Murciélago

Introducción

De hábitos nocturnos, dotados de una amplia capa que les permite volar bajo la fría luz de las estrellas y capaces de oír los más inapreciables estímulos acústicos: semejante descripción no alude a ningún ser sobrenatural, aunque como tal haya sido considerado en muchos lugares. Se trata simplemente del murciélago, singular mamífero de gran interés para la investigación zoológica.

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Murciélago
Ejemplar de murciélago de herradura (Rinolophus ferrumequinum).
Ejemplar de murciélago de herradura (Rinolophus ferrumequinum).
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Eutheria
Clado: Boreoeutheria
Epitheria
Superorden: Laurasiatheria
Orden: Chiroptera
Blumenbach, 1779
Subórdenes

Nombre común que se aplica a muchas especies de mamíferos del orden de los quirópteros.

Introducción

De hábitos nocturnos, dotados de una amplia capa que les permite volar bajo la fría luz de las estrellas y capaces de oír los más inapreciables estímulos acústicos: semejante descripción no alude a ningún ser sobrenatural, aunque como tal haya sido considerado en muchos lugares. Se trata simplemente del murciélago, singular mamífero de gran interés para la investigación zoológica.

Zoología

Los murciélagos son mamíferos voladores del grupo de los quirópteros, por lo general de reducidas dimensiones y caracterizados por poseer una fina membrana, denominada patagio, que se extiende entre las extremidades y el tronco del animal y los capacita para desplazarse en el medio aéreo.

Para sustentar dicha membrana y permitir que se despliegue en toda su longitud, las falanges de los dedos de las extremidades anteriores han experimentado un alargamiento a lo largo de la evolución y ofrecen el aspecto de finas varillas.

El pelaje es pardo o grisáceo, según la especie, y la dentición es de tipo insectívoro, si bien hay murciélagos frugívoros y otros, como ocurre en algunos distribuidos por Sudamérica, que presentan una dieta ictiófaga (se alimentan de pescado) e incluso que se nutren de néctar.

Son en su mayoría de hábitos crepusculares o nocturnos y cazan a sus diminutas presas en la oscuridad mediante el sistema denominado ecolocalización. Tal técnica especializada consiste en la emisión de sonidos de elevada frecuencia (ultrasonidos), inaudibles para el hombre, que al rebotar en un insecto que vuela y ser captados por unos órganos laminares de los pabellones auditivos los informan de la situación de la presa. De ahí el vuelo aparentemente errabundo y caótico que estos animales muestran.

El dedo pulgar es corto y sobresale del patagio y acaba en una uña con la que el murciélago trepa o se cuelga cabeza abajo cuando se halla en reposo. Al llegar la estación fría, las especies que viven en zonas septentrionales permanecen en hibernación, y se guarecen en lugares apartados y oscuros, como cuevas, edificios abandonados, oquedades de árboles, etc. El área de distribución de los murciélagos comprende regiones de climas cálidos y templados, tanto en el hemisferio norte como en el sur.

Especies

Murciélago común

(Pipistrellus pipistrellus). Microquiróptero de la familia de los vespertiliónidos, de pequeño tamaño, con las orejas anchas, más cortas que la cabeza, y el pabellón bastante desarrollado. Se alimenta de insectos y caza al anochecer, aunque también puede hacerlo a pleno día. Su distribución geográfica es muy amplia: se le encuentra por toda Europa centromeridional, norte de África y SO. de Asia, desde Turquía hasta la India.

Murciélago de herradura

Nombre común que se aplica a las especies del género Rhinolophus, familia de los rinolófidos. Estos murciélagos presentan una excrecencia carnosa alrededor de la nariz, que les ha valido su nombre vulgar, y orejas anchas desprovistas de trago. Existen dos especies frecuentes en Europa: Rhinolophus ferrum-equinum, de casi 40 cm de envergadura, con el pelaje largo, de color gris oscuro en el dorso, más claro en el abdomen, que vive desde la Europa central y el S. de Inglaterra hasta Asia y África, y Rhinolophus hipposideros, de unos 23 cm de tamaño, pelaje claro y área de distribución parecida.

Murciélago enano

(Pipistrellus nanus). Es de talla inferior a la del murciélago común y vive en casi toda África.

Murciélago murino

(Myotis myotis). Vespertiliónido de unos 40 cm de envergadura, que vive formando colonias en las cavernas, buhardillas, campanarios, etc., de la Europa centromeridional y gran parte de Asia y del norte de África. Durante el verano se encuentra en las zonas montañosas o emigra hasta los países nórdicos.

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