Hierro

Estado natural

El hierro es uno de los elementos más abundantes de la naturaleza: es el cuarto elemento en orden de abundancia en la corteza terrestre (un 4,7 %), donde se halla en una concentración de 55,84 ppm. En el universo representa el 1 ‰ del total, y ocupa el quinto lugar. Raras veces se encuentra en estado libre (meteoritos); lo más frecuente es que forme parte de óxidos y sulfuros.

Este sitio web utiliza cookies, propias y de terceros con la finalidad de obtener información estadística en base a los datos de navegación. Si continúa navegando, se entiende que acepta su uso y en caso de no aceptar su instalación deberá visitar el apartado de información, donde le explicamos la forma de eliminarlas o rechazarlas.
Aceptar | Más información
\n\n\n\n"},"categories":[{"sortkey":"","*":"Articulos_enciclo"},{"sortkey":"","*":"Elementos_qu\u00edmicos"},{"sortkey":"","*":"Qu\u00edmica"},{"sortkey":"","*":"Ciencias_aplicadas"}],"links":[{"ns":0,"exists":"","*":"Acero"},{"ns":0,"exists":"","*":"\u00c1cido"},{"ns":0,"exists":"","*":"\u00c1cido n\u00edtrico"},{"ns":0,"exists":"","*":"\u00c1cido sulf\u00farico"},{"ns":0,"exists":"","*":"\u00c1frica"},{"ns":0,"exists":"","*":"Agua"},{"ns":0,"exists":"","*":"Aire"},{"ns":0,"exists":"","*":"Aleaci\u00f3n"},{"ns":0,"exists":"","*":"Alem\u00e1n"},{"ns":0,"exists":"","*":"Alemania"},{"ns":0,"exists":"","*":"Alexander Calder"},{"ns":0,"exists":"","*":"Alotrop\u00eda"},{"ns":0,"exists":"","*":"Alto horno"},{"ns":0,"exists":"","*":"Aluminio"},{"ns":0,"exists":"","*":"Am\u00e9rica del Sur"},{"ns":0,"exists":"","*":"Angola"},{"ns":0,"exists":"","*":"\u00c1nodo"},{"ns":0,"exists":"","*":"Antoni Gaud\u00ed"},{"ns":0,"exists":"","*":"Arcilla"},{"ns":0,"exists":"","*":"Arquitectura"},{"ns":0,"exists":"","*":"Arrabio"},{"ns":0,"exists":"","*":"Australia"},{"ns":0,"exists":"","*":"Austria"},{"ns":0,"exists":"","*":"Aves"},{"ns":0,"exists":"","*":"Azufre"},{"ns":0,"exists":"","*":"Ballesta"},{"ns":0,"exists":"","*":"Brasil"},{"ns":0,"exists":"","*":"Buque"},{"ns":0,"exists":"","*":"Canad\u00e1"},{"ns":0,"exists":"","*":"Candelabro"},{"ns":0,"exists":"","*":"Capilla"},{"ns":0,"exists":"","*":"Capitalismo"},{"ns":0,"exists":"","*":"Carb\u00f3n"},{"ns":0,"exists":"","*":"Carbonato"},{"ns":0,"exists":"","*":"Carbono"},{"ns":0,"exists":"","*":"Catedral de Burgos"},{"ns":0,"exists":"","*":"Catedral de Toledo"},{"ns":0,"exists":"","*":"Celtas"},{"ns":0,"exists":"","*":"China"},{"ns":0,"exists":"","*":"Cianuro"},{"ns":0,"exists":"","*":"Cinc"},{"ns":0,"exists":"","*":"Cloro"},{"ns":0,"exists":"","*":"Cloruro"},{"ns":0,"exists":"","*":"Cobalto"},{"ns":0,"exists":"","*":"Cobre"},{"ns":0,"exists":"","*":"Combusti\u00f3n"},{"ns":0,"exists":"","*":"Comercio"},{"ns":0,"exists":"","*":"Compuesto"},{"ns":0,"exists":"","*":"Convertidor"},{"ns":0,"exists":"","*":"Coque"},{"ns":0,"exists":"","*":"Corteza terrestre"},{"ns":0,"exists":"","*":"Cristal"},{"ns":0,"exists":"","*":"Cromo"},{"ns":0,"exists":"","*":"Densidad"},{"ns":0,"exists":"","*":"Diccionario Enciclop\u00e9dico"},{"ns":0,"exists":"","*":"Disulfuro"},{"ns":0,"exists":"","*":"Ebullici\u00f3n"},{"ns":0,"exists":"","*":"Econom\u00eda"},{"ns":0,"exists":"","*":"Edad del Hierro"},{"ns":0,"exists":"","*":"Edad Media"},{"ns":0,"exists":"","*":"Eduardo Chillida"},{"ns":0,"exists":"","*":"EE.UU."},{"ns":0,"exists":"","*":"Elba (isla)"},{"ns":0,"exists":"","*":"Electricidad"},{"ns":0,"exists":"","*":"Electroim\u00e1n"},{"ns":0,"exists":"","*":"Electr\u00f3lisis"},{"ns":0,"exists":"","*":"Elementos qu\u00edmicos"},{"ns":0,"exists":"","*":"Escultura"},{"ns":0,"exists":"","*":"Espa\u00f1a"},{"ns":0,"exists":"","*":"Ferromagnetismo"},{"ns":0,"exists":"","*":"Flandes"},{"ns":0,"exists":"","*":"Flor"},{"ns":0,"exists":"","*":"Forja"},{"ns":0,"exists":"","*":"F\u00f3sforo"},{"ns":0,"exists":"","*":"Franc\u00e9s"},{"ns":0,"exists":"","*":"Francia"},{"ns":0,"exists":"","*":"Fundici\u00f3n"},{"ns":0,"exists":"","*":"Fusi\u00f3n"},{"ns":0,"exists":"","*":"Gas"},{"ns":0,"exists":"","*":"Grafito"},{"ns":0,"exists":"","*":"Gustave Eiffel"},{"ns":0,"exists":"","*":"Hematites"},{"ns":0,"exists":"","*":"Henry Bessemer"},{"ns":0,"exists":"","*":"Herrumbre"},{"ns":0,"exists":"","*":"Hidr\u00f3geno"},{"ns":0,"exists":"","*":"Hidr\u00f3xido"},{"ns":0,"exists":"","*":"Hormig\u00f3n"},{"ns":0,"exists":"","*":"Horno"},{"ns":0,"exists":"","*":"Horno Martin-Siemens"},{"ns":0,"exists":"","*":"Humphry Davy"},{"ns":0,"exists":"","*":"II Guerra Mundial"},{"ns":0,"exists":"","*":"Ilmenita"},{"ns":0,"exists":"","*":"Incandescencia"},{"ns":0,"exists":"","*":"India"},{"ns":0,"exists":"","*":"Industria"},{"ns":0,"exists":"","*":"Ingl\u00e9s"},{"ns":0,"exists":"","*":"I\u00f3n"},{"ns":0,"exists":"","*":"Is\u00f3topo"},{"ns":0,"exists":"","*":"Italiano"},{"ns":0,"exists":"","*":"Jap\u00f3n"},{"ns":0,"exists":"","*":"Joseph Paxton"},{"ns":0,"exists":"","*":"Julio Gonz\u00e1lez"},{"ns":0,"exists":"","*":"Lago Superior"},{"ns":0,"exists":"","*":"L\u00e1mpara"},{"ns":0,"exists":"","*":"Lat\u00edn"},{"ns":0,"exists":"","*":"Lena"},{"ns":0,"exists":"","*":"Liberia"},{"ns":0,"exists":"","*":"Libro"},{"ns":0,"exists":"","*":"Limonita"},{"ns":0,"exists":"","*":"Londres"},{"ns":0,"exists":"","*":"Lorena"},{"ns":0,"exists":"","*":"Madera"},{"ns":0,"exists":"","*":"Magnesio"},{"ns":0,"exists":"","*":"Magnetismo"},{"ns":0,"exists":"","*":"Magnetita"},{"ns":0,"exists":"","*":"Manganeso"},{"ns":0,"exists":"","*":"Martinete"},{"ns":0,"exists":"","*":"Mauritania"},{"ns":0,"exists":"","*":"Mec\u00e1nica"},{"ns":0,"exists":"","*":"Mena"},{"ns":0,"exists":"","*":"Mercado"},{"ns":0,"exists":"","*":"Metal"},{"ns":0,"exists":"","*":"Metalurgia"},{"ns":0,"exists":"","*":"Meteorito"},{"ns":0,"exists":"","*":"Mina"},{"ns":0,"exists":"","*":"Mineral"},{"ns":0,"exists":"","*":"Mobiliario"},{"ns":0,"exists":"","*":"Modernismo"},{"ns":0,"exists":"","*":"Mon\u00f3xido de carbono"},{"ns":0,"exists":"","*":"Naturaleza"},{"ns":0,"exists":"","*":"N\u00edquel"},{"ns":0,"exists":"","*":"Noruega"},{"ns":0,"exists":"","*":"N\u00famero at\u00f3mico"},{"ns":0,"exists":"","*":"Oligisto"},{"ns":0,"exists":"","*":"Oro"},{"ns":0,"exists":"","*":"Oxidaci\u00f3n"},{"ns":0,"exists":"","*":"\u00d3xido"},{"ns":0,"exists":"","*":"Ox\u00edgeno"},{"ns":0,"exists":"","*":"Pablo Gargallo"},{"ns":0,"exists":"","*":"Pantano"},{"ns":0,"exists":"","*":"Par\u00eds"},{"ns":0,"exists":"","*":"Per\u00fa"},{"ns":0,"exists":"","*":"Petr\u00f3leo"},{"ns":0,"exists":"","*":"Pierre Martin"},{"ns":0,"exists":"","*":"Pintura"},{"ns":0,"exists":"","*":"Pirita"},{"ns":0,"exists":"","*":"Pirolusita"},{"ns":0,"exists":"","*":"Pirrotina"},{"ns":0,"exists":"","*":"Pl\u00e1stico"},{"ns":0,"exists":"","*":"Plomo"},{"ns":0,"exists":"","*":"Porfirina"},{"ns":0,"exists":"","*":"Praga"},{"ns":0,"exists":"","*":"Precio"},{"ns":0,"exists":"","*":"Quelato"},{"ns":0,"exists":"","*":"Qu\u00edmica"},{"ns":0,"exists":"","*":"Reacci\u00f3n qu\u00edmica"},{"ns":0,"exists":"","*":"Reino Unido"},{"ns":0,"exists":"","*":"Renacimiento"},{"ns":0,"exists":"","*":"Rep\u00fablica Checa"},{"ns":0,"exists":"","*":"Ret\u00edculo"},{"ns":0,"exists":"","*":"Rocas"},{"ns":0,"exists":"","*":"Rusia"},{"ns":0,"exists":"","*":"Sal"},{"ns":0,"exists":"","*":"Siderita"},{"ns":0,"exists":"","*":"Siderurgia"},{"ns":0,"exists":"","*":"Siemens"},{"ns":0,"exists":"","*":"Silicato"},{"ns":0,"exists":"","*":"S\u00edlice"},{"ns":0,"exists":"","*":"Silicio"},{"ns":0,"exists":"","*":"Suecia"},{"ns":0,"exists":"","*":"Sulfato"},{"ns":0,"exists":"","*":"Sulfuro"},{"ns":0,"exists":"","*":"Tabla peri\u00f3dica"},{"ns":0,"exists":"","*":"Temperatura"},{"ns":0,"exists":"","*":"Tiocianato"},{"ns":0,"exists":"","*":"Titanio"},{"ns":0,"exists":"","*":"Torre Eiffel"},{"ns":0,"exists":"","*":"Transporte"},{"ns":0,"exists":"","*":"Ucrania"},{"ns":0,"exists":"","*":"Uni\u00f3n Europea (UE)"},{"ns":0,"exists":"","*":"Universo"},{"ns":0,"exists":"","*":"Urales"},{"ns":0,"exists":"","*":"Vapor"},{"ns":0,"exists":"","*":"Venezuela"},{"ns":0,"exists":"","*":"Vizcaya"},{"ns":0,"exists":"","*":"Yacimiento geol\u00f3gico"},{"ns":0,"*":"Ion"},{"ns":0,"*":"Le\u00f1a"}],"images":["Hierro_rusia.jpg","Hierro_mineral.jpg","Hierro_mineral_dos.jpg","Eiffel_21376036.jpg","Hierro.JPG"],"externallinks":[],"sections":[{"toclevel":1,"level":"2","line":"Estado natural","number":"1","index":"1","fromtitle":"Hierro","byteoffset":2705,"anchor":"Estado_natural"},{"toclevel":1,"level":"2","line":"Propiedades f\u00edsicas y qu\u00edmicas","number":"2","index":"2","fromtitle":"Hierro","byteoffset":4170,"anchor":"Propiedades_f.C3.ADsicas_y_qu.C3.ADmicas"},{"toclevel":1,"level":"2","line":"Obtenci\u00f3n","number":"3","index":"3","fromtitle":"Hierro","byteoffset":5704,"anchor":"Obtenci.C3.B3n"},{"toclevel":1,"level":"2","line":"Compuestos","number":"4","index":"4","fromtitle":"Hierro","byteoffset":6532,"anchor":"Compuestos"},{"toclevel":1,"level":"2","line":"Aplicaciones","number":"5","index":"5","fromtitle":"Hierro","byteoffset":8333,"anchor":"Aplicaciones"},{"toclevel":1,"level":"2","line":"Historia y econom\u00eda","number":"6","index":"6","fromtitle":"Hierro","byteoffset":8556,"anchor":"Historia_y_econom.C3.ADa"},{"toclevel":1,"level":"2","line":"Arte","number":"7","index":"7","fromtitle":"Hierro","byteoffset":13777,"anchor":"Arte"},{"toclevel":1,"level":"2","line":"Variedades","number":"8","index":"8","fromtitle":"Hierro","byteoffset":15720,"anchor":"Variedades"}]}} ) [24] => Array ( [key] => images [value] => Array ( [0] => //img.mienciclo.com/thumb/d/dc/Hierro_rusia.jpg/300px-Hierro_rusia.jpg [1] => //img.mienciclo.com/thumb/9/9d/Hierro_mineral.jpg/340px-Hierro_mineral.jpg [2] => //img.mienciclo.com/thumb/a/aa/Hierro_mineral_dos.jpg/340px-Hierro_mineral_dos.jpg [3] => //img.mienciclo.com/thumb/2/24/Eiffel_21376036.jpg/230px-Eiffel_21376036.jpg [4] => //img.mienciclo.com/thumb/7/7b/Hierro.JPG/230px-Hierro.JPG ) ) [25] => Array ( [key] => svgs [value] => Array ( ) ) [26] => Array ( [key] => doPage [value] => Array ( [success] => 1 [page] => Array ( [title] => Hierro [pageid] => 42600 [text] =>

(Del latín ferrum.) En alemán, eisen; en francés, fer; en inglés, iron; en italiano, ferro. Elemento químico del grupo de los metales de transición, situado en el grupo VIII, tercer período, del sistema periódico de los elementos.

Hierro

Número atómico

26

Valencia

2,3

Estado de oxidación

+3

Electronegatividad

1,8

Radio covalente (Å)

1,25

Radio iónico (Å)

0,64

Radio atómico (Å)

1,26

Configuración electrónica

[Ar]3d64s2

Primer potencial de ionización (eV)

7,94

Masa atómica (g/mol)

55,847

Densidad (g/ml)

7,86

Punto de ebullición (ºC)

3000

Punto de fusión (ºC)

1536

Descubridor

Edad del Hierro

Símbolo, Fe; número atómico, 26; peso atómico medio, 55,847; densidad, 7,86 g/cm3; punto de fusión, 1.809 °K; punto de ebullición, 3.343 °K. Es di-, tri- y (raras veces) hexavalente. Cristaliza en el sistema cúbico, dureza de 4,5 a 5, color gris acero y brillo metálico.

Estado natural

El hierro es uno de los elementos más abundantes de la naturaleza: es el cuarto elemento en orden de abundancia en la corteza terrestre (un 4,7 %), donde se halla en una concentración de 55,84 ppm. En el universo representa el 1 ‰ del total, y ocupa el quinto lugar. Raras veces se encuentra en estado libre (meteoritos); lo más frecuente es que forme parte de óxidos y sulfuros.

Sus principales menas son: la magnetita, Fe3O4 (71,4 % de hierro, particularmente en Suecia, Noruega, los Urales, el norte de África y los EE.UU.); el oligisto, Fe2O3, también llamado hematites roja (70 % de hierro, particularmente en España: Vizcaya, el norte de África, Alemania o los EE.UU.); la limonita, Fe2O3•xH2O, también llamada hematites parda (56-36 % de hierro, particularmente en Francia: Lorena, Alemania); la siderita, FeCO3 (48 % de hierro, particularmente en el Reino Unido y Austria), y la ilmenita, FeTiO3 (en Brasil, India, los EE.UU. y Rusia). También la pirita, FeS2 (España [Minas de Riotinto]), y la pirrotina, FeS (Canadá), tienen un alto porcentaje de hierro, pero no se usan como mena de éste por su contenido de azufre.

Propiedades físicas y químicas

El hierro puro es un metal de color blanco argénteo, maleable y dúctil. Se conocen cuatro variedades alotrópicas del hierro: α, β, γ y δ. El hierro α es fuertemente ferromagnético y estable hasta su punto de Curie, a 760 °C. Su retículo cristalino es de cubos centrados. El hierro β es estable de los 760 °C a los 1.400 °C, diferenciándose del α por la pérdida de sus propiedades magnéticas. El hierro γ es estable entre los 910 °C y los 1.400 °C aproximadamente. El retículo cristalino pasa a ser el de máximo empaquetamiento. El hierro δ tiene una temperatura de estabilidad tan elevada que dificulta su estudio. Su retículo cristalino es de cubos centrados.

El hierro es el único metal que puede ser templado. Es un metal muy reactivo químicamente. Fuerte agente reductor, cuando se calienta con vapor de agua reacciona dando hidrógeno y óxidos de hierro. En contacto con el aire húmedo se forma una capa de óxido hidratado, la herrumbre (x FeO • y Fe2O3z H2O), que no se adhiere, desprendiéndose en forma de escamas, dejándolas expuestas al aire. Finamente dividido arde espontáneamente. Se disuelve en ácidos no oxidantes y en ácido nítrico diluido en frío. Sus estados de oxidación más usuales son el +2 y el +3. Se conocen cuatro isótopos, de masas atómicas 54, 56, 57 y 58.

Obtención

Mina de hierro Stoilevsky, en Bolgorod (Rusia).

Se obtiene de sus minerales por reducción de sus óxidos con carbón o coque, proceso que se realiza en un alto horno. Las materias primas de este proceso son: minerales de hierro, coque y un fundente. El producto así obtenido contiene pequeñas cantidades de otros elementos, como silicio, manganeso, titanio, etc.

El afino se puede realizar mediante tres procesos: por descomposición térmica de pentacarbonilo (Fe[CO]5) a baja presión; por electrólisis de una sal ferrosa pura, y por reducción con hidrógeno de un óxido natural químicamente puro. Este proceso de afinado es especialmente necesario para la obtención de acero.

Compuestos

Forma tres óxidos: de hierro (II), FeO; de hierro (III), Fe2O3 (se obtiene calentando hidróxido de hierro y se utiliza como pintura roja), y tetraóxido de trihierro, Fe3O4 (se produce como batiduras al quemarse pequeñas partículas de hierro). Con el azufre forma dos sulfuros: el monosulfuro, FeS (de color negro, que se obtiene fundiendo hierro y azufre), y el disulfuro, FeS2. Se conocen todos los haluros de hierro divalentes y trivalentes. Existe el hidróxido de hierro (II), Fe(OH)2. El ion ferrato, FeO24-, se obtiene por oxidación enérgica del ion férrico en un medio fuertemente alcalino. Tanto el ion ferroso como el férrico forman compuestos de coordinación muy estables con el cianuro, con número de coordinación 6. Forma también complejos internos o quelatos, de los cuales los más interesantes son las porfirinas.

Otros compuestos son el sulfato de hierro, FeSO4, de color verde pálido, que se forma disolviendo el hierro en ácido sulfúrico; el carbonato de hierro, FeCO3, blanco en estado puro, que se encuentra en algunas aguas minerales; el hidróxido de hierro (III), Fe(OH)3, que se forma como un precipitado voluminoso y de color pardo rojizo al añadir hidróxidos solubles a soluciones de sales de hierro (III); el cloruro de hierro (III), FeCl3, de color rojo, obtenido al introducir cloro en soluciones de sales de hierro (II); o el tiocianato férrico, Fe(SCN)3, compuesto de color rojo sangre que se forma al añadir tiocianatos a soluciones de sales de hierro (III), reacción que sirve para determinar la presencia del hierro.

Aplicaciones

El hierro constituye uno de los minerales más útiles, pero su principal aplicación essu uso en la formación de aleaciones y compuestos intermetálicos, especialmente el acero.

Historia y economía

Aunque ya conocido con anterioridad, el hierro no fue utilizado corrientemente hasta hace unos 1200 años a.C., cuando empezó la edad que lleva su nombre. Este hierro de forja se obtenía en hogueras de leña, procedimiento que perduró hasta el s. XIII en que se empezaron a utilizar hornos de fuelles mecánicos. La aparición en Flandes del alto horno en el s. XV permitió conseguir el arrabio de modo continuo y de mayor calidad. Estos primeros altos hornos funcionaban a base de leña, sustituida a principios del s. XVIII por el coque obtenido por el inglés A. Darby. En este mismo siglo empezó a fabricarse acero por adición de chatarra en el arrabio, así como la cementación y el temple del mismo.

Limonita. Variedad de mineral de hierro llamado también hematites parda.
Pirolusita. Mineral de color negro de hierro, de brillo metálico. Procedente de la mina real de hierro de Restormel. Museo de Historia Natural de Londres.

Se descubrió en aquel tiempo que el porcentaje de carbono era lo que determinaba las características mecánicas del hierro y del acero. Hasta entonces, los métodos siderúrgicos sólo permitían utilizar minerales de hierro muy ricos (entre un 50 y un 70 % de hierro), cuyos yacimientos eran muy limitados y localizados en zonas determinadas (Suecia, isla de Elba, provincia de Vizcaya, lago Superior, etc.). A partir del descubrimiento de nuevos procedimientos empezaron a ser rentables los yacimientos del mineral más pobre, como los minerales fosforosos de Lorena, que empezaron a explotarse en 1871. Actualmente se consideran mineral explotable las rocas con un contenido de hierro superior al 25 %.

La ingente demanda del hierro debida a las necesidades de la pujante sociedad industrial capitalista hizo necesario el mejoramiento en la industria siderometalúrgica. En 1810, el británico Humphry Davy puso a punto el primer horno eléctrico de resistencia. El calentamiento previo del aire para la combustión fue ideado en 1831 por el francés Faure. A partir de mediados del s. XIX se pusieron a punto diversos tipos de hornos de funcionamiento eléctrico, con arco voltaico o por inducción. La producción de acero sufrió cambios radicales con la invención del convertidor Bessemer (1885), el Thomas (1895), el Siemens, perfeccionado posteriormente por Pierre Martin, dando lugar al procedimiento Martin-Siemens.

El hierro es, con el carbón y el petróleo, la materia prima más importante de la economía mundial. Aunque se ha ido sustituyendo en gran medida por los metales ligeros y los plásticos, la demanda absoluta de hierro y la producción mundial de hierro y acero no disminuyen. Los mayores yacimientos de hierro en explotación se encontraban en el siglo XX en Rusia, Australia, EE.UU., Brasil, China, India y Canadá. El tratamiento metalúrgico del hierro (producción de arrabio) va ligado por lo general a la existencia de yacimientos de carbón. Los productores más importantes de arrabio son EE.UU., Rusia, Japón y Alemania.

Pero la localización de la industria siderúrgica no está ligada a la de las minas de hierro, debido a la superior manejabilidad de este mineral frente al carbón y a su menor participación en el peso total; también influyen en ella factores de tipo político. El comercio internacional del mineral de hierro aumentó considerablemente con la explotación de yacimientos en África (Mauritania, Liberia, Angola, etc.), América del Sur (Venezuela, Perú y Brasil) y Australia. La aparición de grandes buques bulkcarriers supuso un abaratamiento de los costes de transporte y la consiguiente entrada en el mercado de explotaciones periféricas lejanas a los centros de consumo, así como la instalación de siderurgia en la zona costera.

El nivel de precios del hierro varía en función de la demanda de la industria siderúrgica, cuya situación de crisis profunda desde fines de la década de 1970 determinó una importante caída de los precios internacionales del hierro, hasta el punto de que las autoridades de la Unión Europea (UE) declararon en octubre de 1992 la industria siderúrgica en “crisis manifiesta”. Los principales países productores son China, Brasil, Australia, India, Rusia, EE.UU. y Ucrania. Por el valor total de la producción mundial, se estima que el hierro ocupa el quinto lugar entre los principales recursos minerales (tras el petróleo, el gas natural, el carbón y el oro).

Arte

El trabajo artístico del hierro alcanzó un gran auge durante la Edad Media con el descubrimiento del martinete hidráulico, que facilitó la labor de los artesanos. Éstos lo emplearon para la elaboración de elementos decorativos en la arquitectura (cerraduras, herrajes, rejas, vigas, etc.) y objetos de arte mobiliar (candelabros, lámparas, etc.). Durante el Renacimiento se produjeron también obras de gran relevancia. En España cabe destacar las rejas realizadas por J. Francés para la catedral de Toledo y la de C. Andino para la capilla del Condestable de la catedral de Burgos.

Tras el declive que en el s. XVIII experimentó su elaboración, fue utilizado de forma innovadora por los arquitectos de mediados del s. XIX. Se erigieron edificios de estructuras metálicas visibles, como el Palacio de Cristal de la Exposición Universal de Londres (Joseph Paxton, 1851) y el salón de la Biblioteca Nacional de París (H. Labrouste, 1868). Sin embargo, la obra que aglutinó todas las experiencias de la arquitectura en hierro fue la Torre que levantó Gustave Eiffel para la Exposición de París en 1889.

Posteriormente, este tipo de construcciones fueron reemplazadas por las de hierro y hormigón (hormigón armado). La profusión ornamental del modernismo favoreció su empleo en la elaboración de motivos ornamentales arquitectónicos, que se extendió también a la fabricación de mobiliario. Son famosas las decoraciones florales de V. Guimard para las entradas de los metros de París, y las verjas, barandillas y otros elementos decorativos de los edificios de Antoni Gaudí. En la escultura contemporánea, el hierro es utilizado por numerosos artistas (Julio González, Pablo Gargallo, Eduardo Chillida, Alexander Calder, etc.).

Variedades

• hierro alfa o hierro a. Forma alotrópica del hierro, estable a presión ordinaria hasta 760 °C. Su red cristalina está compuesta por cubos centrados.
• hierro aluminotérmico. El que se obtiene a partir del aluminio pulverizado y de los óxidos ferroso y férrico. El proceso, fuertemente exotérmico, se inicia cebando la reacción mediante una cápsula de magnesio.
• hierro batido. El trabajado por percusión y al cual se da forma de plancha.
• hierro beta o hierro b. Forma alotrópica del hierro, estable a presión ordinaria entre los 760 y los 1 400°C. A diferencia del alfa, por encima del punto de Curie (760 °C) pierde sus propiedades magnéticas.
• hierro cabilla. El forjado en barras de sección circular, con un diámetro mayor que el de las varillas.
• hierro carbonilo. El de gran pureza que se obtiene en forma pulverulenta a partir de la descomposición del gas penta-carbonilo de hierro. Tiene aplicación en los procesos pulvimetalúrgicos.
• hierro cellar. Llamado también arquero, cuchillero o planchuela es el que se empleaba generalmente para la fabricación de cellos de pipa y de celadas de ballestas y se forjaba en barras de 5 cm de ancho por 1 cm de grueso.
• hierro cuadrado. Barra de hierro de sección cuadrada.
• hierro de doble T. El forjado en barras en forma de dos de aquellas letras opuestas por la base.
• hierro de llantas. El forjado, en barras de unos 10 cm de anchura y 2 de grosor, que se emplea para fabricar llantas de carros. Se le llama también carretil.
• hierro de pantano. Óxido de hierro hidratado, producto de la mezcla de limonita y arcilla. Se origina en lugares pantanosos en forma de nódulos, masas o capas. También contiene compuestos de sílice y fósforo. Se emplea para la obtención de hierro.
• hierro delta o hierro d. Forma alotrópica del hierro, estable a muy altas temperaturas, es poco conocido, salvo en su estructura cristalina, que es de cubos centrados.
• hierro dulce. Hierro puro empleado para fabricar núcleos de electroimanes. Recibe también este nombre el que se dobla fácilmente, sin quebrase. Se obtiene en un horno de reverbero, licuando el arrabio sobre un lecho de óxido de hierro. Posee un contenido de impurezas muy bajo, inferior al 0,5 %, y una proporción en carbono de 0,1 – 0,2 %. Ha sido prácticamente sustituido en sus usos por el acero dulce.
• hierro electrolítico. El producido electrolíticamente a partir de un ánodo soluble de acero o fundición y una solución de cloruro ferroso. Es de gran pureza, muy paramagnético y frágil. Se emplea mucho en pulvimetalurgia.
• hierro esferoidal. Fundición de grafito esferoidal.

Punta de lanza celta de hierro, del s. I a.C. Museo Nacional, Praga, República Checa.

• hierro forjado. El que se trabaja o forja. Generalmente se emplea en hacer rejas y objetos artísticos y de uso. Se elabora en horno de fusión o en cubilote.
• hierro galvanizado. El que ha recibido un revestimiento electrolítico a base de cinc.
• hierro gamma o hierro g. Forma alotrópica del hierro, estable a presión ordinaria entre los 910 y los 1.400 °C. Su estructura cristalina pasa del cubo centrado al cubo centrado en las caras (máximo empaquetamiento).
• hierro meteórico. Combinación metálica que aparece en algunos meteoritos, a base de hierro, cobalto, níquel y cromo. Es de color gris oscuro negruzco, de brillo metálico. Dureza de 4 a 5. Cristaliza en el sistema cúbico. Se origina en condiciones escasas de oxígeno y aparece en forma de escamas, gotas o masas irregulares. También se conoce como hierro elemental.
• hierro nativo. El que se presenta en cristales cúbicos. Suele contener impurezas.
• hierro palanquilla. El que se ha forjado en barras cuya sección es cuadrada y de 4 cm de lado.
• hierro para dorar. Herramienta manual de hierro, con empuñadura de madera, utilizada para estampar decoraciones en los libros encuadernados en piel, mediante oro en panes. Pueden ser estiletes, punzones, ruedecillas, etc., o tener un motivo grabado, como figuras (aves, flores, ángeles), ornamentaciones, etc. Si el motivo lleva trazos horizontales paralelos, se llaman hierros azurados.
• hierro pasivo. El que no se disuelve en ácido nítrico fumante, pero su superficie se modifica de forma que no acusa las propiedades del hierro normal. Arañándolo o golpeándolo pierde esta pasividad y vuelve a adquirir sus propiedades habituales.
• hierro pirofórico. El que se obtiene por reducción en caliente del óxido con hidrógeno. Su nombre proviene de la rapidez con la que se oxida, al quedar expuesto al aire, lo que hace que alcance la incandescencia.
• hierro pudelado. Aquel que contiene menos de un 0,08 % de carbono y en cuyo interior se encuentran uniformemente distribuidas de 1 a 3 % de finísimas partículas de escoria, compuestas principalmente por silicato de hierro, en partículas muy finas y u niformemente distribuidas. Se obtiene mediante el vertido de arrabio sobre escoria fundida. Sus propiedades mecánicas, semejantes a las del hierro puro, varían con la adición de algún elemento de aleación.
• hierro puro. Aquel que contiene un 99,99 % de hierro y no más de un 1 % de impurezas. Se obtiene, por ejemplo, mediante reducción electrolítica de las sales de este metal.
• hierro reducido. El que se obtiene a partir de chatarra o de óxido de hierro, en una atmósfera reductora tal como el monóxido de carbono o el hidrógeno. Este sistema de obtención adquirió un gran auge a partir de la II Guerra Mundial, debido a las enormes existencias en chatarra de que se disponía, que constituían una materia prima poco onerosa.
• hierro tocho. Aquel que se ha forjado en barras cuya sección es cuadrada y de 7 cm de lado.
• hierro tochuelo o hierro medio tocho. El que se ha forjado en barras cuya sección es cuadrada y de 5-6 cm de lado.
• hierro varilla. Aquel que se forja en barras redondas de escaso diámetro.
• esponja de hierro. Forma de hierro finamente dividida. Se obtiene por reducción del óxido con coque a temperatura baja, sin fusión. Se utiliza en la precipitación del cobre o plomo de sus soluciones, en la eliminación del azufre del gas de coque y en la fabricación de acero en el horno eléctrico.
• monóxido de hierro. Denominación anticuada del óxido de hierro, FeO.

[categories] => Array ( [0] => Array ( [sortkey] => [friendly] => articulos-enciclo [title] => Articulos enciclo ) [1] => Array ( [sortkey] => [friendly] => elementos-quimicos [title] => Elementos químicos ) [2] => Array ( [sortkey] => [friendly] => quimica [title] => Química ) [3] => Array ( [sortkey] => [friendly] => ciencias-aplicadas [title] => Ciencias aplicadas ) ) [links] => Array ( [0] => Array ( [url] => Acero [friendly] => acero ) [1] => Array ( [url] => Ácido [friendly] => acido ) [2] => Array ( [url] => Ácido nítrico [friendly] => acido-nitrico ) [3] => Array ( [url] => Ácido sulfúrico [friendly] => acido-sulfurico ) [4] => Array ( [url] => África [friendly] => africa ) [5] => Array ( [url] => Agua [friendly] => agua ) [6] => Array ( [url] => Aire [friendly] => aire ) [7] => Array ( [url] => Aleación [friendly] => aleacion ) [8] => Array ( [url] => Alemán [friendly] => aleman ) [9] => Array ( [url] => Alemania [friendly] => alemania ) [10] => Array ( [url] => Alexander Calder [friendly] => alexander-calder ) [11] => Array ( [url] => Alotropía [friendly] => alotropia ) [12] => Array ( [url] => Alto horno [friendly] => alto-horno ) [13] => Array ( [url] => Aluminio [friendly] => aluminio ) [14] => Array ( [url] => América del Sur [friendly] => america-del-sur ) [15] => Array ( [url] => Angola [friendly] => angola ) [16] => Array ( [url] => Ánodo [friendly] => anodo ) [17] => Array ( [url] => Antoni Gaudí [friendly] => antoni-gaudi ) [18] => Array ( [url] => Arcilla [friendly] => arcilla ) [19] => Array ( [url] => Arquitectura [friendly] => arquitectura ) [20] => Array ( [url] => Arrabio [friendly] => arrabio ) [21] => Array ( [url] => Australia [friendly] => australia ) [22] => Array ( [url] => Austria [friendly] => austria ) [23] => Array ( [url] => Aves [friendly] => aves ) [24] => Array ( [url] => Azufre [friendly] => azufre ) [25] => Array ( [url] => Ballesta [friendly] => ballesta ) [26] => Array ( [url] => Brasil [friendly] => brasil ) [27] => Array ( [url] => Buque [friendly] => buque ) [28] => Array ( [url] => Canadá [friendly] => canada ) [29] => Array ( [url] => Candelabro [friendly] => candelabro ) [30] => Array ( [url] => Capilla [friendly] => capilla ) [31] => Array ( [url] => Capitalismo [friendly] => capitalismo ) [32] => Array ( [url] => Carbón [friendly] => carbon ) [33] => Array ( [url] => Carbonato [friendly] => carbonato ) [34] => Array ( [url] => Carbono [friendly] => carbono ) [35] => Array ( [url] => Catedral de Burgos [friendly] => catedral-de-burgos ) [36] => Array ( [url] => Catedral de Toledo [friendly] => catedral-de-toledo ) [37] => Array ( [url] => Celtas [friendly] => celtas ) [38] => Array ( [url] => China [friendly] => china ) [39] => Array ( [url] => Cianuro [friendly] => cianuro ) [40] => Array ( [url] => Cinc [friendly] => cinc ) [41] => Array ( [url] => Cloro [friendly] => cloro ) [42] => Array ( [url] => Cloruro [friendly] => cloruro ) [43] => Array ( [url] => Cobalto [friendly] => cobalto ) [44] => Array ( [url] => Cobre [friendly] => cobre ) [45] => Array ( [url] => Combustión [friendly] => combustion ) [46] => Array ( [url] => Comercio [friendly] => comercio ) [47] => Array ( [url] => Compuesto [friendly] => compuesto ) [48] => Array ( [url] => Convertidor [friendly] => convertidor ) [49] => Array ( [url] => Coque [friendly] => coque ) [50] => Array ( [url] => Corteza terrestre [friendly] => corteza-terrestre ) [51] => Array ( [url] => Cristal [friendly] => cristal ) [52] => Array ( [url] => Cromo [friendly] => cromo ) [53] => Array ( [url] => Densidad [friendly] => densidad ) [54] => Array ( [url] => Diccionario Enciclopédico [friendly] => diccionario-enciclopedico ) [55] => Array ( [url] => Disulfuro [friendly] => disulfuro ) [56] => Array ( [url] => Ebullición [friendly] => ebullicion ) [57] => Array ( [url] => Economía [friendly] => economia ) [58] => Array ( [url] => Edad del Hierro [friendly] => edad-del-hierro ) [59] => Array ( [url] => Edad Media [friendly] => edad-media ) [60] => Array ( [url] => Eduardo Chillida [friendly] => eduardo-chillida ) [61] => Array ( [url] => EE.UU. [friendly] => ee-uu ) [62] => Array ( [url] => Elba (isla) [friendly] => elba-isla ) [63] => Array ( [url] => Electricidad [friendly] => electricidad ) [64] => Array ( [url] => Electroimán [friendly] => electroiman ) [65] => Array ( [url] => Electrólisis [friendly] => electrolisis ) [66] => Array ( [url] => Elementos químicos [friendly] => elementos-quimicos ) [67] => Array ( [url] => Escultura [friendly] => escultura ) [68] => Array ( [url] => España [friendly] => espana ) [69] => Array ( [url] => Ferromagnetismo [friendly] => ferromagnetismo ) [70] => Array ( [url] => Flandes [friendly] => flandes ) [71] => Array ( [url] => Flor [friendly] => flor ) [72] => Array ( [url] => Forja [friendly] => forja ) [73] => Array ( [url] => Fósforo [friendly] => fosforo ) [74] => Array ( [url] => Francés [friendly] => frances ) [75] => Array ( [url] => Francia [friendly] => francia ) [76] => Array ( [url] => Fundición [friendly] => fundicion ) [77] => Array ( [url] => Fusión [friendly] => fusion ) [78] => Array ( [url] => Gas [friendly] => gas ) [79] => Array ( [url] => Grafito [friendly] => grafito ) [80] => Array ( [url] => Gustave Eiffel [friendly] => gustave-eiffel ) [81] => Array ( [url] => Hematites [friendly] => hematites ) [82] => Array ( [url] => Henry Bessemer [friendly] => henry-bessemer ) [83] => Array ( [url] => Herrumbre [friendly] => herrumbre ) [84] => Array ( [url] => Hidrógeno [friendly] => hidrogeno ) [85] => Array ( [url] => Hidróxido [friendly] => hidroxido ) [86] => Array ( [url] => Hormigón [friendly] => hormigon ) [87] => Array ( [url] => Horno [friendly] => horno ) [88] => Array ( [url] => Horno Martin-Siemens [friendly] => horno-martin-siemens ) [89] => Array ( [url] => Humphry Davy [friendly] => humphry-davy ) [90] => Array ( [url] => II Guerra Mundial [friendly] => ii-guerra-mundial ) [91] => Array ( [url] => Ilmenita [friendly] => ilmenita ) [92] => Array ( [url] => Incandescencia [friendly] => incandescencia ) [93] => Array ( [url] => India [friendly] => india ) [94] => Array ( [url] => Industria [friendly] => industria ) [95] => Array ( [url] => Inglés [friendly] => ingles ) [96] => Array ( [url] => Ión [friendly] => ion ) [97] => Array ( [url] => Isótopo [friendly] => isotopo ) [98] => Array ( [url] => Italiano [friendly] => italiano ) [99] => Array ( [url] => Japón [friendly] => japon ) [100] => Array ( [url] => Joseph Paxton [friendly] => joseph-paxton ) [101] => Array ( [url] => Julio González [friendly] => julio-gonzalez ) [102] => Array ( [url] => Lago Superior [friendly] => lago-superior ) [103] => Array ( [url] => Lámpara [friendly] => lampara ) [104] => Array ( [url] => Latín [friendly] => latin ) [105] => Array ( [url] => Lena [friendly] => lena ) [106] => Array ( [url] => Liberia [friendly] => liberia ) [107] => Array ( [url] => Libro [friendly] => libro ) [108] => Array ( [url] => Limonita [friendly] => limonita ) [109] => Array ( [url] => Londres [friendly] => londres ) [110] => Array ( [url] => Lorena [friendly] => lorena ) [111] => Array ( [url] => Madera [friendly] => madera ) [112] => Array ( [url] => Magnesio [friendly] => magnesio ) [113] => Array ( [url] => Magnetismo [friendly] => magnetismo ) [114] => Array ( [url] => Magnetita [friendly] => magnetita ) [115] => Array ( [url] => Manganeso [friendly] => manganeso ) [116] => Array ( [url] => Martinete [friendly] => martinete ) [117] => Array ( [url] => Mauritania [friendly] => mauritania ) [118] => Array ( [url] => Mecánica [friendly] => mecanica ) [119] => Array ( [url] => Mena [friendly] => mena ) [120] => Array ( [url] => Mercado [friendly] => mercado ) [121] => Array ( [url] => Metal [friendly] => metal ) [122] => Array ( [url] => Metalurgia [friendly] => metalurgia ) [123] => Array ( [url] => Meteorito [friendly] => meteorito ) [124] => Array ( [url] => Mina [friendly] => mina ) [125] => Array ( [url] => Mineral [friendly] => mineral ) [126] => Array ( [url] => Mobiliario [friendly] => mobiliario ) [127] => Array ( [url] => Modernismo [friendly] => modernismo ) [128] => Array ( [url] => Monóxido de carbono [friendly] => monoxido-de-carbono ) [129] => Array ( [url] => Naturaleza [friendly] => naturaleza ) [130] => Array ( [url] => Níquel [friendly] => niquel ) [131] => Array ( [url] => Noruega [friendly] => noruega ) [132] => Array ( [url] => Número atómico [friendly] => numero-atomico ) [133] => Array ( [url] => Oligisto [friendly] => oligisto ) [134] => Array ( [url] => Oro [friendly] => oro ) [135] => Array ( [url] => Oxidación [friendly] => oxidacion ) [136] => Array ( [url] => Óxido [friendly] => oxido ) [137] => Array ( [url] => Oxígeno [friendly] => oxigeno ) [138] => Array ( [url] => Pablo Gargallo [friendly] => pablo-gargallo ) [139] => Array ( [url] => Pantano [friendly] => pantano ) [140] => Array ( [url] => París [friendly] => paris ) [141] => Array ( [url] => Perú [friendly] => peru ) [142] => Array ( [url] => Petróleo [friendly] => petroleo ) [143] => Array ( [url] => Pierre Martin [friendly] => pierre-martin ) [144] => Array ( [url] => Pintura [friendly] => pintura ) [145] => Array ( [url] => Pirita [friendly] => pirita ) [146] => Array ( [url] => Pirolusita [friendly] => pirolusita ) [147] => Array ( [url] => Pirrotina [friendly] => pirrotina ) [148] => Array ( [url] => Plástico [friendly] => plastico ) [149] => Array ( [url] => Plomo [friendly] => plomo ) [150] => Array ( [url] => Porfirina [friendly] => porfirina ) [151] => Array ( [url] => Praga [friendly] => praga ) [152] => Array ( [url] => Precio [friendly] => precio ) [153] => Array ( [url] => Quelato [friendly] => quelato ) [154] => Array ( [url] => Química [friendly] => quimica ) [155] => Array ( [url] => Reacción química [friendly] => reaccion-quimica ) [156] => Array ( [url] => Reino Unido [friendly] => reino-unido ) [157] => Array ( [url] => Renacimiento [friendly] => renacimiento ) [158] => Array ( [url] => República Checa [friendly] => republica-checa ) [159] => Array ( [url] => Retículo [friendly] => reticulo ) [160] => Array ( [url] => Rocas [friendly] => rocas ) [161] => Array ( [url] => Rusia [friendly] => rusia ) [162] => Array ( [url] => Sal [friendly] => sal ) [163] => Array ( [url] => Siderita [friendly] => siderita ) [164] => Array ( [url] => Siderurgia [friendly] => siderurgia ) [165] => Array ( [url] => Siemens [friendly] => siemens ) [166] => Array ( [url] => Silicato [friendly] => silicato ) [167] => Array ( [url] => Sílice [friendly] => silice ) [168] => Array ( [url] => Silicio [friendly] => silicio ) [169] => Array ( [url] => Suecia [friendly] => suecia ) [170] => Array ( [url] => Sulfato [friendly] => sulfato ) [171] => Array ( [url] => Sulfuro [friendly] => sulfuro ) [172] => Array ( [url] => Tabla periódica [friendly] => tabla-periodica ) [173] => Array ( [url] => Temperatura [friendly] => temperatura ) [174] => Array ( [url] => Tiocianato [friendly] => tiocianato ) [175] => Array ( [url] => Titanio [friendly] => titanio ) [176] => Array ( [url] => Torre Eiffel [friendly] => torre-eiffel ) [177] => Array ( [url] => Transporte [friendly] => transporte ) [178] => Array ( [url] => Ucrania [friendly] => ucrania ) [179] => Array ( [url] => Unión Europea (UE) [friendly] => union-europea-ue ) [180] => Array ( [url] => Universo [friendly] => universo ) [181] => Array ( [url] => Urales [friendly] => urales ) [182] => Array ( [url] => Vapor [friendly] => vapor ) [183] => Array ( [url] => Venezuela [friendly] => venezuela ) [184] => Array ( [url] => Vizcaya [friendly] => vizcaya ) [185] => Array ( [url] => Yacimiento geológico [friendly] => yacimiento-geologico ) [186] => Array ( [url] => Ion [friendly] => ion ) [187] => Array ( [url] => Leña [friendly] => lena ) ) [images] => Array ( [0] => Hierro_rusia.jpg [1] => Hierro_mineral.jpg [2] => Hierro_mineral_dos.jpg [3] => Eiffel_21376036.jpg [4] => Hierro.JPG ) [externallinks] => Array ( ) [sections] => Array ( [0] => Array ( [toclevel] => 1 [level] => 2 [line] => Estado natural [number] => 1 [index] => 1 [fromtitle] => Hierro [byteoffset] => 2705 [anchor] => Estado_natural ) [1] => Array ( [toclevel] => 1 [level] => 2 [line] => Propiedades físicas y químicas [number] => 2 [index] => 2 [fromtitle] => Hierro [byteoffset] => 4170 [anchor] => Propiedades_f.C3.ADsicas_y_qu.C3.ADmicas ) [2] => Array ( [toclevel] => 1 [level] => 2 [line] => Obtención [number] => 3 [index] => 3 [fromtitle] => Hierro [byteoffset] => 5704 [anchor] => Obtenci.C3.B3n ) [3] => Array ( [toclevel] => 1 [level] => 2 [line] => Compuestos [number] => 4 [index] => 4 [fromtitle] => Hierro [byteoffset] => 6532 [anchor] => Compuestos ) [4] => Array ( [toclevel] => 1 [level] => 2 [line] => Aplicaciones [number] => 5 [index] => 5 [fromtitle] => Hierro [byteoffset] => 8333 [anchor] => Aplicaciones ) [5] => Array ( [toclevel] => 1 [level] => 2 [line] => Historia y economía [number] => 6 [index] => 6 [fromtitle] => Hierro [byteoffset] => 8556 [anchor] => Historia_y_econom.C3.ADa ) [6] => Array ( [toclevel] => 1 [level] => 2 [line] => Arte [number] => 7 [index] => 7 [fromtitle] => Hierro [byteoffset] => 13777 [anchor] => Arte ) [7] => Array ( [toclevel] => 1 [level] => 2 [line] => Variedades [number] => 8 [index] => 8 [fromtitle] => Hierro [byteoffset] => 15720 [anchor] => Variedades ) ) [img] => //img.mienciclo.com/thumb/d/dc/Hierro_rusia.jpg/300px-Hierro_rusia.jpg ) [cached] => [key] => enciclo.es/editor.page.5.ibero.Hierro.s:51:"text|categories|links|externallinks|sections|images"; [ts4] => 0.62192678451538 [ts5] => 0.7167649269104 ) ) [27] => Array ( [key] => isLoggedIn [value] => Array ( [0] => 1 [1] => [2] => 1 ) ) ) -->