietarios de grandes plantaciones, temiendo su decadencia social y política, se aferraban a la esclavitud, a pesar de que ésta comenzaba ya a dejar de ser rentable. Elegido presidente Abraham Lincoln (1861), candidato del Partido Republicano y líder del movimiento antiesclavista, Carolina del Sur se separó de la Unión (20-XII-1860); pronto siguieron su ejemplo diez estados más (Virginia, Carolina del Norte, Georgia, Florida, Tennessee, Alabama, Mississippi, Louisiana, Arkansas y Texas). Los once estados sudistas, defensores de la esclavitud y del derecho de los miembros de la Unión a separarse de ella unilateralmente, formaron los Estados Confederados de América, eligieron presidente de la Confederación a Jefferson Davis y establecieron su capital en Richmond, Virginia (febrero de 1861).

Dos meses después, el 12 de abril de 1861, el bombardeo del fuerte Sumter (Charleston) por las fuerzas sudistas señaló el comienzo de la guerra de Secesión, una de las más encarnizadas contiendas del s. XIX (se calcula que el número de muertos fue superior a 600 000). Mandados por Robert E. Lee, los ejércitos del Sur vencieron en Bull Run (21-VII-1861), Mechanicsville (26-VI-1862) y en la segunda batalla de Bull Run (29/30-VIII-1862). Pero, derrotados en Shiloh (6/7-IV-1862), perdieron Memphis y Nueva Orleans. Los nordistas, al mando de Ulysses S. Grant, lograron una decisiva victoria en Vicksburg (4-VII-1863). Lee fue rechazado por Meade en Gettysburg (1/3-VII-1863) y tuvo que retrocecer hasta Richmond. Las victoriosas acciones de Grant, nombrado general en jefe, y William Tecumseh Sherman durante los años 1864 y 1865, condujeron a la rendición de Lee en Appomatox (9-IV-1865). Cinco días después el presidente Abraham Lincoln cayó asesinado por un fanático del Sur.

La reconstrucción

Aspecto actual de los jardines que rodean la antigua misión de El Álamo (Texas).

Su sucesor, el vicepresidente Andrew Johnson (1865-1869), poco hábil, permitió que los vencedores impusiesen durísimas condiciones a los estados derrotados (las llamadas «leyes de reconstrucción» figuran entre las causas del posterior problema segregacionista del Sur de EE.UU.), lo que aumentó la influencia de las mayorías radicales del Congreso. Las leyes demasiado formalistas, la justicia vengativa, la corrupción, la demagogia y el fraude electoral fueron algunos de los factores que retrasaron la recuperación de la Unión. Se reconoció el derecho al voto a los negros, a quienes se había emancipado en 1863 por decreto presidencial. Inmediatamente, los blancos reaccionarios recurrieron al terror y surgió el Ku Klux Klan. En 1867 EE.UU. compró Alaska a Rusia por la suma de 7.200.000 dólares. Nombrado presidente el general Ulysses S. Grant en 1869, construyó el ferrocarril del Pacífico, reprimió las sublevaciones de los indios y reorganizó los estados del Sur, a los que devolvió sus derechos federados, pero no logró eliminar su espíritu de resistencia.

La gran potencia

Una diligencia parcialmente restaurada del antiguo servicio postal estadounidense del s. XIX; Monumento Nacional de Fort Union (Nuevo México).

La guerra de Secesión proporcionó un gran impulso a la economía (banca, industria del acero, construcción de maquinaria y vehículos) y propició la aparición de nuevos centros industriales. El nuevo incremento de la inmigración y de la colonización, los adelantos técnicos y unos métodos comerciales muy perfeccionados produjeron la aceleración de este proceso de crecimiento. La reforma de la administración pública, de K. Schurz, la legislación antitrust, de J. Sherman, las asociaciones de ganaderos y agricultores y los sindicatos de masas trataron de controlar el abuso y la injusticia social. La preponderancia de los intereses del capital llevó al despliegue del poder imperialista, cuyo campo de acción pasaron a ser, sobre todo, el Pacífico y el mar Caribe.

Tras un largo interregno republicano, los demócratas triunfaron con la elección de Stephen Grover Cleveland (1885-1889), quien, tras su reelección (1893-1897), puso trabas al régimen proteccionista y reafirmó la soberanía que de hecho su país ejercía sobre toda América (conflicto anglo-venezolano de 1895). Con William McKinley (1897-1901) volvieron los republicanos y el proteccionismo y acentuóse la política imperialista estadounidense, especialmente en los estados de Centro y Sudamérica y en el Pacífico (Cuba, República Dominicana, Hawai, Samoa, Indias Occidentales Holandesas, etc.). En 1898 se declaró la anexión oficial de las islas Hawai y se provocó la guerra contra España (voladura del Maine). Destruida la escuadra española en Santiago de Cuba y Manila, EE.UU. obtuvo por la Paz de París las islas de Cuba, Puerto Rico y Guam. La guerra de Filipinas (1899-1902) impidió una intervención enérgica en la guerra de los bóxers, en suelo chino (1899-1901). En 1899 EE.UU. tuvo que conformarse con la partición de Samoa. En 1902, el Gobierno estadounidense concedió a Cuba la independencia, más nominal que efectiva, pues, en virtud de la enmienda Platt, se reservó el derecho a intervenir en la isla siempre que lo juzgara conveniente.

El río Palouse atraviesa taludes y páramos entre los estados de Idaho y Washington.

Asesinado McKinley (14-IX-1901) poco después de su reelección, fue sustituido por Theodore Roosevelt, héroe de la guerra Hispano-Estadounidense, quien prosiguió la política de su antecesor. Al negarse Colombia a ceder la zona donde se estaba construyendo el canal de Panamá, EE.UU. provocó una revolución en el istmo. Panamá se declaró independiente y la gran potencia americana se adueñó por cesión de la zona que pretendía (1903). Entre 1904 y 1905, y sirviendo los intereses estadounidenses, Roosevelt hizo de mediador entre Rusia y Japón y consiguió la firma de la Paz de Portsmouth, que daba fin a la Guerra ruso-japonesa.

De gran potencia a potencia mundial

Cuando en 1913 Woodrow Wilson sucedió a William Howard Taft en la presidencia, la política del big stick ("gran garrote") había sido sustituida por el menos espectacular imperialismo del dólar, el canal de Panamá estaba casi concluido y Cuba era formalmente soberana. Poco después se inició en Europa la I Guerra Mundial. La tradicional repugnancia de un gran sector estadounidense a intervenir en las cuestiones europeas (opinión aislacionista) mantuvo al país momentáneamente alejado del sangriento conflicto. Las simpatías ideológicas hacia los aliados y la acción de los submarinos alemanes (sobre todo el torpedeamiento del buque británico Lusitania, en el que perecieron 1.200 pasajeros, muchos de ellos estadounidenses) determinaron la declaración de guerra a las potencias centrales en abril de 1917. La intervención de EE.UU. fue decisiva. El envío de ayuda militar a los aliados sobrevino con el estallido de la revolución rusa de 1917.

Día tormentoso en el Gran Cañón del Colorado.

Firmada la paz, Wilson, eterno idealista, fracasó en la Conferencia de Versalles (1919) frente al revanchismo antigermanista de Georges Clemenceau. Sus loables Catorce Puntos en pro de la paz internacional, y la Sociedad de Naciones que se constituyó a continuación, fueron muy mal acogidos en EE.UU., que no ingresó en dicha asociación. Al término de la guerra el país era más rico que nunca, en parte gracias a las deudas de guerra que tuvieron que abonarle muchas naciones europeas. En 1919 se votó la 18.ª enmienda a la Constitución federal, más conocida por «ley seca».

El período de entreguerras

El fracaso de Wilson constituyó un triunfo de los republicanos, partidarios del aislacionismo. El 25-VIII-1921, EE.UU. firmó por separado la paz con Alemania, y durante los mandatos de los presidentes republicanos Warren Gamaliel Harding, Calvin Coolidge y Herbert Hoover sólo ocasionalmente adquirió compromisos internacionales (acuerdos de Washington, plan Dawes, plan Young, pacto Briand-Kellogg, doctrina Stimson). En el plano económico se produjo una etapa de prosperidad que, naturalmente, tuvo sus inconvenientes. La crisis económica mundial de 1929 trajo consigo la pérdida de un nivel de bienestar nunca alcanzado hasta entonces. En medio de la decepción general, los demócratas pudieron recuperar votos y llevar a la presidencia a Franklin Delano Roosevelt (1933), que con su política del New Deal trató de superar las dificultades planteadas. En política exterior defendió la buena vecindad (1933) y la neutralidad (1935-1936), pero la inseguridad provocada por Alemania, Italia y Japón lo llevó a solicitar, desde 1937, la modificación del estatuto de neutralidad estadounidense.

La II Guerra Mundial

La cascada de Havasu, en la Reserva India de Havasupai, en el Gran Cañón del Colorado (Arizona).

Contra la tradición estadounidense de que ningún presidente dirigiera los destinos del país durante más de dos períodos presidenciales consecutivos, Franklin Delano Roosevelt fue reelegido en tres ocasiones; de esta manera adquirió gran influencia en la política mundial. Tras el estallido de la guerra en 1939, en un primer momento mantuvo la neutralidad de EE.UU., pese a lo cual ayudó al Reino Unido y a China al crear zonas de seguridad, organizar patrullas de vigilancia de la neutralidad, enviar armamentos, realizar embargos, propaganda y convenios militares.

Fachada y entrada principal a la antigua misión y fuerte de El Álamo (Texas).

Esta guerra no declarada alcanzó su punto máximo con la Lend-Lease Act (Ley de préstamo y arriendo) de 1941, dos tercios de cuyos envíos fueron a parar a la Unión Soviética, atacada por Hitler. Roosevelt trató de aislar económicamente a Japón, que había forjado un imperio continental en Asia y lesionaba los intereses estadounidenses. Al quedar cortados los suministros de materias primas, vitales para Japón, este respondió el 7-XII-1941 con el ataque a Pearl Harbor. Inmediatamente, Hitler y Benito Mussolini declararon la guerra a EE.UU..

Roosevelt buscó un acuerdo satisfactorio con Stalin en las conferencias de Teherán (1943) y Yalta (1945). En la conferencia de Casablanca (1943) presentó la exigencia de una rendición incondicional de las potencias del Eje. Roosevelt y su consejero militar, George Marshall, concentraron el esfuerzo bélico estadounidense en Europa. Allí resultaron decisivos los ataques aéreos estratégicos y las operaciones de desembarco en el norte de África, Italia y Francia. Al mismo tiempo, se le arrebataron a Japón casi todos los territorios que había ocupado, incluidas las islas Filipinas, a las que se concedería la independencia. A la muerte de Roosevelt (12-IV-1945) le sucedió su vicepresidente, Harry S. Truman. La capitulación de Alemania ponía fin a la guerra en Europa, y el lanzamiento de dos bombas nucleares estadounidenses sobre Hiroshima y Nagasaki forzó también la rendición de Japón.

A partir de 1945

Terminada la guerra surgieron graves desavenencias con la Unión Soviética, cuyo prestigio y poder habían aumentado considerablemente y que, desaparecidas Alemania y Japón del conjunto de las grandes potencias, se había convertido en el rival imperialista más peligroso de EE.UU.. El Plan Marshall y la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) fueron creados al objeto de asegurar la vigilancia y el fortalecimiento de los países del Occidente europeo frente al bloque soviético. Se agudizaron las discrepancias durante la conferencia de Potsdam (1945) y a la hora de administrar las potencias vencedoras la Alemania ocupada. Al mismo tiempo EE.UU. iniciaba un movimiento de retroceso en Extremo Oriente. Se retiró el apoyo al Gobierno prooccidental de Chiang Kai-shek, con el consiguiente triunfo de la República Popular China (1949). El general Douglas MacArthur, que atacó en sus bases al Ejército chino, y que se hallaba complicado, como EE.UU., en la guerra de Corea, fue desautorizado por su Gobierno. Bajo la presidencia de Harry S. Truman (1945-1953) Filipinas consiguió su independencia y se firmó en el curso del año 1951 la paz con Japón.

II Guerra de Indochina o Guerra de Vietnam
Vietnam guerra.svg

Elegido por dos veces presidente el general republicano Dwight D. Eisenhower (1953-1961), puso fin a la guerra de Corea (julio de 1953), mientras su secretario de Estado, John Foster Dulles, intentaba por todos los medios contener el avance ideológico del comunismo. En este período se incorporaron a la Unión los estados de Alaska y Hawai. Por otro lado, se impulsó el saneamiento económico de Europa mediante el Plan Marshall. Además, se fundaron también alianzas como la ANZUS y la SEATO. Las acusadas contradicciones entre las potencias mundiales llevaron al estallido de conflictos localizados: Laos (1961-1962) y Vietnam (1965-1973), donde tuvo destacada intervención EE.UU.; las medidas tomadas durante la Guerra Fría se limitaron, preponderantemente, a presiones económicas y políticas.

El peligro de una tercera guerra mundial llevó a EE.UU. a buscar por vía diplomática conferencias cumbres de Ginebra (1955), París (1960) y Viena (1961), entre otras, para buscar un acuerdo con la Unión Soviética y exigir un desarme controlado. Paralelamente, en los años 50 comenzó la disputa por la influencia política en las naciones latinoamericanas, asiáticas y africanas, cuyo peso en la Organización de Naciones Unidas (ONU) crecía constantemente. Berlín, Cuba, Vietnam y el Próximo Oriente se convirtieron en puntos muy conflictivos para las relaciones Este-Oeste.

El descontento con la política de los republicanos durante el período Eisenhower, considerada inmovilista, influyó en la elección del demócrata John Fitzgerald Kennedy, que asumió el poder convirtiéndose en el primer presidente católico de EE.UU.. Su dinamismo en política interior y exterior quedó reflejado en las leyes para la equiparación jurídica de los negros y en las leyes de comercio exterior. A los pocos meses de iniciado su mandato, Kennedy permitió el desembarco en bahía de Cochinos, Cuba, que resultó un verdadero fracaso. En 1962 ordenó bloquear el paso de armas rusas hacia la isla, pero la crisis pudo ser resuelta satisfactoriamente y las bases soviéticas en la isla fueron desmanteladas. El Acuerdo de Moscú, firmado en 1963, sirvió para que se iniciara el camino hacia la distensión entre las dos grandes potencias.

De cara a los países hispanoamericanos, la administración Kennedy siguió una línea de ayuda económica, la Alianza para el Progreso, que pretendía elevar el nivel de vida de aquellas naciones y frenar la penetración del comunismo en el continente. El presidente inició una política de prestigio ante los estados neutralistas afro-asiáticos, que se habían liberado recientemente del paternalismo colonialista. Durante la etapa Kennedy continuó el cerco impuesto a la China Popular y empezó la intervención militar estadounidense en Vietnam del Sur. Su política interior (lucha contra la segregación racial, la corrupción administrativa, el gangsterismo y los grupos de presión) chocó con los intereses de determinados sectores, y el 22 de noviembre de 1963, Kennedy murió asesinado en Dallas.

El presidente John Fitzgerald Kennedy. Óleo.

El mismo día juró el cargo el vicepresidente, Lyndon B. Johnson, que procuró llevar adelante el programa de política interior. En 1964 fue aprobada la Ley de Derechos Civiles, de vital importancia para la integración racial de la población afroamericana. En las elecciones del mismo año fue reelegido presidente Lyndon B. Johnson para el período 1965-1968. Durante su mandato los problemas interiores (campaña contra la pobreza, entre otros) no pudieron ser solucionados y la intervención militar en Vietnam aumentó de forma considerable, participando en ella 550.000 soldados estadounidenses. La alianza de la OTAN perdió fortaleza, y los miembros de esta organización se mostraron partidarios de la distensión frente al bloque oriental. Las dificultades económicas aumentaron, creció el desorden social (racial y estudiantil) y se produjeron importantes asesinatos políticos que conmovieron al país (el dirigente negro Martin Luther King y el senador Robert F. Kennedy).

El descontento general favoreció a los republicanos, que vencieron en las elecciones y en 1969 llevaron a la Casa Blanca a Richard Nixon (reelegido por amplia mayoría en 1972). Nixon terminó con la intervención militar en Vietnam, logrando un alto el fuego y retirando las tropas. Emprendió la normalización de las relaciones con la República Popular China (visita a Pekín en 1972) y se esforzó por colaborar con la Unión Soviética en materia de política mundial (acuerdos SALT de 1972). Obligado a dimitir en 1974 por el Escándalo Watergate, le sucedió su vicepresidente Gerald Ford.

Aspecto del Monumento Nacional Fort Union, en Nuevo México.

Las elecciones de 1976 fueron ganadas por James Carter (1977-1981), del Partido Demócrata, que en 1979 propició, como mediador, la paz entre Egipto e Israel, estableció relaciones diplomáticas plenas con China y firmó el segundo acuerdo SALT con la Unión Soviética, pero que no supo hacer frente a los problemas económicos, y mostró debilidad ante los conflictos internacionales (rehenes de la embajada en Teherán, invasión soviética de Afganistán en 1979).

Restos de viviendas en el Parque Nacional Mesa Verde.

En las elecciones legislativas de 1980 resultó vencedor Ronald Reagan, del Partido Republicano. Su política exterior se basó en un intento de negociación «dura» con la URSS, y una campaña de rearme para contrarrestar el pretendido poderío soviético. Durante este período de su mandato se produjo el desembarco de marines estadounidenses en la isla de Granada, con el pretexto de garantizar su «evolución democrática» (octubre de 1983). En política interior, no pudo impedir el aumento del paro, pese a la reducción del gasto público y de los impuestos. A lo largo de 1984 se celebraron elecciones preliminares para la presidencia de EE.UU., en las que, por primera vez, se presentó un candidato afroamericano (el reverendo Jesse Jackson, demócrata). R. Reagan fue reelegido por amplia mayoría por el Partido Republicano y contra el demócrata Walter Mondale, en las elecciones de noviembre, dando comienzo a un nuevo mandato presidencial.

Entre los acontecimientos más notables de este nuevo período hay que reseñar el ataque a Libia (24 y 25 de marzo de 1986, después de que aviones libios atacaran con misiles a otros estadounidenses; y 15 de abril, con el bombardeo de Trípoli y Bengasi), y la controvertida ayuda estadounidense a la Contra nicaragüense, tanto militar como económica. Otros hechos importantes en política exterior fueron los proyectos y acuerdos sobre reducción armamentista tramitados con la URSS. Los años 1987 y 1988 estuvieron marcados por el asunto del Irangate o Irán-contra (venta clandestina de armas a Irán) y por el largo período preelectoral, que culminaría con las elecciones presidenciales de noviembre de 1988, que ganó el republicano George Bush.

De la primera parte de su mandato destaca la intervención estadounidense en la guerra del Golfo Pérsico (1990-1991) en la que Irak se vio obligado a retirarse de Kuwait, y la lenta recuperación económica iniciada en 1992. Durante el mandato de George Bush se firmaron los acuerdos de Camp David (febrero de 1992) entre el presidente estadounidense y el de Rusia, Boris Yeltsin, se decidió el envío de ayuda humanitaria a Bosnia-Herzegovina, la intervención armada en Somalia (bajo la bandera de la Organización de Naciones Unidas (ONU)) y la firma del Tratado Start-2 (enero 1993) de limitación de armas estratégicas.

El edificio sede de las Naciones Unidas, desde el East River de Manhattan.

Tras vencer en las elecciones presidenciales de fines de 1992, Bill Clinton prestó juramento como 42 presidente de EE.UU., con un programa electoral que hacía especial hincapié en los temas sociales internos. El presidente demócrata tuvo serias dificultades: tras la derrota en 1993 de sus principales propuestas sobre mejoras sociales (sanidad, etc.), las elecciones legislativas celebradas en noviembre de 1994 dieron una amplia victoria a los republicanos, quedando el presidente en minoría en la Cámara de Representantes, en el Senado y en el gobierno de los estados. No obstante, en esos años Bill Clinton reafirmó las posiciones estadounidenses en el exterior, con un incuestionable protagonismo en cualquier parte del mundo: en el proceso de instauración de la autonomía palestina de Gaza y Cisjordania (acuerdos de Washington D.C.), en el plan de paz de Bosnia-Herzegovina, en la pacificación de las luchas intestinas africanas, en el restablecimiento de la democracia en Haití y en la redefinición de la seguridad europa.

En enero de 1995 se inició la 104 legislatura del Congreso, con una mayoría republicana dispuesta a poner en cuestión todas las iniciativas de Clinton y a controlar el gasto público; a lo largo de 1995 se mantuvo el ritmo de recuperación y la reducción del paro. En el aspecto social, se consolidó el movimiento negro de corte radical, bajo la influencia del fundamentalismo islámico, y en el Estado de Nueva York se restableció la pena de muerte. En 1995 la nave Galileo (lanzada en 1989) envió una sonda a Júpiter para el estudio de su superficie. Cabe destacar la celebración en Nueva York de la conferencia para la renovación del Tratado de No Proliferación de Armas Nucleares con la participación de más de 170 países. En noviembre de 1996 el presidente Clinton volvió a ser reelegido al vencer por una amplia diferencia al republicano Bob Dole.

La catedral de Santa Fe.

George W. Bush sucedió a Clinton y fue presidente entre 2001 y 2009. Su mandato está marcado por los atentados terroristas de Nueva York y Washington D.C. del 11 de septiembre de 2001, que le llevaron a declarar la guerra al terrorismo. EE.UU. bombardeó en 2001 Afganistán y en 2003 invadió Irak, y sus tropas continúan en esos países. George W. Bush redujo impuestos y tipos de interés, pero aumentó el desempleo y bajó el crecimiento. Desarrolló iniciativas como el Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), que fracasó, y participó en la Organización Mundial del Comercio (OMC). Su política fue refrendada en las elecciones legislativas de noviembre de 2002. George W. Bush abandonó el tratado ABM, para desarrollar el escudo antimisiles, dejó sin contenido el Tratado Start II, al firmar con Rusia el Tratado de Moscú sobre Reducciones Estratégicas Ofensivas, en 2002, y constituyó el Consejo OTAN-Rusia, que terminaba con la Guerra Fría, en 2002.

En 2005 juró su segundo mandato y fijó como objetivos la reforma de la Seguridad Social, el sistema tributario, el Código penal, el recorte del déficit fiscal, frenar la inestabilidad en Irak, resolver el conflicto en Oriente Medio; eliminar las amenazas nucleares de Corea del Norte e Irán y reactivar sus relaciones con los aliados. Tras las elecciones legislativas del 7 de noviembre de 2006 cambió la tendencia política, tras alzarse el Partido Demócrata con el control de la Cámara de Representantes y del Senado. Tras esta debacle, George W. Bush sacrificó a su secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, que dimitió el 8 de noviembre, siendo sustituido por el ex director de la CIA, Robert Gates. Además, no renovó el mandato al embajador ante las Naciones Unidas, John Bolton.

El sucesor de George W. Bush fue el demócrata Barack Obama, que se impuso en las elecciones de noviembre de 2008 al republicano John McCain. Barack Obama repitió presidencia al resultar elegido en las elecciones de noviembre de 2012, frente al candidato del Partido Republicano de los Estados Unidos, en esta ocasión Mitt Romney. Una vez concluida su segunda presidencia, las elecciones de noviembre de 2016 dieron la victoria al magnate Donald J. Trump, que sorpresivamente se impuso, primero en las primarias del Partido Republicano, y segundo, a la candidata del Partido Demócrata, Hillary Clinton, exprimera dama y exsecretaria de Estado durante la presidencia de Barack Obama. Donald J. Trump asumió oficialmente la presidencia de los EE.UU. el 20 de enero de 2017.

Política e instituciones

La carretera que se dirige al Monument Valley (al fondo), en Arizona.

La Constitución de EE.UU. fue redactada en Filadelfia entre mayo y setiembre de 1787 (once años después de la Declaración de Independencia) por una Convención compuesta por los delegados de los trece estados fundadores de la Unión y presidida por George Washington. Entró en vigor en el mes de marzo de 1789. EE.UU. forma un estado federal de tipo presidencial, comprendiendo 50 estados (cada uno dotado de un Gobierno propio, así como una Asamblea legislativa), más el Distrito Federal.

La Casa Blanca (The White House), residencia del presidente de los Estados Unidos.

El poder ejecutivo está representado por el presidente de la República, que desempeña simultáneamente las funciones de jefe de Estado y jefe de Gobierno, durante un período de cuatro años, y no puede ser reelegido más que una sola vez. Éste es designado por los electores presidenciales; cada estado elige a estos últimos en un número igual a la suma de diputados y senadores que le representan en el Congreso federal; los ciudadanos eligen directamente, por medio del sufragio universal, a los electores presidenciales, y éstos son investidos de un mandato imperativo. Las elecciones presidenciales duran casi un año entero y constan de tres fases: la primera consiste en la elección de los candidatos para la convención nacional de cada partido; la segunda es la designación de los electores presidenciales y, por último, la tercera fase consiste en la elección del presidente. Si ningún candidato tuviese la mayoría absoluta de votos, la Cámara de representantes elegiría al presidente entre los tres candidatos que hubiesen obtenido la mayoría de ellos, y lo mismo haría el Senado en relación con el vicepresidente. La Constitución prevé el orden de la sucesión a la presidencia en caso de que ésta quedara vacante, figurando en primer lugar el vicepresidente, seguido del presidente de la Cámara de representantes.

El presidente dirige la política de la Unión y dispone de un gabinete formado por ministros; las atribuciones del mismo son las de jefe supremo del Ejército y la dirección, bajo el control del Senado, de la política exterior de EE.UU.; dispone del derecho de veto con respecto a las leyes aprobadas por el Congreso. Éste está formado por dos cámaras que representan el poder legislativo: la Cámara de Representantes y el Senado. Los representantes (435) son elegidos cada dos años en un número proporcional al de los habitantes de cada estado según el censo vigente. Los senadores (100) se eligen en número de dos por cada estado por un período de seis años; un tercio de ellos es renovado cada dos años. Las dos cámaras se reúnen por separado y practican el sistema de las comisiones permanentes y especializadas. Las enmiendas a la Constitución han de ser aprobadas por las dos Cámaras, con una mayoría de dos tercios, y además por las tres cuartas partes de las Asambleas legislativas de los estados que forman la Unión. El Tribunal Supremo, formado en la actualidad por nueve jueces con cargo vitalicio, nombrados por el presidente y ratificados por el Senado, desempeña dos funciones, una judicial y otra juridicopolítica.

Fort Jefferson, en el Dry Tortugas National Park de Florida.

En las instituciones locales, cada estado miembro de la Unión establece libremente su propia Constitución. Su gobernador desempeña un papel equivalente al del presidente a nivel federal. En casi todos los estados el poder legislativo está confiado a dos cámaras: el Senado y la Cámara de Representantes, que constituyen una legislatura, una asamblea general o bien una asamblea legislativa. Entre los 50 estados de la Unión se incluyen los de Hawai y Alaska. Pertenecen a EE.UU. fuera de la Unión las siguientes posesiones en administración fiduciaria: islas Vírgenes y Bahía de Guantánamo en el mar Caribe; en Asia, las islas Bonin, Vulcano, etc., y en Oceanía, las islas Guam, Midway, Samoa y las Islas Marianas; así como Wake y otras islas menores.

EE.UU. es una federación que tiene amplias competencias para cada uno de sus estados; sin embargo, en los últimos tiempos éstas se han visto cada vez más limitadas en favor del Gobierno federal. La capital federal de EE.UU. es Washington D.C.. Determinantes en la política interior de EE.UU. son los dos grandes partidos, el Demócrata y el Republicano, que ideológicamente apenas se diferencian entre sí (pese a que la izquierda moderada del Partido Demócrata tuvo bastante fuerza en la campaña electoral a la presidencia de 1972, y a que en las elecciones de 1980 y 1984 fue muy importante la influencia de la derecha radical del Partido Republicano), así como los intereses de la economía privada (del Big Business) y de la confederación de sindicatos AFL/CIO. En EE.UU. el partido no tiene una estructura altamente organizada y centralizada, como ocurre en Europa. No existen las direcciones centrales y las secretarías políticas nacionales, aunque sí órganos centrales de coordinación. Además, mientras que el partido que está en el Gobierno tiene su jefe oficial, que es el presidente de EE.UU., no existe un jefe de la oposición. Existen también en el país los llamados grupos de presión (económicos, financieros, etc.), algunos de ellos muy poderosos, como la American Legion.

La Constitución de 1787 estableció la libertad de cultos en el país, destacando por su importancia la Iglesia protestante (58 % de la población), la Iglesia Católica (39 %), el judaísmo (2,7 %) y las Iglesias ortodoxas (2,3 %). Hay también minorías budistas e innumerables sectas. La lengua oficial es el inglés, aunque existen también otras lenguas: las europeas de los diferentes pueblos emigrantes (español, francés, italiano, etc.) y las habladas por los amerindios, como el sioux, navajo y hopi. Es evidente en EE.UU. el poder de la prensa en la vida política y ciudadana, ya que las grandes cadenas de diarios, servidos por influyentes agencias informativas, dirigen prácticamente la opinión pública del país. Unas 1.500 rotativas lanzan diariamente más de 75 millones de ejemplares, desde los más famosos periódicos de las grandes ciudades hasta los de los más pequeños centros de provincia, con una enorme capacidad de presión e influencia.

La fundación de grandes cadenas de diarios unidos entre sí (entre ellas la News Corporation, la Time Warner, la Gannett, la Newhouse) y de poderosas agencias de información permiten dar una orientación general de los problemas que afectan al país. Entre los diarios más famosos hay que citar el New York Daily News, el The New York Times y el USA Today. Publicaciones semanales importantes son Time, Newsweek, Reader's Digest y National Enquirer. El 97 % de las emsioras de radio y televisión se encuentra en poder de empresas privadas y agrupadas en redes. Son las más importantes: NBC (National Broadcasting Corporation), CBS (Columbia Broadcasting System), ABC (American Broadcasting Company) y Discovery Channel. En los últimos años se han impuesto las televisiones por cable y vía satélite. EE.UU., pionero, con Japón, de las nuevas tecnologías, está a la cabeza de las comunicaciones asistidas por ordenador.



Organización militar

Estados Unidos dedica a la defensa un presupuesto equivalente a un 4,9 % de su Producto Interior Bruto (PIB), para unos efectivos cercanos a los 2 millones de personas, de las que un 10 % son mujeres. Estas fuerzas están articuladas en cuatro grandes conjuntos (Fuerzas Estratégicas Nucleares, Ejército de Tierra, Armada y Aviación), de los que está destacada en el extranjero aproximadamente la cuarta parte. Los contingentes más importantes se encuentran en el Mediterráneo, especialmente con la VI Flota, en Gran Bretaña, y en el Pacífico (en especial los de la VII Flota). En 1980 fue creada, bajo la autoridad de un mando central, una Fuerza Interarmas de Despliegue Rápido (Rapid Deployment Force), apta para aprestarse y ser transportada desde EE.UU. e intervenir en el exterior, especialmente en el Tercer Mundo. Esta fuerza, que puede llegar hasta los 300.000 hombres de todas las armas, está compuesta por unidades activas y elementos movilizados.

Además, hasta 1988 se desplegaron los Pershing-2 en la RFA y misiles de crucero GLCM en Gran Bretaña, en Italia, en la RFA, en Bélgica y en los Países Bajos. Los primeros Pershing-2 fueron declarados operacionales el 1 de enero de 1984; en esta misma fecha, los primeros 16 GLCM fueron puestos en servicio en Gran Bretaña, seguidos del inicio de su instalación en Italia. Las Fuerzas Estratégicas Nucleares comprenden: bajo la autoridad de la Armada, submarinos nucleares lanzamisiles balísticos de las clases Lafayette y Franklin, portadores cada uno de ellos de 16 SLBM (bien Poseidón C-3 con un alcance de 4.200 km, o bien Trident C-4, con un alcance de 7.800 km), y submarinos nucleares lanzamisiles balísticos de la clase Ohio, armados con 24 SLBM del tipo Trident C-4; bajo la autoridad del Strategic Air Command (SAC), se mantienen escuadrones con misiles Minuteman II, Minuteman III y Titán II, todos ellos misiles balísticos intercontinentales, con alcances de 13.000 km, 8.000 km y 15.000 km respectivamente, bombarderos de largo alcance B-52 H y B-52 G, bombarderos de alcance medio FB-111 A, aviones cisterna (principalmente KC-135), y aparatos de reconocimiento aéreo, de entre los cuales destacan los SR-71 (llamados Black Bird); bajo la autoridad del Mando del espacio aéreo (Space Command), que incluye a la organización estadounidense-canadiense de defensa aeroespacial de Norteamérica (North American Aerospace Defence Command o NORAD), controlan aviones interceptores F-106, F-15 y F-4 (tanto del ejército regular como de la Guardia Aérea Nacional) y varios sistemas de vigilancia, alerta y control; la más conocida de estas redes es el Ballistic Missile Early Warning System (BMEWS), un conjunto de estaciones de radar de detección y de seguimiento de los ICMB e IRBM, asociadas a varios satélites de vigilancia, principalmente Big Bird, capaces de detectar el lanzamiento de misiles.

El núcleo turístico de Waikiki (archipiélago de Hawai).

El Ejército de Tierra, compuesto por 600.000 hombres y 75.000 mujeres, comprende divisiones acorazadas, divisiones mecanizadas, división de infantería, divisiones de infantería ligera, división de asalto aéreo, división aerotransportada y varias unidades independientes (26 brigadas, principalmente de artillería, un mando de operaciones especiales, y algunas otras). Dispone de carros de combate medios de los tipos M-48 A 5, M-60, M-60 A 3 y M-1 Abrams, cañones y obuses de diversos tipos, vehículos acorazados de combate ligeros, lanzadores de misiles contracarro (principalmente del tipo Dragon), lanzadores de misiles superficie-superficie y varios tipos de misiles antiaéreos con lanzadores autopropulsados. Además, dispone de su propia aviación, que cuenta con aviones y helicópteros. También cuenta con embarcaciones anfibias de combate. Las reservas del Ejército de Tierra (1.100.000 hombres y mujeres) incluyen a los miembros de la Guardia Nacional del Ejército (Army National Guard), capaces de reforzar a las fuerzas activas con divisiones mecanizadas, de infantería y acorazadas, además de diversas unidades independientes complementarias, y a la Reserva del Ejército (Army Reserve), compuesta por 550.000 hombres y 125.000 mujeres.

La Armada, la popular Navy, está formada por 550.000 miembros; dispone de submarinos lanzamisiles armados con misil superficie-superficie, además de submarinos nucleares de ataque, de los cuales muchos están armados con cohetes submarino-submarino y misiles superficie-superficie. También posee submarinos nucleares de ataque dotados con misiles superficie-superficie, submarinos de ataque y de otros tipos y cometidos. La Armada dispone también de portaaviones nucleares y convencionales, así como de navíos de combate: acorazados con lanzadores cuádruples de misil superficie-superficie y lanzadores dobles; y cruceros lanzamisiles de propulsión nuclear con lanzadores cuádruples de misiles superficie-superficie, además de lanzadores dobles de misil superficie-aire, misiles superficie-aire, lanzadores de cohetes antisubmarino, cruceros lanzamisiles armados, destructores lanzamisiles, destructores, fragatas lanzamisiles y embarcaciones menos importantes: buques menores de superficie, de operaciones anfibias, lanchas de desembarco utilitario, buques auxiliares y buques hospital, además de varias embarcaciones de lucha especial. La Fuerza Aeronaval cuenta con alas de ataque sobre portaaviones y aparatos de combate (aviones y helicópteros). Las reservas de la Marina cuentan con buques-escuela asignados a la reserva procedentes de la flota activa, aparatos de combate además de aviones y helicópteros de diversos usos, tales como el apoyo táctico, el refuerzo de tripulaciones, etc.

Atardecer en la sierra del Carmen, en el Parque Nacional Big Bend (Texas).

La Infantería de Marina está articulada en tres divisiones y tres agrupaciones logísticas (carros medios, TOA, blindados ligeros, además de artillería y armas de acompañamiento; tres alas con aviones de combate, de apoyo y un centenar de helicópteros). El Cuerpo de Guardacostas (que en tiempo de paz depende de la Secretaría de Transporte) dispone de guardacostas de gran radio de acción y diversas unidades especializadas, aviones y helicópteros. Cuenta con hombres de reserva, así como unidades de seguridad portuaria y de apoyo. La guardia costera auxiliar la forman voluntarios que pueden prestar apoyo en emergencias.

La Aviación cuenta con aviones de combate. Está repartida en 3 grandes mandos tácticos (EE.UU., Europa y Pacífico) y el Military Airlift Command (MAC) o mando de transporte, que cuenta con aviones de gran capacidad, lo que permite a las fuerzas estadounidenses la movilidad en que se basa su estrategia. Las reservas comprenden, además de la Guardia Nacional y las de Ejército ya enumeradas, buques de combate de la Armada con aviones y helicópteros; y las de Aviación con aparatos de combate que se incrementan con la llamada Reserva Civil, nutrida por la movilización de las compañías comerciales. La Vigilancia Aérea Civil cuenta con numerosos efectivos y aviones y puede movilizar más de 9.000 aparatos; en último lugar, existen milicias estatales capaces de contar con voluntarios armados para la seguridad interior.

Política de defensa

Líder del mundo occidental, EE.UU. desea oponerse a las amenazas producidas por las inestabilidades locales (subversión, terrorismo), además de defender el libre acceso a las materias primas (petróleo). Las principales características de su política de defensa son: 1) disuadir a cualquier adversario de atacar a EE.UU. o sus aliados; 2) en su defecto, interceptar un ataque clásico impidiéndole alcanzar su objetivo; 3) lograr una reducción mutua y comprobable de los armamentos clásicos y nucleares. Esta política se traduce en la estrategia de respuesta flexible (flexible response), la no fabricación de la bomba de neutrones, la retirada unilateral de Europa de ojivas nucleares, el despliegue de los Pershing-2 y de los misiles de crucero.

En enero de 1985, la lanzadera espacial Discovery efectuó su primer vuelo de finalidad exclusivamente militar. En 1986 y 1987, la política de defensa estadounidense lanzó y recibió propuestas para el desarme en Europa. En Reykjavik (Islandia) se celebró en 1986 una reunión de las dos grandes potencias (EE.UU. y URSS) con la finalidad de proponer el control de armamento por ambos países, y revisar el programa estadounidense de defensa estratégica (la llamada «guerra de las galaxias»), pero terminó sin los resultados esperados. Posteriores reuniones (Ginebra, Moscú y Estrasburgo, 1987) volvieron a plantear los acuerdos, negociándose, además, la verificación por parte de la URSS y ofrecida por EE.UU., de la retirada de Europa de los misiles de alcance medio. El texto definitivo del desarme fue firmado el 8-XII-1987 por Ronald Reagan y Mijaíl Gorbachov en Washington D.C..

La desaparición de la URSS en 1991 obligó a revisar la estrategia estadounidense de defensa. Así mismo, su participación en la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) ha perdido valor estratégico y ha cambiado el papel de esta organización, hasta el punto que se sopesa la inclusión en la Alianza Atlántica de los países del Este europeo. A partir de 1990, las tropas estadounidenses multiplicaron sus intervenciones exteriores bajo mandato de la Organización de Naciones Unidas (ONU) (Kuwait, Somalia, antigua Yugoslavia, etc.). Ante el fin de la Guerra Fría se acordó una disminución de un tercio de los efectivos militares.

Literatura

Las primeras ciudades estadounidenses fueron fundadas por colonos con profundas ideas religiosas. La oratoria fue la primera expresión espiritual, y cuando se desarrollaron los ideales de independencia, comenzaron a aparecer obras políticas junto a las religiosas. La literatura de la época colonial, pues, se reduce a algunas crónicas (Relación de Mourt, 1620, diario de los colonos que viajaron a bordo del Mayflower), tratados y manuales de agricultura, economía o política, como la Descripción de Nueva Inglaterra, 1608, de John Smith (1579-1631), y textos religiosos, como los de William Bradford (1590-1657), Roger Williams (1603-1698) y Cotton Mather (1633-1728). John Winthrop (1588-1649) escribió una Historia de Nueva Inglaterra (1626), en la que anticipó la idea de América como nuevo Paraíso. Anne Bradstreet (1612-1672), autora de La décima musa (1650), Michael Wigglesworth (1631-1705) y Edward Taylor (1645-1729) escribieron poesía religiosa y metafísica. Figura a destacar es Jonathan Edwards (1703-1758), filósofo y teólogo que desarrolló un fino análisis de las épocas anteriores en sus escritos.

El siglo XVIII

A partir del s. XVIII, la influencia social y cultural del puritanismo cedió progresivamente; en beneficio de una orientación más liberal. En este contexto se inscribe el nacimiento del grupo poético Connecticut Wits ("Genios de Connecticut"), integrado por Joel Barlow (1754-1812), Timothy Dwight (1752-1817) y John Trumbull (1750-1831), entre otros. Philip Freneau (1752-1832) escribió poesía pastoril y dirigió The Freeman’s Journal, uno de los primeros periódicos de vocación republicana. El liberalismo burgués supuso un considerable impulso en la literatura, la cual reflejó la nueva conciencia de autonomía cultural nacida de la propagación de las ideas independentistas. En torno al movimiento liberal surgieron figuras como Benjamin Franklin (1706-1790), inventor y político, primer intelectual cuya influencia sobrepasó las fronteras nacionales; Thomas Paine (1737-1809), autor de las obras The Age of reason (La edad de la razón), obra de filosofía deísta, y The rights of man (Los derechos del hombre), que tuvieron gran influencia social. Entre los políticos de esta época destacaron las obras de John Dickinson (1732-1808), George Washington, Alexander Hamilton, James Madison y Samuel Adams (1722-1803) quien, junto con Thomas Jefferson (1743-1826), redactó la Declaración de Independencia. En 1789 apareció la primera novela estadounidense, El poder de la simpatía, de W. H. Braun (1765-1793), quien, influido por la novela inglesa de Samuel Richardson, contribuyó a la consolidación del primer romanticismo practicado por Charles Brockden Brown (1771-1810), autor de Wieland (1798). En la poesía de este período, también influida por el romanticismo inglés, destacó Hugh Henry Brackenridge (1748-1816).

El siglo XIX

En la primera mitad del s. XIX, la literatura nacional trató de romper los lazos que la unían con la inglesa; es una fase de tanteo influenciada por el romanticismo europeo. Uno de los primeros poetas fue William Cullen Bryant (1794-1878); precursor de la lírica americana, escribió Thanatopsis. Escritor de profunda originalidad, narrador de las epopeyas colonizadoras, James Fenimore Cooper (1789-1851) escribió El espía, El último mohicano y La pradera, sentando las bases del mito novelesco del Oeste Americano. Washington Irving (1783-1859) fue el primer autor que recopiló leyendas americanas en Rip van Winkle; su atracción por el exotismo árabe se reflejó en Cuentos de la Alhambra. En 1828 apareció el Diccionario de la Lengua inglesa, primer diccionario americano, que publicó Noah Webster (1758-1843), en dos volúmenes.

La llamada Edad de Oro americana se formó alrededor del idealismo místico basado en la confianza en sí mismo (self-reliance), aplicada a los ámbitos social y personal. Ralph Waldo Emerson (1803-1882), ensayista y filósofo, autor de The conduct of life, y creador del trascendentalismo, trató de buscar el espiritualismo fuera de la norma puritana, preconizando la superioridad de la conciencia individual. En este círculo de escritores destacó Herman Melville (1819-1891), autor de Moby Dick or the white whale (Moby Dick o la ballena blanca), donde expresó el profundo sentido de la lucha humana; entre los poetas, destacaron Henry Wadsworth Longfellow (1807-1882) quien escribió Hiawatha, y Henry David Thoreau (1817-1862), poeta autor de Walden or Life in the woods (Walden o la vida en los bosques), libro de ideales no conformistas y trascendentalistas. El escritor que se comparó por su genialidad a Emerson fue Edgar Allan Poe (1809-1849); creador del horror fantástico y en cierto sentido del cuento policial, ganó una inmensa reputación en los medios intelectuales europeos, que ha durado hasta la actualidad a raíz de la traducción al francés que hiciera Charles Baudelaire de sus Cuentos e historias extraordinarias.

Hacia mediados del s. XIX la literatura se hizo auténticamente estadounidense en su inspiración y en sus formas. Harriet Beecher Stowe (1812-1896) contribuyó al nacimiento de los movimientos abolicionistas de la esclavitud con su novela La cabaña del tío Tom. Entre los poetas destacaron John Greenleaf Whittier (1807-1892), autor de Soledad eterna, obra de rudo misticismo; Oliver Wendell Holmes, autor de The Autocrate, y Walt Whitman (1819-1892), creador de un estilo muy personal y del libro Leaves of grass (Hojas de hierba), en la que, muy influenciado por el trascendentalismo de Emerson, cantó con una visión optimista a la Naturaleza, los hombres, la democracia y la realidad. En una línea similar, le siguieron Joaquin Miller (1841-1893), en Poems of Pacific, John Hay (1838-1905), en las Pike country ballads, y Francis Bret Harte (1836-1902) en East and West Poems. En contraste con el desbordamiento expresivo de Whitman aparecen los poemas breves pero densos de contenido de Emily Dickinson (1830-1886).

Mark Twain (1835-1910), seudónimo de Samuel Laughorne Clemens, autor de Tom Sawyer y Life on the Mississippi (Vida en el Mississippi), reflejó con fino humorismo su vida aventurera como piloto del Mississippi y hombre del Oeste. Con este autor y Ambrose Bierce (1842-1914) la literatura entra en el realismo; y produce una lucha de tendencias: la novela histórica que busca su inspiración en un pasado más o menos idealizado y la novela realista fuertemente influenciada por el naturalismo de Émile Zola, que tiende hacia el inconformismo y la crítica social. En este contexto, mientras Louise May Alcott en Little women (Mujercitas) suavizó la realidad, las injusticias sociales y el estilo de Zola inspiraron las novelas de William Dean Howells (1837-1920), Hamlin Garland (1860-1940) y Stephen Crane (1871-1900), cuya The red badge of courage (La roja insignia del valor), se inspiró en la Guerra de Secesión. Representando también al movimiento naturalista, surgió la crítica social en Spoon river anthology (Antología del río Spoon), escrita por Edgar Lee Masters (1869-1950), colección de inscripciones que reflejan con realismo la vida en una ciudad pequeña.

El siglo XX

En los comienzos del s. XX se puso de moda un género de novela llamado de evasión, de segura aceptación entre un público medio, del que son representativas The rain came (Vinieron las lluvias), de Louis Bromfield (1869-1956); Anthony Adverse, de William Harvey Allen (1889-1949); Gone with the wind (Lo que el viento se llevó), de Margaret Mitchell (1900-1949), o las novelas sobre China de Pearl S. Buck (1892-1973), que obtuvo el "Premio Nobel de Literatura" en 1938. En contraste con esta visión fácil de la vida, la novela realista denunció los problemas sociales, con las obras de Frank Norris (1870-1902) en The Octopus (El pulpo), Upton Sinclair (1879-1968) en The Jungle (La jungla) y Sherwood Anderson (1876-1941). Jack London (1876-1916) se inspiró en la vida primitiva de los pioneros para narrar sus aventuras y caracteres, pero también trató las miserias sociales de su tiempo en The People of the Abyss, en 1903, y The Iron Heel, en 1908. Theodore Dreiser (1871-1945) escribió The Financier (El financiero) y An American Tragedy (Una tragedia americana), inspiración realista de la confusión entre el bien y el mal. Henry James (1843-1916) fue el autor de The Portrait of a Lady (Retrato de una dama), novela escrita con una sutil visión psicológica. Willa Cather (1876-1947) proporcionó una óptica idílica de la vida de los pioneros en Los colonos, mientras que O. Henry (1862-1910) popularizaba el género cuentístico.

Los acontecimientos que van desde 1914 hasta 1945 (I Guerra Mundial, posguerra, depresión económica de 1929, escalada de la guerra y II Guerra Mundial) influyeron poderosamente en la literatura estadounidense. Las formas literarias variaron con extraordinaria rapidez y en general se puede hablar de una tendencia hacia las innovaciones técnicas. A principios de siglo muchos jóvenes encontraron un teatro floreciente en Europa y decidieron crear un nuevo movimiento en América experimentando nuevas formas dramáticas y métodos de producción. Producto de ello fueron los escritos de Eugene O'Neill (1888-1953), reconocido como el mejor dramaturgo del período, autor de Beyond the Horizon o The Iceman Cometh, naturalistas; Mourning Becomes Electra, donde utilizó el análisis psicológico, y Strange Interlude, en la que empleó una forma dramática del monólogo interior. Tras él, Elmer Rice (1892-1967), influido por el expresionismo, escribió The Adding Machine; Thornton Niven Wilder (1897-1975) buscó la fantasía en The Skin of our Teeth, y Robert E. Sherwood (1896-1955) probó la comedia, el melodrama, la tragedia y la crónica histórica.

El espíritu renovador se dejó sentir en el campo poético, que hasta entonces había pasado por una época de atonía. Contribuyó a ello la fundación de la revista Poetry: a Magazine of Verse en 1912, dirigida por Harriet Monroe en Chicago. Inmediatamente se destacaron tres poetas: Nicholas V. Lindsay (1879-1931), Carl Sandburg (1878-1967) y Edgar Lee Masters. Robert Lee Frost (1875-1963), considerado el poeta nacional, fue uno de los líricos modernos que más impacto tuvo en el público. Destacan sus libros A further Range y Masque of Reason. Un grupo de poetas influenciados por John Donne, metafísico inglés del s. XVII, compuso un tipo de poesía oscura y de tema filosófico. El maestro del grupo fue T.S. Eliot (1888-1966), quien, a su vez, estaba en deuda con Ezra Pound (1885-1972), quien, junto a Gertrude Stein (1874-1946), en la estela del modernismo, marcó los pasos de la renovación literaria. Eliot es uno de los poetas de mayor influencia en la poesía posterior por su estilo rico y complejo acompañando graves reflexiones y sentimientos. Sus libros de poesía Ash Wednesday, The Waste Land, Four Quartets, junto con su crítica, le concedieron una gran reputación.

En los años inmediatamente posteriores a la I Guerra Mundial hubo un auge del realismo novelesco con escritores como Sherwood Anderson, autor del cuento Winesburg, Ohio y de la novela Poor White, que trata sobre el impacto de la industria en la vida estadounidense. En los años 20 comienza una nueva escuela de novela que con el tiempo se llamó la Generación perdida; los novelistas, con una visión pesimista y descorazonadora, examinaban los problemas cotidianos. En la problemática de los personajes se apreciaba la influencia de la psicología freudiana. Francis Scott Fitzgerald (1896-1940) mostró la desintegración moral de la América de la posguerra en The Great Gatsby (El gran Gatsby) y A este lado del Paraíso. Sinclair Lewis (1885-1951) criticó al hombre de negocios en Babbitt y la angustia de los pueblos en Main Street (Calle Mayor); Edith Wharton (1862-1937), Ellen Glasgow (1874-1945) y Willa Cather (1876-1947) reflejaron la crisis del momento. Representantes de la novela negra policiaca fueron Raymond Chandler (1888-1959) y Dashiell Hammett (1894-1941). Gertrude Stein (1874-1946) experimentó, a la manera de James Joyce, con nuevas posibilidades estilísticas para la prosa, dirección en la que también trabajaron Sherwood Anderson, Tom Wolfe (1900-1938), Henry Miller (1891-1982) y el poeta y dramaturgo Archibald MacLeish (1892-1982), entre otros.

Particularmente representativo de la época es John Dos Passos (1896-1970), autor de Three Soldiers (Tres soldados) y Manhattan Transfer, en las que criticó la guerra y el sistema económico-social. Tres autores clave son asimismo William Faulkner, Ernest Hemingway y John Steinbeck. La obra de William Faulkner (1897-1962) resulta una de las experiencias más complejas y desconcertantes de la literatura moderna por su manejo del tiempo, el espacio y el monólogo interior. Su primera gran novela, The Sound and the fury (1929) denotaba la influencia de Joyce y de Eliot. El problema racial se aborda en Absalom, Absalom! y Go Down, Moses. Con él resurgió la literatura sureña. Hemingway (1898-1961), autor de The sun also rises (Fiesta), For whom the bell tolls (Por quién doblan las campanas) y The Old Man and the Sea (El viejo y el mar), obra donde muestra una visión esperanzadora del hombre. Las uvas de la ira, considerado el mejor libro de John Steinbeck (1902-1968), expresa su fe en la posibilidad de la acción colectiva. En 1986 apareció una novela inédita suya, The Garden of Eden, que debía haberse publicado en los años cincuenta, de contenido autobiográfico y ambientada en la Costa Brava y la Riviera italiana. Los tres autores fueron galardonados con el "Premio Nobel de Literatura"; Faulkner en 1949, Hemingway en 1954 y Steinbeck en 1962.

A la misma generación pertenece Carson McCullers (1917-1967), cuyas obras (The Heart is a Lovely Hunter, Reflections in a Golden Eye, Ballad of the Sad Café, etc.) renovaron desde la introspección el realismo romántico. También ocupa un lugar importante en la literatura universal Vladimir Nabokov (1899-1977), a quien se deben Lolita (1955) y Aida (1969), entre otras obras de singular originalidad. La novela de compromiso social y político estuvo representada por James T. Farrell (1904-1979), Erskine Preston Caldwell (1903-1987) y el citado John Steinbeck. Tras la II Guerra Mundial, la novela se convirtió en un potente instrumento de crítica contra los convencionalismos para escritores como Saul Bellow (1915), autor de The Adventures of Auge March, y El legado de Humboldt; ganador de los premios "Pulitzer" en 1975 y el "Nobel" en 1976; Ralph Ellison (1914), que en Invisible Man trata el problema negro; Norman Mailer (1923), autor de The Naked and the Dead y An American Dream, entre otras obras. De este período destacan también Joseph Heller (1923), autor de Catch 22, Truman Capote (1925-1984), Philip Roth (1933), Jay Friedman (1930), J.D. Salinger (1919), Hubert Selby y William Burroughs (1914-1994).

Jack Kerouac (1922-1969) es el mayor representante de la generación beat; John Updike (1932), "Premios Pulitzer" en 1982, que trata en The Centaur y Of the farm los problemas del hombre medio para evadirse de las ataduras tradicionales; y James Baldwin (1924-1987), con sus obras Go tell it on the mountain y Another Country, ha contribuido a estimular la lucha por los derechos civiles. De los poetas cabe mencionar a William Carlos Williams (1883-1963), Peter Viereck (1916), Karl Shapiro (1913) y Muriel Rukeyser (1914). Del grupo beat, que comenzó en San Francisco en los años 50, dos poetas han permanecido: Allen Ginsberg (1926) y Lawrence Ferlinghetti (1919). En el teatro de posguerra se revelaron dos dramaturgos: Arthur Miller (n. 1915) y Tennessee Williams (1914-1983), autor de La gata en el tejado de cinc y de Las noches de la iguana. Edward Albee (1928) confirmó su reputación con la obra ¿Quién teme a Virginia Woolf?, donde intentaba presentar los problemas psicológicos del americano de su tiempo, pero sobre todo se confirmó con Seascape, "Premios Pulitzer" de 1975, con A Lady from Dubuque (1980) y con la adaptación de Lolita (1981), de Nabokov, llevada a la escena en 1981.

La actualidad literaria

La literatura estadounidense es en el último tramo del s. XX una de las más vitales del mundo occidental. La novela tradicional, de ideas y análisis social, de realismo ponderado de fantasía o de fantasmas, tiene entre sus maestros a John Updike, autor de Museos, mujeres y otras historias (1973), Marry Me (1976), Rabbit is Rich (1981), Bech is Back (1982) y The Witches of Eastwick (1984); John Cheever (1912-1982), autor de En la cárcel de Falconer (1977) y Oh, What a Paradise it Seems (1982); James Purdy (n. 1923), creador de Narrow Rooms (1978). Con mayor fantasía, pero igual rigor literario, John Gardner afirmó los objetivos morales del arte y manipuló los mitos en Grendel (1971), Jason and Medeia (1973) y Mickelson’s Ghost (1982); Isaac Bashevis Singer (1904-1991), quien recibió el "Nobel" en 1978, representa la ficción étnica judía: sus Collected Stories (1982) vienen tras la recopilación Old Love (1979), en la cual se mostró fatalista y moralista; el anteriormente citado Philip Roth (Mi vida como hombre, 1974) exploró, en The Ghost Writer (1979), las relaciones entre la creación y la belleza; la gloria y la riqueza en La liberación de Zuckerman (1981); y la coexistencia del infantilismo y de la inteligencia en Lección de anatomía (1983), mostrándose como un gran psicólogo.

Bernard Malamud (1914-1986) (Las vidas de Dubin, 1979; La gracia de Dios, 1982) destacó en el relato burlesco, desmitificando del sueño americano, desde una óptica pesimista, que prosiguió Leonard Michaels (I Would Have Saved Them if I Could, 1975). En el Sur destacan: William Styron (n. 1925) (Las confesiones de Nat Turner; La decisión de Sophie, 1979, cuyos temas van más allá de la problemática sudista); Shelby Foote, a la búsqueda de la identidad sureña, publicó una historia de la Guerra de Secesión y la obra Shiloh; Fred Chappell y Reynolds Price no logran la intensidad de Shirley Ann Grau (n. en 1929) (Evidence of Love, 1977); William Maxwell dio una crónica de la existencia rural (So Long, See You Tomorrow, 1980); mientras que David Madden siguió explorando el culto sureño de la memoria y del secreto del ser. De las grandes ciudades salen las voces desesperadas de quienes sacan a la luz la violencia urbana: Hubert Selby Jr. (The Room); John Rechy, que explora los bajos fondos (The Sexual Outlaw); y Charles Bukowski (1926-1994), quien contrapone la violencia con el humor negro y la compasión.

Actualmente, la literatura ha adoptado unas claras y diferenciadas tendencias: la lucha contra las convenciones falsas y ficticias, la denuncia de las promesas que no se cumplen y de los discursos totalizantes, las sórdidas obsesiones, al mismo tiempo que la visión objetiva de la historia actual, no exenta, en muchos casos, de pureza de lenguaje y de espíritu poético. El último cuarto del siglo, la literatura del país siguió reflejando la compleja realidad social estadounidense. En este contexto no es casualidad el desarrollo de expresiones narrativas de minorías étnicas o sociales, que encuentran a sus mejores representantes en las escritoras Toni Morrison (n. 1931), autora de Jazz y "Premio Nobel" de 1993, Joyce Carol Oates, Sylvia Plath, Alice Walker, Louise Erdrich (n. 1954) y Amy Tan (n. 1952), autora de Tallo de hierro (1982) y El libro de Quinn (1988), junto al dirty realism o realismo sucio de Raymond Carver, autor de Catedral, William Kennedy, Bobbie Ann Mason y Richard Ford (n. 1940), autor de A Price of my Heart (1976) y El día de la independencia (1996), las imaginativas recurrencias de Paul Auster (n. 1947), autor de La invención de la soledad (1982) y Leviathan (1992), y la corriente del best-seller de cierta calidad, que encabeza Stephen King. Otra característica de las más recientes tendencias es la concurrencia de literaturas de diferentes etnias. Destacan, aparte de la literatura judía y afroamericana, escritores de ascendencia china (Virginia Lee Sung, Amy Tan, Frank Chin), de ascendencia india y de ascendencia hispana (Tomás Rivera, Tato Laviera, entre otros). Testimonian todos ellos una literatura viva y experimental que busca también su posición en el país y que opta abiertamente por el relativismo cultural de un país multirracial.

Filosofía

Resulta característico de la filosofía de EE.UU. el hecho de que su desarrollo haya sido periférico a la tradición filosófica occidental: surgida de la convergencia de diversas corrientes espirituales (particularmente inglesas, alemanas y francesas), no ha cesado de recibir nuevos impulsos de la vida espiritual europea. Su sello peculiar consiste en la reelaboración del acervo de ideas de Europa, imprimiéndoles tendencias y fines prácticos, así como en los numerosos rasgos especulativos. Se puede considerar al irlandés George Berkeley (1685-1753) como fundador de la filosofía de EE.UU., donde se estableció entre 1728 y 1731. A su impulso se deben los inicios de aquella filosofía idealista y teísta cuyo principal representante fuera Jonathan Edwards.

Posteriormente pasaron a un primer plano los problemas políticos. Sobre el terreno preparado por la filosofía de la Ilustración, que se introdujo en la segunda mitad del s. XVIII, se formaron el racionalismo ético de Benjamin Franklin y la religión racional de Thomas Paine, a la que se adhirió también Thomas Jefferson. El idealismo alemán, combinado con teorías panteístas y platónicas, tuvo su expresión estadounidense en el trascendentalismo de Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau, quienes le añadieron un marcado individualismo y la exigencia de una reforma social. El trascendentalismo prosiguió su desarrollo en un sentido idealista a través de William Torrey Harris (1835-1909) y la Escuela de San Luis, y en un sentido más realista a través de Noah Porter (1811-1892) y Stanley Hall (1846-1924). Bajo la influencia de los británicos Herbert Spencer y Charles Darwin, las ideas de evolución y de progreso fueron ganando cada vez más importancia en el pensamiento estadounidense.

Hacia mediados del s. XIX empezó a destacarse con nitidez, frente a las tendencias metafísico-idealistas inspiradas en el idealismo alemán, una sólida corriente positivista de carácter realista. Bajo la influencia de Friedrich Hegel y Arthur Schopenhauer e inspirándose en Rudolf Hermann Lotze, se desarrolló, por una parte, el personalismo, representado por Borden Parker Bowne (1847-1910), Josiah Royce (1855-1916), Ralph Tyler Flewelling (1871-1960), William Ernest Hocking, Edgar Sheffield Brightman y la escuela del «personalismo californiano»; por otra parte, Charles Sanders Peirce (1839-1914) y James Mark Baldwin, cofundadores de la logística moderna, postularon una teoría del conocimiento de carácter positivista que no concedía espacio alguno a las concepciones metafísicas. William James intentó superar este divorcio entre la metafísica y las posturas positivistas por medio de su «empirismo radical» de carácter antimaterialista. Su pragmatismo, como se llamó su doctrina, llegó a ejercer gran influencia y se desarrolló en diversos campos. Así, por ej., en la pedagogía, a través de John Dewey (1859-1952) y la llamada Escuela de Chicago, quienes denotaban la influencia de Auguste Comte; en la psicología, a través de Edward Lee Thorndike y John B. Watson (1878-1958), y en la sociología, principalmente a través de Edward Allsworth Ross (1866-1958).

A las tendencias subjetivistas e individualistas del pragmatismo se opusieron los neorrealistas, encabezados por William Pepperell Montague (1873-1953) y Ralph Barton Perry; los realistas críticos, dirigidos por A. O. Lovejoy; y, asimismo, los pensadores agrupados en la sociedad aristotélica, entre los cuales destaca F. J. E. Woodbridge. Junto a éstos tuvieron también gran importancia la filosofía de la vida y el realismo crítico de George Santayana (1863-1952), español de nacimiento; la filosofía de la historia de W. J. Durant (1885-1981) y la crítica de la cultura de John Herman Randall (1899-1980). En la segunda mitad del s. XX el pensamiento se orientó hacia las ciencias naturales y matemáticas, como la lógica y la lingüística, representada, entre otros, por Alfred Tarski (1901-1983), Rudolf Carnap (1891-1970) y Noam Chomsky (n. 1928), quien revolucionó los conceptos de análisis del lenguaje empleado por los estructuralistas hasta entonces. En la misma línea se sitúan J. R. Ross, George Lakoff y P. M. Postal. También es reseñable la obra de Willard van Orman Quine (n. 1908) sobre lógica matemática. Asimismo, la pedagogía y la psicología experimentales, bajo el impulso de W. McDougall, han ejercido una decisiva influencia sobre las nuevas tendencias del pensamiento estadounidense. Por lo demás, cabe destacar entre las corrientes actuales el positivismo lógico, el neotomismo, la teología existencial (Paul Tillich), la neoortodoxia protestante (Reinhold Niebuhr) y, más recientemente, la filosofía fenomenológica inspirada en la obra de Martin Heidegger, así como la corriente crítica marxista desarrollada por Herbert Marcuse (1898-1979). En la línea sociológica marcada por John B. Watson y Edward Allsworth Ross, cabe mencionar la gran influencia que ejerció en EE.UU. el canadiense Marshall McLuhan (1911-1980) al abordar científicamente la problemática de la comunicación en la era electrónica.

Arte

Con la llegada de los primeros colonos a América del Norte en el s. XVII, se abrió un nuevo período en la historia del arte de ese país. La falta de un claro sustrato indígena y la fuerte penetración de los estilos europeos marcaron su trayectoria durante los primeros siglos, hasta alcanzar posteriormente un desarrollo independiente.

Arquitectura

En el s. XVII se erigieron dos tipos de construcciones: en el N., casas de madera como la Paul Revere House de Boston, y en el S., grandes mansiones señoriales de piedra y ladrillo a imitación de las formas georgianas (Old State House de Filadelfia). Durante el s. XVIII coexistieron los modelos barrocos españoles (de las «misiones» californianas) con las de estilo inglés (residencia del gobernador de Williamsburg) y los de inspiración clásica (casa del Cabildo, Nueva Orleans). La influencia de estos últimos se acentuó sobre todo a partir de la segunda mitad del siglo, preparando así la entrada del neoclasicismo, que fue el estilo dominante tras la declaración de independencia. Thomas Jefferson (1743-1826), político y arquitecto, adoptó los modelos clásicos en su búsqueda de una arquitectura de carácter nacional que expresara los valores democráticos (el Capitolio, 1796, y la Biblioteca Universitaria, 1817, de Virginia). Dentro de este clasicismo palladiano destacaron también W. Thomson (Capitolio de Washington D.C.) y J. Hoban (la Casa Blanca), así como Charles Bulfinch y Benjamin Henry Latrobe, que siguieron la línea neogriega, representada principalmente por las plantation house, mansiones porticadas, con peristilos y ornamentación clásica.

Casa "Arden", de Madame Helena Modjeska, en Modjeska Canyon, Condado de Orange, (California). Fue diseñado en 1887 por Stanford White.

En la segunda mitad del s. XIX coexistieron dos tendencias: una centrada en los estilos históricos toscano, egipcio, neorromántico y neogótico (catedral de San Patricio, de J. Renwick, e iglesia de la Trinidad, de R. Upjohn, ambas en Nueva York) y otra que atendió al desarrollo económico e industrial, que favoreció la progresiva demanda de edificios para el equipamiento de los nuevos centros urbanos. De esta última tendencia surgió el Shingle style, que abandonó las corrientes europeas e introdujo los materiales y métodos industriales en la arquitectura; sus representantes más destacados fueron W. Emerson (casa Howard, Maine) y Henry Handel Richardson, quien, si bien en algunas de sus primeras obras manifestó cierto eclecticismo (Unity Church en Springfield, 1866), está considerado el precursor de la Escuela de Chicago (Marshall Field Building). Esta escuela arquitectónica, que tuvo su origen en la reconstrucción de la ciudad de Chicago, incendiada en 1871, se caracterizó sobre todo por el empleo del acero y del hierro (hormigón armado) en la construcción, haciendo posible la edificación de los rascacielos. William Le Baron Jenney (1832-1907) fue el primer arquitecto que levantó en esta ciudad uno de esos grandes edificios, el Home Insurance Building, 1883-1884. Los miembros más destacados de este innovador movimiento fueron Louis Henry Sullivan (el Auditorium de Chicago, 1887-1890), Frank Lloyd Wright y Henry Handel Richardson. Charles Follen McKim (1847-1909), Mead (1846-1928) y Stanford White (1853-1906) retomaron los cánones clásicos.

Con la creación del International style en el segundo cuarto del s. XX, quedó totalmente definida la moderna arquitectura estadounidense. Frank Lloyd Wright se convirtió en el arquitecto más destacado de este período; alternó el funcionalismo racional de sus edificios industriales (fábrica Johnson, 1936) con la armoniosa variedad estructural de las viviendas familiares (Falling-water, 1936). Entre los arquitectos europeos afincados en EE.UU. han sobresalido: Walter Gropius (edificio de la Pan Am en Nueva York, 1963), quien fundó el equipo The Architects Collaborative (TAC); Ludwig Mies Van der Rohe (edificio Seagram, Nueva York, 1956); Richard Joseph Neutra (casa Sternberg, 1936); Eero Saarinen (aeropuerto Dulles en Washington D.C., 1962), Le Corbusier (proyecto de la sede de la Organización de Naciones Unidas (ONU) en Nueva York, 1950); Josep Lluís Sert (grupo de viviendas para la Universidad de Boston, 1960-1965) y Alvar Aalto (residencia de estudiantes en Cambridge, 1940). Hay que destacar también a los estadounidenses Louis Kahn (edificio Olivetti en Pennsylvania), Edward Durell Stone y P. Rudolf (escuela de Arte de la Universidad de Yale, 1963).

La arquitectura posterior se sitúa en el posmodernismo, en el que se experimentan todas las nuevas tecnologías en atrevidas formas y equilibrios. Al mismo tiempo que las grandes realizaciones, espectaculares y grandilocuentes, se destinan edificios oficiales y de organismos públicos, las ideas y los gustos historicistas se vuelven hacia los valores relacionados con el espíritu intimista y con la tierra, materializados en los tipos de viviendas, en los que se advierte una tendencia a vivir en el campo en habitáculos unifamiliares, huyendo de los grandes núcleos urbanos. Entre los arquitectos actuales más destacados hay que citar a Charles Moore (n. 1925), que se ha dedicado a la creación de espacios utilitarios públicos (plaza de Italia en Nueva Orleans) con una concepción modernista; Peter Eisenman (n. 1932), autor de viviendas unifamiliares en varios estados; Michael Graves (n. 1934), principal representante del posmodernismo, autor del edificio de Servicios Públicos en Portland y Ch. Jercks (n. 1939), que ha expuesto sus avanzadas teorías en El lenguaje de la arquitectura moderna. La última década del s. XX, con la masificación mediática de la cultura y la aplicación de los grandes recursos tecnológicos, ha dado lugar a espectaculares construcciones cuyo principal objetivo parece ser la captura del espacio y la integración de la obra en el entorno. En esta tesitura se hallan el Centro Wexnev de Artes Visuales de la Universidad de Columbus (Ohio), obra del arquitecto Peter Eisenman, y el Museo de Arte 'Weisman', en Minneapolis, construido por Frank Gehry.

Escultura

La escultura no adquirió un amplio desarrollo hasta principios del s. XIX. De este primer período cabe citar las obras realistas de John Frazee y W. Rush (1756-1833), y las clasicistas de T. Grawford, Horatio Greenough (1805-1852), Hiram Powers (1805-1873) y H. Kirke Brown, autor de una estatua ecuestre de George Washington (Nueva York). En el primer tercio del s. XX destacaron Augustus Saint-Gaudens (1848-1907) (Sherman Monument, 1903) y Gutzon Borglum (1867-1941), que esculpió en la roca del monte Rushmore los bustos de los presidentes George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln y Franklin Delano Roosevelt. Tras la II Guerra Mundial, la escultura alcanzó una gran importancia. Dentro de la corriente figurativa cabe situar a Jacob Epstein (1880-1959), Gertrude Vanderbilt Whitney, Gaston Lachaise (1882-1935) y William Zorach (1857-1966). El expresionismo abstracto tuvo sus representantes más destacados en T. Roszak, D. Have y Ferner. Alexander Calder (1898-1976), que comenzó haciendo esculturas de grandes dimensiones, se convirtió en uno de los escultores de mayor originalidad con sus móviles accionados por el impulso del aire o de la mano. Isamu Noguchi (1904-1988) y David Smith (1906-1965) también trabajaron siguiendo esta línea, y R. Lippold y S. Lipton realizaron esculturas matéricas.

Donald Judd (n. 1928) y H. Bell son los representantes del minimal art. Dentro de una corriente de crítica ante la sociedad se sitúa Claes Oldenburg (n. 1929) y sus «objetos mórbidos» (pop art), las figuras de George Segal (n. 1924) y los «ambientes a lo verdadero» de Edward Kienholz (n. 1927). Las nuevas tendencias escultóricas están representadas con Brian Hunt, que trabaja siempre en bronce temas mitológicos, y paisajes con un lenguaje abstracto; Richard Serra, que experimenta con nuevos materiales dentro de un arte povera, aunque también ha optado por la monumentalidad; Richard Tuttle, que utiliza materiales muy simples, como trozos de madera y hojas de eucalipto, ordenados para representar rostros de personajes; Robert Longo, que sitúa sus personajes enloquecidos por la ciudad; Siah Armajani y Roland Reiss, que hacen de su obra un culto al objeto. EE.UU. organiza cada vez más grandes exposiciones para acercar la escultura a la apreciación pública.

Pintura

La tradición pictórica en EE.UU. se inició a principios del s. XVIII, a partir de la obra de tres notables artistas británicos: J. Watson, Ch. Bridges y H. Johnston. La influencia británica se manifestó sobre todo en los temas representados: retratos de buen gusto y paisajes de la escuela europea. Entre los artistas más importantes de este siglo cabe destacar a John Singleton Copley, retratista; Benjamin West, pintor de cuadros de historias, el coronel John Trumbull, pintor de batallas, y los retratistas Charles Willson Peale y Gilbert Stuart. Hacia 1800, Washington Allston, Samuel Morse y John Vanderlyn fundaron la Escuela del río Hudson, con la que se inició un alejamiento progresivo de las influencias británicas. George Caleb Bingham y Winslow Homer siguieron el realismo de la corriente establecida por esta escuela, mientras que Mary Cassatt, James Whistler y John Singer Sargent viajaron a Europa en busca de nuevas tendencias.

Tras la Guerra de Secesión surgió la necesidad de crear una auténtica escuela estadounidense. A principios del s. XX sobresalieron dos importantes directrices: una provinciana, nacida en EE.UU. y restringida a temas urbanos y de la vida cotidiana, representada por Grant Wood, y otra universalista, ligada a las innovaciones europeas y seguida por los más avanzados: poscezannismo, fauvismo y expresionismo. En este sentido se formó el Grupo de los Ocho (1908) en Nueva York, que se enfrentó al tradicionalismo de la Academia Nacional de Dibujo. Algunos de sus miembros, como Robert Henri, George Luks, John Sloan y William Glackens, partieron de las corrientes europeas que se conocieron a través de John Marin, Max Weber y la exposición del Armory Show (1913). A partir de entonces se experimentó un claro rechazo del academicismo, que trajo consigo el nacimiento de corrientes artísticas propias y el desplazamiento del centro artístico mundial de París a Nueva York. Marsden Hartley y Lyonel Feininger estuvieron relacionados con el grupo Der Blaue Reiter, A. Dove se inició en el abstraccionismo; Macdonald Wright y Morgan Russell fueron los representantes del sincronismo, y Man Ray del dadaísmo.

La depresión económica de los años 20 y el estallido de la II Guerra Mundial provocaron la emigración de artistas europeos a EE.UU.; surgió así el grupo surrealista formado por Marcel Duchamp, Max Ernst, André Masson, Yves Tanguy y Roberto Matta Echaurren; el de los dadaístas, cuyas obras influyeron en los artistas estadounidenses Arshile Gorky y William Baziotes, y otros artistas notables como Fernand Léger, Jacques Lipchitz, Piet Mondrian, Josef Albers, Hans Hofmann y Marc Chagall. Además de ellos, quedaban en EE.UU. los que se mantenían en las viejas tradiciones de la ya pasada colonización, presentando obras de minuciosa factura y precisos detalles: T. H. Benton fue uno de ellos. En 1937 se formó la escuela American Abstract Artists (AAA), encabezada por el profesor de la Bauhaus Josef Albers, que adquirió una resonancia internacional. Paralelamente, el radicalismo político de los años 40 fomentó una estética también revolucionaria, representada por el expresionismo abstracto o la New American Painting. Esta tendencia, caracterizada por las pinceladas libres y rápidas, los colores interrumpidos, las desigualdades en la densidad de la pintura y el tratamiento de la textura con diversos elementos, se conoce a través de dos corrientes: la Action painting (Jackson Pollock, Franz Kline y Willem de Kooning) y la denominada Escuela del Pacífico, muy influida por el pensamiento oriental (Mark Tobey, Mark Rothko y Clyfford Still).

A finales de los años 50 surgió en EE.UU. un arte testimonial totalmente vinculado al contexto sociológico: el pop art, tendencia neodadá altamente simbólica, exuberante y espectacular, representada por los combine-painting de Robert Rauschenberg, los cómics de Roy Lichtenstein, las serigrafías basadas en el rostro de Marilyn Monroe de Andy Warhol, la gráfica de Tom Wesselmann, la simetría de Jasper Johns y los macroobjetos de Claes Oldenburg, que sirvieron de crítica al conformismo de la sociedad estadounidense. En la década de los 60 se inició el hiperrealismo, también conocido por superrealismo o realismo radical, que retornó al arte revista, como con R. Artschwager y sobre todo Duane Hanson, con sus realizaciones de personajes tópicos a tamaño natural, en fibra de vidrio y poliéster.

La crisis de valores que se experimentó hacia 1970 promovió un arte menos preocupado por las cuestiones estéticas y con un mayor contenido ideológico, como el arte conceptual, cargado de discurso filosófico (V. Burgin, R. Barry, K. H. Weiner); el arte del comportamiento, que critica los modelos de organización social; el arte ecológico (R. Smithson), que analiza la explotación de los recursos naturales; el op art o arte visual, interesado sobre todo en los fenómenos cinéticos y perceptivos, etc. En los últimos años, después de la gran experimentación de los años 70, se ha emprendido el retorno a la pintura-pintura, síntesis de la tradición pictórica de los años 30 y 40, del expresionismo y de la abstracción geométrica (R. Moskowitz, n. 1935, y B. Jensen, n. 1945). Estos movimientos, muchas veces surgidos de la literatura, han abierto paso a otros muchos en la década de los años 80: el minimal art explora las relaciones del objeto consigo mismo, con la materia, el espacio y su localización. Sus principales representantes son Frank Stella, Robert Morris, Carl Andre y Dan Flavin.

Derivado del arte conceptual, el posconceptual afianza la utilización de las nuevas tecnologías hacia propuestas más estéticas, valiéndose de la fotografía, del vídeo, de la holografía, del láser. Entre los principales investigadores están Joseph Kosuth, que trabaja con carteles y recortes de periódico; S. Lewitt, que crea series modulares con rigor metódico, reflexivo y teórico dentro de una simplicidad extrema; Robert Morris, cuya investigación relaciona la psicología entre la obra y su autor, y la obra y el espectador; Vito Acconci, que utiliza su propio cuerpo como campo de experimentación; Helen Frankenthaler, seguidora de Hans Hofmann y cuya obra es capital como referencia a la nueva estética estadounidense; Donald Judd, que mezcla diversas técnicas para dar una obra total, determinante dentro del minimal, y Willem de Kooning, que después de una etapa escultórica pasó a una pintura de violentos trazos de color que traducen un lenguaje expresionista abstracto.

Las últimas vanguardias, caracterizadas por el rigor y la experimentación, y preocupadas, sobre todo, por el método y los nuevos medios, han rechazado el «quehacer» artístico, o por lo menos lo han sometido a un examen analítico. Más que de la historia del arte, los modelos proceden de la lingüística, la sociología, el psicoanálisis, las matemáticas, etc. Por el contrario, las tendencias más reductoras justifican el retorno a una expresión personal en la cual se afirman, a un mismo tiempo, el trabajo de la mano, la presencia de una subjetividad más o menos retenida y la riqueza de las herencias, como también hay un retorno a la revalorización del oficio y del estilo. Parece que tras haber pasado por una larga etapa de búsquedas y reflexiones, el arte pictórico vuelve a encontrar su dimensión estética en sus aspectos visuales y espirituales. Dentro del eclecticismo que manifiesta el arte contemporáneo cabe distinguir la tendencia que incorpora los modernos recursos tecnológicos en el campo visual. En este campo resultan especialmente significativas las obras de Cindy Sherman (n. 1954), que trabaja sobre el tema de la identidad a partir de imágenes procedentes del cine, la publicidad o la tradición pictórica occidental, y Bill Viola (n. 1951), cuyo trabajo se basa en imágenes de vídeo que combina con lugares e instalaciones que potencian su alcance semántico.

Música

El desarrollo de una música propia de EE.UU. comenzó tardíamente. Ello se debió a la intensa influencia ejercida por la música europea y a la situación de marginación y aislamiento en que permaneció la música india, es decir, la música estadounidense precolonial. No ocurrió lo mismo con la música afroamericana, puesto que la mayor parte de la música ligera estadounidense y algunas obras de los compositores llamados «americanistas» se han basado en elementos de este folclore. Una muestra de este tipo de música es el negro espiritual (canción espiritual de los negros), género surgido hacia 1800. En la segunda mitad del s. XVIII aparecieron los primeros compositores estadounidenses: Francis Hopkinson (1737-1791) y William Billings (1746-1800). En el s. XIX, paralelamente al aumento de la prosperidad burguesa, se desarrolló una vida musical floreciente que permaneció mucho tiempo subordinada al modelo europeo. Se fundaron sociedades musicales, coros y orquestas (sinfónicas de Nueva York [1842], Boston [1881], Chicago [1891] y Filadelfia [1900]), cuyos directores fueron en un principio europeos. En la imitación del romanticismo tardío (Edvard Grieg y Antonín Dvořák) surgieron en Boston compositores como Stephen Emery (1841-1891), John Knowles Paine (1839-1906) y Edward MacDowell, que utilizaron en su creación elementos de la música folclórica negra e india. Más tarde tuvo gran repercusión el estilo de Richard Wagner y Richard Strauss, así como el impresionismo francés (Charles Tomlinson Griffes [1884-1920], John Alden Carpenter).

En el s. XX consiguieron imponerse músicos nacionales como George Gershwin y Aaron Copland, que incluyeron en sus obras elementos del jazz. Al mismo tiempo adquirieron influencia las nuevas teorías de Arnold Schönberg (música dodecafónica), emigrado a EE.UU.. Entre los últimos representantes de la música estadounidense sobresalen W. Piston, Roger Sessions, Roy Harris, Paul Creston (1906-1985), William Schuman, Samuel Barber, Gian Carlo Menotti y Leonard Bernstein. Un precursor de todos ellos fue, por su carácter innovador y singular, Charles Ives, autodidacta que vivió prácticamente desvinculado del mundo musical de su época. Aaron Copland (1900-1990) procuró crear un estilo genuinamente estadounidense a partir de los años 30 incorporando formas folclóricas locales. Sus obras Rodeo, Billy el niño, Cuarteto para piano y otras composiciones, que incluyen música para cine, lo han situado entre los grandes maestros de la música contemporánea. Experimentalistas muy discutidos son G. Antheil, Henry Cowell, Edgar Varèse y Gunther Schuller.

En 1950 surgió un nuevo concepto, personificado sobre todo en la figura de John Cage: la música dadaísta, en la que todo es posible, incluso la ausencia de la propia música. Muchos compositores europeos han recibido también la influencia de esta corriente. Posteriormente han surgido otros estilos, como la música repetitiva, el minimal art, etc. El musical (comedia musical) es un género específico del teatro ligero de EE.UU.; se desarrolló en los años veinte, y a su formación contribuyó, entre otros, Kurt Weill. La cultura afroamericana ha tenido gran repercusión en la música ligera estadounidense. Se encuentra en los orígenes del jazz y del blues. También el rock and roll y la música rock se nutren tanto de la country music como de elementos del folclore afroamericano. Éste ha originado numerosos bailes de salón (charlestón, foxtrot, cakewalk, etc.), que desde principios del s. XX se extendieron también por Europa. Los movimientos sociales han generado asimismo cierto tipo de canción enraizado en el folclore, como las canciones de protesta (años 60) de Bob Dylan y Joan Baez (folk song); pero acaso sea el jazz el tipo de música más genuinamente estadounidense, a pesar de sus posteriores evoluciones.

La actualidad musical

Las personalidades más destacadas de la vanguardia musical estadounidense basan su estilo en la corriente posweberniana y el puntillismo. Milton Babbitt (n. 1916), alumno de Roger Sessions (quien adoptó la técnica serialista tras un período neoclásico), es el compositor más riguroso y radical de la nueva música estadounidense, debido, en especial, a su manera de someter las últimas conclusiones de Arnold Schönberg a una investigación de la materia sonora en su aspecto más abstracto (instrumentos y electrónica). Su ejemplo fue seguido por un buen número de sus discípulos, entre los cuales destaca Gunther Schuller (n. 1925), cuyas indagaciones sonoras apuntan especialmente hacia la modulación métrica. Con Morton Feldman (1926-1987) y Earle Brown (n. 1926) se definen otras perspectivas: la notación gráfica, el rechazo de una lógica compositiva, la exploración de las zonas más profundas del sonido y, según dice el mismo Brown, la forma abierta, que exige los conceptos semialeatorios experimentados antes de 1960 (los temas musicales son elegidos por el compositor, pero las decisiones finales, relativas al encadenamiento de las secuencias musicales y a su duración, son establecidas por el director).

La música popular adoptó hacia los años 80 ritmos bailables que retomaban la línea disco impuesta en la década anterior con los Bee Gees y Dona Summer. Las principales figuras de esta tendencia son Michael Jackson, The Pet Shop Boys, Madonna y Duran Duran. También se impuso por estas fechas el vídeo musical como recurso promocional de gran impacto en televisión. Ya en los años 90 los sonidos electrónicos dan lugar a la house music, que emplea ritmos muy rápidos y reiterativos, que están en el origen de los estilos acid hoarse, save, jungle y tecno. También cabe mencionar el rap, ritmo repetitivo centrado en la voz que recita historias cotidianas con ánimo provocador, cuyo máximo exponente es M. C. Hammer.

Cine

El cine en EE.UU. es una de las más importantes industrias del país, principalmente radicada en Hollywood, California. A través de él, el país ha proyectado al exterior sus costumbres y su ideología; cuando su importancia comenzó a decaer, en 1927, las principales productoras lanzaron la innovación del sonoro, que salvó la crisis. Los albores del cine estadounidense se remontan a 1894, fecha en que Thomas Alva Edison y William Kennedy Dickson realizaron el primer cortometraje. A partir de ese momento empezaría una fulminante popularización del espectáculo cinematográfico, pese a su carácter primitivo. Los primeros rudimentos del lenguaje cinematográfico y del sistema de exhibición pública del cine fueron cimentándose entre 1896 y 1903. En los alrededores de Nueva York se rodaron múltiples películas de corta duración, y algunas de ellas como los noticiarios trucados sobre la Guerra Hispano-Estadounidense demostraron su capacidad para influir en el público. La culminación de este primer período llegó con El asalto y robo del tren (The Great Train Robbery), de Edwin S. Porter, en 1903; no sólo era la primera muestra acabada de un nuevo género, el western, sino que al mismo tiempo alcanzaba la máxima sofisticación del cine del momento.

Desde 1905 proliferaron los llamados Nickel-Odeon, locales de exhibición donde se entraba por sólo cinco centavos (1 nickel ("níquel") y que fueron determinantes para la implantación del espectáculo. Mientras proseguían los avances en la consolidación del lenguaje cinematográfico (que alcanzarían su culminación a partir de 1909), se producía un hecho fundamental: la «guerra de las patentes». Ante el intento a partir de 1908 de Edison de monopolizar el invento del cine, las compañías productoras se trasladaron a California, para sustraerse a los enfrentamientos; así nacería Hollywood, futura meca del cine. El sistema cinematográfico estadounidense se definiría allí según tres grandes pilares: las grandes productoras, los géneros cinematográficos y el star-system. Con una emprendedora política de expansión y alianzas, las modestas productoras emigradas a la costa oeste se convertirían en elemento decisivo del sistema de producción cinematográfico estadounidense; entre 1910 y 1920 se consolidaron empresas como Metro Goldwyn Mayer, Twentieth Century Fox, Warner Bros, Universal, Paramount, Columbia, United Artists, etc.

En aquella época del cine mudo tuvo lugar la definitiva sistematización de la producción según diversos géneros: western, comedia, cine de aventuras, drama, cine de humor, fantástico, etc., a los que con la llegada del cine sonoro se unieron otros como el cine musical y el policíaco. Finalmente, a partir de 1910 se generalizó la práctica del star-system con apoyo publicitario de los filmes, creando un conjunto de grandes estrellas que alcanzaron resonancia mundial. En los años de la I Guerra Mundial, el cine estadounidense se convirtió en el cine por excelencia, y Hollywood en su meca. Esta expansión de la industria cinematográfica estuvo siempre unida a una perfección artística cada vez mayor, gracias a D.W. Griffith, Cecil B. DeMille, Mack Sennett, Charles Chaplin, Buster Keaton, Thomas Harper Ince, Allan Dwan, Raoul Walsh, John Ford, Erich von Stroheim, King Vidor, Frank Borzage, Rex Ingram, James Cruze, Henry King, Ernst Lubitsch y Harold Lloyd, entre otros muchos realizadores. La llegada del sonoro en 1927 sólo significó un mayor perfeccionamiento del sistema, que en sus líneas principales (productoras, géneros y estrellas) se mantuvo hasta los años 50.

Ni la contribución de un cine documentalista paraestatal en los años 30 (Paul Strand, Hurwitz, etc.), ni las consecuencias de la «caza de brujas» del senador Joseph McCarthy, ni la aparición de un cine independiente en Nueva York en los años 50 (Erich Engel, Meyers, etc.) alteraron el sistema. Pero cuando la televisión y el consumismo introdujeron modificaciones en las costumbres del público estadounidense, el sistema se sumió en una crisis permanente. Las productoras todopoderosas desaparecieron, se vincularon a consorcios más amplios o bien se adaptaron a la producción televisiva. Los géneros se vieron suplantados muchas veces por las series televisivas, y las grandes estrellas compartieron su fama con los directores y dejaron de ser determinantes para la producción y venta de cualquier filme. Por otra parte, en los años 60 se asistió al ocaso de los grandes directores del cine sonoro (Howard Hawks, John Ford, Fritz Lang, Orson Welles, Frank Capra, George Cukor, Vincente Minnelli, Nicholas Ray, Douglas Sirk, William Wyler, Joseph Leo Mankiewicz, Henry Hathaway, etc.) sin que las sucesivas promociones (la generación de la televisión en los cincuenta, los independientes y underground en los sesenta o los nuevos productores-directores de los setenta) consiguieran emularlos, pese al éxito de realizadores como Arthur Penn, Sidney Lumet, Sidney Pollack, Francis Ford Coppola, George Lucas, Martin Scorsese, Steven Spielberg, etc.

La trayectoria del cine de los noventa se ha caracterizado, siempre bajo el patrón del éxito comercial, por el intento de revitalización de los géneros clásicos por un lado y por otro en la búsqueda de fórmulas expresivas inspiradas en el cómic. En la primera corriente se inscriben películas como El silencio de los corderos (The Silence of the Lambs, 1990), de Jonathan Demme, Bailando con lobos (Dances with Wolves, 1990), de Kevin Costner, Instinto básico (Basic Instinct, 1992), de Paul Verhoeven, Sin perdón (Unforgiven, 1992), de Clint Eastwood, Parque Jurásico (Jurassic park, 1993) y La lista de Schindler (Schindler’s List, 1993), de Steven Spielberg, etc. En la segunda se sitúan jóvenes directores a cuya cabeza se halla Quentin Tarantino, quien con Reservoir Dogs (1991) y sobre todo con Pulp Fiction (1994), se convirtió en uno de los realizadores mimados por la mayor parte de la crítica mundial. En su estela se encuentra Robert Rodríguez, realizador de Desperado (1995) y Abierto hasta el amanecer (1996). Igualmente llamativa es la obra de Joel Coen, Barton Fink (1991); Jim Jarmusch, Noche en la Tierra (Night on Earth, 1991);